Gaia Construction – Fuente de noticias de negocios de Australia

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Jeremy Gates comenzó su carrera a través de un aprendizaje de carpintería y ebanistería en el Reino Unido. Luego se mudó a Londres para comenzar su propio negocio emprendiendo renovaciones y extensiones estructurales, que dirigió con éxito durante 15 años. En 2008, él y su esposa Sue se mudaron a Melbourne, comenzando de nuevo en un nuevo país con diferentes requisitos de la industria. “Una vez que te mudas aquí, no puedes registrarte como constructor de inmediato”, dice Jeremy. “Debes tener al menos cuatro años de experiencia en construcción en Australia. Entonces, trabajé para constructores de alta gama en el área de Bayside de Melbourne, varios de los cuales habían ganado muchos premios, y solicité con éxito el registro como constructor en 2012. Luego establecimos nuestra propia empresa centrada en renovaciones arquitectónicas, extensiones y nuevas construcciones “.
El nombre de una teoría ambiental desarrollada en la década de 1980, Gaia Construction se esfuerza por proporcionar consejos informados y prácticos sobre el uso de materiales sostenibles y prácticas de construcción. Su primer gran proyecto no solo sirvió como testimonio inicial de la fortaleza de sus valores, sino que también les valió un gran reconocimiento de la industria. “Habiendo venido recientemente del extranjero y sin tener una historia en Melbourne, decidimos que la mejor manera de mostrarle a la gente lo que podemos hacer es emprender nuestro propio desarrollo de propiedades”, dice Sue. “Entonces, construimos tres casas adosadas en Elwood, Melbourne, que completamos a fines de 2014. Ganamos un premio Master Builders Excellence in Housing por nuestro desarrollo y, como vivimos en una de las casas, lo usamos para mostrar nuestro trabajo. Desde entonces, hemos tenido un flujo constante de consultas y trabajos. Somos relativamente nuevos y todavía somos bastante pequeños, pero realmente estamos disfrutando el trabajo que estamos haciendo. Siempre estamos buscando formas de ofrecer un mayor valor a nuestros clientes y asegurarnos de que disfruten del proceso de construcción tanto como nosotros “.

Dado su nivel actual de éxito, el tamaño realmente no importa para Gaia Construction. La perspectiva de Jeremy en el extranjero sobre la eficiencia energética y la experiencia con los métodos y materiales europeos que ahora están surgiendo en Australia es ciertamente un beneficio para el negocio, especialmente en términos de materiales y métodos de construcción rentables. “Hay más de una forma de hacer un trabajo, y aporto gran parte de mi experiencia en el extranjero a lo que hacemos”, dice. “Si puedo involucrarme en el trabajo desde el principio con los arquitectos, diseñadores e ingenieros, puedo hacer sugerencias basadas en mi experiencia, a menudo hay cambios simples que pueden hacer que una construcción sea más barata y más rápida sin comprometer la calidad”.
La construcción de un hogar sostenible y saludable comienza en la etapa de diseño y Jeremy se complace en colaborar con clientes potenciales, arquitectos, diseñadores, consultores de sostenibilidad y asesores de energía durante el proceso de diseño y la selección de materiales de construcción. “Una vez que comenzamos a construir, en lo que realmente nos concentramos es en la minimización y gestión de residuos, porque eso es algo que podemos controlar”, dice Jeremy. El equipo de Gaia reutiliza materiales como ladrillos siempre que sea posible y trabaja con empresas de gestión de residuos que se comprometen a reutilizar y reciclar los residuos de demolición y construcción. “Si hacemos una nueva construcción, tenemos una empresa de gestión de residuos que recicla más del 90 por ciento de los materiales de desecho”, dice Sue. “Además, utilizamos subcontratistas acreditados ecológicos siempre que sea posible, por ejemplo, pintores acreditados ecológicos que usan pinturas con bajo contenido de COV y que no usan pintura, y manejan sus desechos de una manera más ecológica. Nuestros supervisores están en la misma página que nosotros en lo que respecta a la gestión de residuos, y también estamos buscando enviarlos a través de una acreditación ecológica “.

Uno de los proyectos interesantes en los que Gaia Construction está trabajando en este momento es una renovación en asociación con Danielle King, fundadora de Green Moves Australia. La Sra. King, consultora de sostenibilidad, compró recientemente una casa de bajo rendimiento que está transformando en una casa cómoda y de bajo consumo de energía con la ayuda de Gaia Construction. Con el fin de medir la mejora en la eficiencia energética después de la renovación, la Sra. King realizó una prueba de la puerta del ventilador antes de comenzar los trabajos y realizará una prueba comparativa una vez que se complete la renovación. Una prueba de la puerta del ventilador mide la estanqueidad de la envoltura del edificio y, con una cantidad significativa de pérdida de calor en invierno en los hogares australianos atribuida a la fuga de aire incontrolada, mejorar la estanqueidad del aire es clave para mejorar la eficiencia energética.

“Todas las ventanas se han cambiado a ventanas de doble acristalamiento”, dice Jeremy. “Hemos andado y sellado todos los huecos alrededor de las ventanas, lo que hacemos de manera estándar, hemos actualizado el aislamiento en todas las paredes y el aislamiento también se actualizará en los techos”. Es algo muy simple y fácil de hacer: asegúrese de que no haya huecos ni agujeros en el piso, techos o paredes; instalar aislamiento; y use ventiladores de cierre automático con ventilación externa y electrodomésticos de bajo consumo. Estamos demostrando lo que puede hacer a una casa de bajo rendimiento relativamente barata no solo para ahorrar en costos de energía sino también para crear un ambiente de vida confortable durante todo el año “.

Ganar un premio Master Builders por su primer gran desarrollo fue sin duda un punto destacado para Gaia Construction, y Jeremy y Sue están muy orgullosos de este logro; Ellos creen que fue su atención al detalle y la innovación lo que los distingue. Con su llamativo exterior de hormigón pulido y madera, líneas articuladas y una configuración interesante, el edificio es un desarrollo de unidades múltiples refrescantemente diferente. Jeremy destacó el sitio pequeño: solo 315m2 – como el desafío clave de la construcción. “Para completar este proyecto en solo 15 meses, necesitábamos estar extremadamente bien organizados y no podríamos haberlo logrado sin nuestros empleados y subcontratistas altamente calificados y confiables”, dice Jeremy.

Las características de sostenibilidad que Jeremy y Sue incorporaron al desarrollo incluyen doble acristalamiento, uso extensivo de aislamiento, iluminación LED, jardines de lluvia, paneles solares fotovoltaicos, madera reciclada y materiales reciclables. Además, el uso de concreto prefabricado significó menos desperdicio y polvo del sitio, construcción más rápida y menos mantenimiento continuo, una mayor masa térmica que ayudó a igualar las variaciones en las temperaturas internas, un edificio resistente y duradero y paneles que se pueden reutilizar o reciclado en el futuro

“Para las tres casas, la calificación de eficiencia energética más alta que logramos fue de 7.6 estrellas y el promedio fue de 6.9 estrellas, que es significativamente mejor que el estándar de 6 estrellas”, continúa Jeremy. “Una vez más, hicimos cosas simples para obtener calificaciones más altas de Star: aislamos debajo de la losa, aislamos los techos de los garajes, y estas cosas simples, que cuestan relativamente poco, mejoraron significativamente el rendimiento del edificio”.

Además de la presentación del premio, Jeremy ha estado desarrollando su relación con la Asociación de Constructores Maestros de Victoria desde que comenzó el proceso de convertirse en un constructor registrado en 2009. Él y Sue asisten a conferencias anuales, noches de miembros y capacitación a través de la organización. , lo que les permite mantenerse actualizados sobre los desarrollos en la industria y los últimos productos y la red con proveedores y otros en la industria. “También brindan una gama de servicios de soporte”, dice Sue. “Asesoramiento legal, seguro, salud ocupacional y seguridad: es bueno saber que están a solo una llamada de distancia. También tienen un servicio de referencia, y hemos contactado con algunas personas para que nos proporcionen una fuente de trabajo. Por lo tanto, ser miembros de la Master Builders Association es muy importante para nuestro negocio “.

Gaia Construction también es miembro de la Asociación de Tecnología Alternativa (ATA), una organización sin fines de lucro que promueve la vida sostenible y la tecnología ecológica, según Sue. “Hemos hecho algo de voluntariado en la comunidad a través de la ATA”, dice ella. “Organizan eventos de“ Speed ​​Date a Sustainability Expert ”donde expertos en sostenibilidad brindan asesoramiento gratuito al público sobre eficiencia energética, construcción sostenible, energía solar y agua caliente y diseño de paisajes, entre otras cosas. Hemos participado en estos eventos, observando los planes de las personas y brindando consejos y recomendaciones desde la perspectiva de un constructor. Realmente disfrutamos haciendo eso, hablando con la gente sobre sus planes, compartiendo nuestras ideas, para guiarlos en la dirección correcta “.

“Algunas personas vienen a estos eventos y no saben cómo iniciar el proceso de construcción”, agrega Jeremy. “Entonces digo:‘ Necesitarás elaborar planes. Un diseñador o arquitecto puede hacer eso por usted. Cuando tenga sus planes, es posible que necesite un permiso de planificación. También necesitarás tener un ingeniero a bordo. Es una gran idea involucrar a un constructor temprano en el proceso para que pueda trabajar con el diseñador y el ingeniero. ‘Si una persona está buscando construir y me dice su presupuesto, puedo aconsejarle si sus planes son alcanzables dentro de su presupuesto y , si no, qué modificaciones podrían considerar para reducir los costos de construcción “.

Desde la perspectiva de Jeremy, un problema importante que probablemente afecte a la industria en el futuro es la escasez de habilidades debido a la falta de aprendices. Si bien estarían más que felices de ayudar a los recién llegados, como una pequeña empresa que trabaja en una industria muy competitiva, Gaia Construction no puede pagar los costos adicionales involucrados en la capacitación de un aprendiz. “Es una industria competitiva”, dice Sue. “No es solo el costo de pagar a un aprendiz, sino también que Jeremy pase tiempo entrenando a ellos. Si vamos a contratar a un aprendiz, nos comprometemos a brindarles una excelente experiencia de capacitación, y eso significa que Jeremy se tomará un tiempo de su día para pasar con ellos. Por el momento, simplemente no podemos permitirnos hacer eso y seguir siendo competitivos “.

Actualmente, Jeremy y Sue apuntan a seguir creciendo la cartera y reputación de Gaia Construction. “Pero no queremos expandirnos demasiado rápido”, dice Sue. “Queremos mantener nuestras relaciones laborales cercanas y personales con nuestros clientes; ese es un aspecto realmente importante de nuestro negocio. Jeremy pasa mucho tiempo reuniéndose con clientes y hablando con ellos por teléfono, a menudo por las noches y durante los fines de semana, para asegurarse de que todas sus preguntas sean respondidas y todos estemos en la misma página. Asignamos un supervisor de carpintería para que trabaje exclusivamente en cada trabajo y él está allí todos los días de principio a fin, proporcionando consistencia y empujando el trabajo hacia adelante. Estamos comprometidos a mantener nuestro alto nivel de control de calidad y relaciones personales con los clientes “.

Cuando se le preguntó si hay algún otro comentario que le gustaría compartir con los lectores, Jeremy vuelve a su compromiso con la sostenibilidad: “Hacer que una casa sea más eficiente energéticamente puede hacerse de manera bastante económica. Si aísla adecuadamente su casa, rellena todos los huecos y prueba de corrientes de aire, instala iluminación y electrodomésticos de bajo consumo y mejora su acristalamiento, su casa será una casa mucho más cómoda para vivir, ahorrará costos de energía y reducirá su huella ambiental “.

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