Google y Apple lanzan el sistema de rastreo de contactos coronavirus para iOS y Android

El viernes Apple y Google anunció un sistema para rastrear la propagación del nuevo coronavirus, permitiendo a los usuarios compartir datos a través de transmisiones Bluetooth Low Energy (BLE) y aplicaciones aprobadas de organizaciones de salud.

El nuevo sistema, que se presenta en una serie de documentos y blanco documentos, utilizaría comunicaciones Bluetooth de corto alcance para establecer una red voluntaria de seguimiento de contactos, manteniendo datos extensos en teléfonos que han estado muy cerca unos de otros. Las aplicaciones oficiales de las autoridades de salud pública tendrán acceso a estos datos, y los usuarios que las descarguen pueden informar si se les ha diagnosticado COVID-19. El sistema también alertará a las personas que los descarguen sobre si estaban en contacto cercano con una persona infectada.

Apple y Google introducirán un par de API de iOS y Android a mediados de mayo y se asegurarán de que las aplicaciones de estas autoridades sanitarias puedan implementarlas. Durante esta fase, los usuarios aún tendrán que descargar una aplicación para participar en el seguimiento de contactos, lo que podría limitar la adopción. Pero en los meses posteriores a la finalización de la API, las empresas trabajarán en la creación de funcionalidades de rastreo en el sistema operativo subyacente, como una opción inmediatamente disponible para todos los que tengan un teléfono iOS o Android.

Una descripción de alto nivel de la API de seguimiento de contactos

Apple / Google

El rastreo de contactos, que consiste en averiguar con quién ha estado en contacto una persona infectada y tratar de evitar que infecten a otros, es una de las soluciones más prometedoras para contener COVID-19, pero el uso de la tecnología de vigilancia digital para hacerlo plantea enormes preocupaciones de privacidad y preguntas sobre efectividad. A principios de esta semana, la Unión Americana de Libertades Civiles planteó preocupaciones sobre el seguimiento de usuarios con datos del teléfono, argumentando que cualquier sistema debería tener un alcance limitado y evitar comprometer la privacidad del usuario.

A diferencia de otros métodos, como, por ejemplo, el uso de datos de GPS, este plan Bluetooth no rastrearía la ubicación física de las personas. Básicamente, recogería las señales de los teléfonos cercanos a intervalos de 5 minutos y almacenaría las conexiones entre ellos en una base de datos. Si una persona da positivo por el nuevo coronavirus, podría decirle a la aplicación que ha sido infectada, y podría notificar a otras personas cuyos teléfonos pasaron a corta distancia en los días anteriores.

El sistema también toma una serie de pasos para evitar que las personas sean identificadas, incluso después de que hayan compartido sus datos. Si bien la aplicación envía información regularmente a través de Bluetooth, transmite una clave anónima en lugar de una identidad estática, y esas claves cambian cada 15 minutos para preservar la privacidad. Incluso una vez que una persona comparte que ha sido infectada, la aplicación solo compartirá claves del período específico en el que fueron contagiosas.

Crucialmente, no hay una lista maestra accesible centralmente de qué teléfonos coinciden, contagiosos o no. Esto se debe a que los propios teléfonos están realizando los cálculos criptográficos necesarios para proteger la privacidad. Los servidores centrales solo mantienen la base de datos de claves compartidas, en lugar de las interacciones entre esas claves.

El método todavía tiene debilidades potenciales. En áreas con mucha gente, podría señalar a las personas en habitaciones adyacentes que en realidad no comparten espacio con el usuario, haciendo que las personas se preocupen innecesariamente. También puede no capturar el matiz de cuánto tiempo estuvo expuesto alguien: trabajar junto a una persona infectada todo el día, por ejemplo, lo expondrá a una carga viral mucho mayor que caminar por la calle. Y depende de que las personas tengan aplicaciones a corto plazo y teléfonos inteligentes actualizados a largo plazo, lo que podría significar que es menos eficaz en áreas con menor conectividad.

También es un programa relativamente nuevo, y Apple y Google todavía están hablando con las autoridades de salud pública y otras partes interesadas sobre cómo ejecutarlo. Este sistema probablemente no puede reemplazar los métodos anticuados de rastreo de contactos, que implican entrevistar a personas infectadas sobre dónde han estado y con quién han pasado tiempo, pero podría ofrecer un suplemento de alta tecnología usando un dispositivo que miles de millones de La gente ya posee.

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