Jaime Jarrín de los Dodgers inundado de recuerdos esperando la 62a temporada

Tomó seis años y llegó con el béisbol en un punto muerto, pero el reciente acuerdo para llevar a SportsNet LA, el hogar televisivo de los Dodgers, en DirecTV, no podría haber llegado en un mejor momento para Jaime Jarrín.

El locutor de radio del Salón de la Fama tiene 84 años, lo que lo convierte en uno de los más susceptibles al nuevo coronavirus. No sale, ni siquiera para los paseos por el vecindario que tanto disfruta, y su hijo, Jorge, se asegura de ello.

Jarrín había estado escondido en su casa en Arizona, a minutos de las instalaciones de entrenamiento de primavera de los Dodgers Camelback Ranch, con Jorge y su nuera, Maggie, en las últimas semanas hasta que regresó a la casa familiar en San Marino el Domingo. Con poco que hacer, ha pasado horas en cuarentena y reviviendo juegos del pasado, como el Juego 4 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional de 1988, cuando Mike Scioscia conectó un jonrón con Dwight Gooden para empatar el marcador en la novena entrada y Kirk Gibson ganó con un jonrón en el 12.

“Ha sido realmente grandioso para mi estado mental ver esos juegos y ver que el béisbol está vivo”, dijo Jarrín en una entrevista telefónica.

Major League Baseball nunca ha experimentado un momento como este. Jarrín lo sabe porque ha estado llamando a los juegos de los Dodgers en español durante seis décadas, comenzando en la segunda temporada de la franquicia en Los Ángeles.

La emisora ​​con mayor antigüedad en las mayores ha experimentado todos los paros y puede recitar los detalles de memoria. Las huelgas, incluida la gran en 1981 que dejó a los jugadores varados en St. Louis, y los bloqueos y los disturbios de Los Ángeles en 1992 y el momento del duelo después del 11 de septiembre. Pero no ha experimentado nada como la crisis actual, con el mundo luchando Una pandemia para el futuro previsible.

“Espero que tengamos algo de béisbol este año”, dijo Jarrín. “Me volvería loco sin béisbol para este año. Y no quiero que el virus detenga mi racha de 62 años seguidos haciendo lo que amo hacer, hacer béisbol. Es fantástico.”

Jarrín planeó asumir un papel menor antes del comienzo de la temporada pasada para pasar más tiempo con su esposa de 65 años, Blanca. Pero Blanca murió repentinamente en febrero de 2019. Después de una conversación con Vin Scully, Jarrín decidió trabajar en los 162 juegos para mantenerse ocupado y no pensar en su pérdida.

Este año, Jarrín tenía la intención de llamar a todos los juegos de los Dodgers, excepto quizás durante dos semanas en agosto, cuando planeaba regresar a su Ecuador natal para visitar el Amazonas. Ya viajó a Quito en enero y vio a una familia por primera vez en 70 años. Pero su viaje planeado a Ecuador tuvo que ser desechado.

“Si comenzamos el béisbol en julio, no es factible”, dijo Jarrín.

Jaime Jarrín observa de cerca el campo del Dodger Stadium durante la práctica de bateo.

Jaime Jarrín espera ver que el béisbol vuelva a comenzar a tiempo para el Juego de Estrellas que se jugará en el Dodger Stadium en julio.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Jarrín tiene esperanzas sobre la temporada 2020 pero cauteloso. No ve cómo el béisbol podría reiniciarse antes de julio. Él alberga dudas sobre el plan reportado para que los 30 equipos jueguen una temporada en el área de Phoenix. Espera fervientemente que el Juego de las Estrellas, programado para el 14 de julio en el Dodger Stadium, no se cancele.

“Sé que es difícil permanecer adentro, pero tenemos que hacerlo”, dijo Jarrín. “Tenemos que evitar el [spread] del virus. Eso es lo más importante. Todo lo demás es secundario.”

Jarrín convocó el último Juego de Estrellas en el Dodger Stadium, en julio de 1980. Dos meses después, un lanzador zurdo de 19 años de México hizo su debut en las Grandes Ligas. Fernando Valenzuela fue un relevista en su etapa inicial con los Dodgers. Los detalles permanecen vivos en la mente de Jarrin. El primer bateador que enfrentó Valenzuela fue el receptor de los Bravos de Atlanta, Bruce Benedict. Voló al jardín central en el estadio Atlanta-Fulton County Stadium.

“Ese fue el comienzo, para mí”, dijo Jarrín, “el comienzo de lo que fue más tarde, Fernandomania”.

El fervor por Valenzuela comenzó a intensificarse el próximo mes de abril cuando lanzó una blanqueada contra los Astros de Houston el día de la inauguración. Jarrín recordó el jueves pasado, el 39 aniversario de esa excursión en 1981. Se convertiría en el intérprete de Valenzuela, quien ganó el premio Novato del año en la Liga Nacional y los premios Cy Young, y llevó a los Dodgers al campeonato de la Serie Mundial.

Casi cuatro décadas después, Jarrín anhela más béisbol. Está encontrando su solución de diferentes maneras. Él está leyendo “Los presidentes y el pasatiempo de Curt Smith” y planea compartir detalles del libro en sus transmisiones esta temporada, si hay una temporada. El jueves grabará el primer episodio de su podcast con su hijo Jorge y su nieto Stefan. El programa, producido por Univision, se llama “Despídala con un Beso”, el final de la llamada de jarrón de Jarrín, traducida libremente como “adiós beso”. El lanzamiento del primer episodio está programado para el próximo fin de semana.

De lo contrario, Jarrín enciende su televisor para revivir el pasado. Limita su consumo de noticias de televisión a media hora por la mañana y media hora por la noche (encuentra que los problemas del mundo son demasiado deprimentes para más), pero se aferra al contenido de los Dodgers. Tendrá que hacerlo hasta que vuelva a la cabina, siempre que sea, para su 62ª temporada.

“Ha sido duro, muy difícil”, dijo Jarrín. “Estoy muy ansioso por hacer lo que amo hacer, el béisbol. Es increíble.”

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