Fin se ejecuta en Fin de los tiempos

Cuando Mark O’Connell comenzó a trabajar en su nuevo libro, Notas de un Apocalipsis, hace cuatro años, ya estaba pensando mucho en los últimos tiempos. “Estaba obsesionado con el futuro, una obsesión que se manifestaba como una incapacidad para concebir que hubiera algún tipo de futuro”, escribe. “Las ansiedades personales, profesionales y políticas se habían unido en una apremiante consumición de una catástrofe inminente”. Aumento de la desigualdad, aumento del nacionalismo, quema de bosques, derretimiento de los casquetes polares: describe una abrumadora sensación de premonición, el temor de que cualquier edificio civilizacional que se haya erigido esté al borde del colapso total.

El momento del Sr. O’Connell fue un tanto prematuro o correcto. En los últimos tres meses, una pandemia mundial ya mató a decenas de miles, interrumpió las frágiles cadenas de suministro y dejó al descubierto qué gobiernos se movilizarán rápidamente para salvar vidas y cuáles no lo harán. Lo que alguna vez se consideró un escenario del fin del mundo comienza a parecer una situación real.

O’Connell dice que su libro fue motivado por su propia “tendencia hacia lo escatológico”. Él sabe que esta inclinación es muy antigua; La agitación y la incertidumbre siempre han dado lugar a pensamientos cataclísmicos. “¿Y si ahora es especialmente el fin del mundo”, escribe O’Connell, “con lo que quiero decir aún más el fin del mundo?”

Notas de un Apocalipsis: un viaje personal al fin del mundo y de regreso

Autor: Mark O’Connell

Editorial: Doubleday

Precio: $ 27.95

Páginas: 252

Él se propone hacer una serie de “peregrinaciones perversas” a lugares donde el final “podría vislumbrarse”. No se refiere a zonas de guerra o campos de refugiados o al paisaje de escombros dejado por un huracán. Con la excepción de la zona de exclusión de Chernobyl en Ucrania, donde el Sr. O’Connell se une a una gira grupal que navega por los restos de la crisis de 1986, los destinos en este libro son como lo opuesto a las áreas de desastre: lugares donde las personas se reúnen para hablar sobre el futuro o podrían escapar para evitar lo que temen que suceda después.

O’Connell viaja desde su casa en Dublín a Dakota del Sur para encontrarse con un proveedor de búnkeres engañados, en el que los sobrevivientes adinerados pueden vivir el resto de sus días con acceso a una bóveda de ADN y un campo de golf de 18 hoyos. . Un viaje a una reserva natural en las Highlands escocesas le brinda la oportunidad de comunicarse con la naturaleza y describir minuciosamente su miedo a las garrapatas. Conoce a aspirantes a colonos espaciales en una conferencia de la Mars Society en Los Ángeles. Se da un chapuzón en el lago Wanaka de Nueva Zelanda, tragando el agua dulce prístina que el multimillonario tecnológico Peter Thiel, quien obtuvo la ciudadanía de Nueva Zelanda en 2011 y compró una propiedad allí, tiene la intención de disfrutar una vez que llegue el apocalipsis (o revolución).

Algunas de las paradas en este cuaderno de viaje son tan espectacularmente escénicas que me sentí envidioso, y no un poco sospechoso: aquí había alguien que había descubierto una manera de recorrer el mundo escribiendo sobre el final del mismo. O’Connell admite que, como hombre blanco que vive una existencia confortablemente burguesa, propietario de una casa, casado y con hijos, está envuelto en un “complejo tejido de culpa y autodesprecio”. Él vuela a idílicos remotos, expandiendo su huella de carbono para alcanzarlos. “Hubiera sido más saludable, por supuesto, por no mencionar más útil, tratar de lograr un pequeño bien en el mundo”, escribe, “pero no parecía ser así como estaba conectado”.

En cambio, lo que ofrece es una investigación divertida y autocrítica de su propia complicidad. Con tristeza se imagina a las personas que cosecharon los granos para su café, y los trabajadores de la fábrica “que hicieron el teléfono inteligente en el que escuché los podcasts políticos de izquierda mientras caminaba, bebiendo el blanco plano”.

Una serie de preppers que conoce y lee sobre ellos tienden a tener montones de dinero, o de lo contrario han encontrado una manera de atender a los que lo hacen.

Si bien el 99 por ciento puede haber comenzado a acumular frijoles y papel higiénico, los verdaderamente ricos han estado atesorando durante mucho tiempo otros recursos mucho más caros y valiosos: pasaportes, propiedad, seguridad privada, proximidad al aire limpio y agua dulce.

Estos Ultras del Fin de los Tiempos parecen no molestarse por el colapso de la civilización, escribe O’Connell, “siempre que puedan seguir creando riqueza” para ellos. Es difícil imaginar exactamente cómo harán esa post-sociedad, sin ninguna gente que sirva como trabajadores y consumidores que los ayudaron a crear riqueza en primer lugar. Pero una visión del mundo consistente no es el punto. El prepper y el periodista están respondiendo al mismo estímulo. “Ambos”, dice O’Connell, “están buscando formas de negociar su terror”.

Citando a la crítica cultural Sarah Sharma, O’Connell dice que hay algo “fundamentalmente masculino” en estas narrativas de escape: una fantasía del patriarca autónomo que se retira del mundo en lugar de considerarlo. Sharma contrasta esto con la ética del cuidado, que enfrenta los hechos de contingencia y dependencia al tratar de cultivar la solidaridad y el sustento. Mientras el Sr. O’Connell estaba negociando su terror, dice, su esposa le pidió que prestara atención al mundo tal como es: “Esta era una casa, y la gente estaba tratando de vivir en ella”.


© 2020 The New York Times News Service

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