Estudiar con músicos de improvisación de jazz arroja luz sobre la creatividad y el cerebro

El mito popular asocia la creatividad con el lado derecho del cerebro, pero los músicos de jazz expertos, como Pat Metheny, en realidad pueden confiar más en el lado izquierdo del cerebro cuando improvisan.
Agrandar / / El mito popular asocia la creatividad con el lado derecho del cerebro, pero los músicos de jazz expertos, como Pat Metheny, en realidad pueden confiar más en el lado izquierdo del cerebro cuando improvisan.

Roberto Panucci / Corbis / Getty Images

Hay un mito popular eso divide a las personas en categorías de “cerebro izquierdo” y “cerebro derecho”, donde las primeras son analíticas y lógicas, mientras que las segundas son creativas e innovadoras. La realidad, por supuesto, es mucho más complicada que eso, y un nuevo estudio de imágenes cerebrales de guitarristas de jazz improvisados ​​es un caso útil. Investigadores de la Universidad de Drexel descubrieron que si bien el hemisferio derecho está asociado con la creatividad en músicos de jazz bastante inexpertos, los expertos con un alto dominio de las habilidades de improvisación en realidad dependen principalmente del hemisferio izquierdo del cerebro. Describieron sus resultados en un trabajo reciente en la revista NeuroImage.

El coautor David Rosen es un músico y científico que comenzó a tocar el piano a los ocho años antes de tocar el bajo en la escuela secundaria. (La banda de Rosen, Nakama, tiene acaba de lanzar un nuevo EP, para aquellos que buscan explorar algunas nuevas vibraciones musicales mientras estamos bajo órdenes de aislamiento.) Porque la improvisación:definido como “La invención espontánea de líneas melódicas en solitario o partes de acompañamiento”, es una característica definitoria del jazz, Rosen pensó que proporcionaría una excelente oportunidad para explorar el papel del cerebro no solo en la creatividad, sino más ampliamente en la percepción y expresión musical.

“Creo que hay muchas preguntas interesantes para hacer [musical] percepción, tanto para las personas que escuchan música como para las personas que interpretan música “, dijo Rosen a Ars.” El cerebro es la parte que nos hace más humanos y nos permite sentir esas emociones. Casi no es posible cuantificar el estado alterado en el que nos encontramos cuando interpretamos o escuchamos la música que más nos gusta y eso significa más para nosotros como individuos. En última instancia, estamos tratando de hacer preguntas científicas muy centradas sobre piezas de lo que significa compartir en esa experiencia musical “.

En la zona

Los músicos de jazz a menudo hablan de momentos durante las presentaciones en vivo cuando todos los miembros de la banda están “en la zona”, por así decirlo, reaccionando y respondiéndose unos a otros, en lugar de centrarse más internamente en sus propias elecciones creativas independientes. Eso, para Rosen, es la esencia de la improvisación.

“El dominio del jazz depende en gran medida de la capacidad de uno para improvisar en todo tipo de escenarios con diferentes músicos todo el tiempo”, dijo Rosen. “E improvisar en el jazz es realmente difícil debido a la cantidad de acordes diferentes que existen. Las secuencias de acordes pueden ser bastante complejas, con cambios que ocurren muy rápido”. Desde la perspectiva de la neurociencia, ese es el tipo de tarea que impone una gran carga cognitiva en el cerebro, pero los músicos de jazz pueden realizar esta exigente tarea en tiempo real gracias a años y años de entrenamiento riguroso.

Un guitarrista de jazz que improvisa mientras se graba su actividad cerebral (EEG).
Agrandar / / Un guitarrista de jazz improvisando mientras se graba su actividad cerebral (EEG).

Universidad Drexel

Exactamente, ¿cómo se puede medir un concepto nebuloso como “creatividad” con algún grado de robustez? Rosen et al. utilizaron un método bien conocido conocido como “técnica de evaluación consensuada” para su estudio, en el cual los expertos revisan el material, ya sea música, cine, etc., en diferentes tipos de escalas. En este caso, un panel de cuatro músicos y maestros expertos evaluó cuán creativas fueron las improvisaciones de los sujetos, el atractivo estético de las actuaciones y la competencia técnica de los sujetos.

Las tres mediciones se recolectaron de forma independiente y demostraron estar altamente correlacionadas, lo que le dio al equipo una puntuación de calidad medible para el experimento. En cuanto a los panelistas expertos, su “confiabilidad entre evaluadores” en las tres escalas fue muy alta. “Así que tenemos alguna indicación de que estas personas son consistentes en sus medidas”, dijo Rosen. “Sin esa confiabilidad, solo estaríamos diciendo, ‘OK, califica las opiniones de personas al azar'”.

Treinta y dos guitarristas de jazz, algunos altamente experimentados y otros relativamente novatos, participaron en el estudio. Se pidió a cada sujeto que improvisara hasta seis hojas de plomo de jazz mientras estaba conectado a una máquina de EEG. Su interpretación estuvo acompañada por batería programada, bajo y piano. Las 192 grabaciones resultantes se reprodujeron en el panel de expertos, que las evaluó en busca de creatividad y otras cualidades asociadas. Entonces Rosen et al. comparó las grabaciones más altas y más bajas con los EEG grabados para ver qué áreas del cerebro mostraron más actividad.

Los resultados iniciales mostraron que había más actividad del cerebro izquierdo para desempeños altamente calificados en la escala de creatividad, con mayor actividad del hemisferio derecho para aquellos desempeños con calificaciones más bajas. Según Rosen, ese hallazgo tiene sentido una vez que uno tiene en cuenta el grado de experiencia de un músico.

Mientras que el cerebro derecho está asociado con la adaptación a situaciones nuevas y desconocidas, el lado izquierdo del cerebro generalmente está más comprometido durante las tareas habituales o de rutina. “Si haces algo una y otra vez, te volverás realmente bueno en esa tarea”, dijo Rosen. “Pero eso no necesariamente nos dirá cuándo el experto está teniendo una experiencia novedosa o creativa mientras está haciendo la tarea. En nuestros modelos de comportamiento, vimos que la experiencia contribuía con un poco de variación en la predicción de los puntajes de las calificaciones de improvisación “.

Si la experiencia fue el principal impulsor del efecto observado, entonces, cuando el equipo controlaba estadísticamente el nivel de experiencia (particularmente en lo que respecta al rendimiento público), deberían haber encontrado poca diferencia en los datos del escáner cerebral. En cambio, hubo diferencias significativas en la actividad cerebral del hemisferio derecho (especialmente la región frontal) entre los desempeños calificados como altamente creativos y aquellos que recibieron calificaciones de creatividad más bajas.

En resumen, el panel calificó a los expertos como los más altos a pesar de que se acercaban a la tarea de la improvisación de jazz con las rutinas más habituales. Rosen atribuye esto en parte al hecho de que un novato debe pasar por 16 compases de música en una nota principal cuarto por cuarto, por ejemplo, mientras que un experto podrá encontrar patrones, como una progresión ii-V-I. “Eso les permite abordar la prueba con un nivel reducido de ese control cognitivo”, dijo. Entonces, la creatividad está asociada con el hemisferio derecho cuando estamos lidiando con una situación desconocida y asociada con el hemisferio izquierdo cuando tenemos mucha experiencia con la tarea en cuestión.

“Si la creatividad se define en términos de calidad de un producto, como una canción, invención, poema o pintura, entonces el hemisferio izquierdo juega un papel clave “ dijo el coautor de Rosen, John Kounios, director del programa de ciencias cerebrales aplicadas y cognitivas de Drexel. “Sin embargo, si la creatividad se entiende como la de una persona capacidad para lidiar con situaciones nuevas y desconocidas, como es el caso de los improvisadores novatos, entonces el hemisferio derecho desempeña el papel principal “.

Un proceso dual

Este experimento alimentará un creciente cuerpo de investigación en la nueva empresa emergente de tecnología musical de Rosen, Laboratorios Secret Chord, que desarrolla software para predecir la respuesta que los oyentes tendrán ante una pieza musical determinada. La empresa es actualmente apuntando la industria discográfica, que siempre está buscando el próximo sencillo exitoso. (Rosen describe su misión como “una exploración interdisciplinaria de la neurociencia de la música”).

La tecnología central surgió de un estudio anterior Rosen lo hizo con Scott Miles, de la Universidad de Georgetown, sobre percepción de la música al examinar qué patrones de sonido, si los hay, producen una respuesta de placer en el cerebro. Observaron las canciones Hot 100 en las listas de Billboard, desde “Johnny B. Goode” en 1958 hasta “Smells Like Teen Spirit” de Nirvana en 1991. “Analizamos cada acorde de cada una de esas canciones, e hicimos una prueba estadística para ver si los gráficos en el cuartil superior tenían un nivel diferente de lo que llamamos ‘sorpresa familiar’, en términos de la estructura armónica “, dijo Rosen.

Descubrieron que las canciones más populares tenían un alto nivel de sorpresa armónica, definida como puntos donde la música se desvía de las expectativas del oyente: el uso de acordes relativamente raros en los versos, por ejemplo, en lugar de limitarse, por ejemplo, al estándar C- progresión de acordes mayores (C, G, F). Las mejores canciones siguen esa sorpresa armónica con un estribillo común pegadizo. Las patentes resultantes —desde que se expandieron para incluir ritmo, melodía, timbre y letra, así como armonías— condujeron a la formación de la compañía.

A continuación, Rosen y sus colegas planean analizar los datos del guitarrista de jazz para examinar los correlatos neurales de los llamados “estados de flujo”. También cree que podría ser posible diseñar un experimento para probar su hipótesis de que los músicos de jazz se involucran en una forma de “cambio”, acumulando varios trucos y técnicas que pueden usar si se pierden momentáneamente durante una actuación de improvisación. “Una vez que podamos tener gente de vuelta en los laboratorios nuevamente, podríamos lanzar acordes realmente extraños, o tener música que no coincida con la hoja de plomo, para ver qué tan rápido responden al ser expulsados”, dijo.

“Mi hipótesis es que [experts] “podría volver al estado cerebral en el que se encontraban antes más rápido de lo que lo haría un novato”, dijo Rosen. “El proceso dual no es solo que los novatos usen todo el control y el funcionamiento ejecutivo y que los expertos no usen ninguno. Se trata de la interacción de esos sistemas y cuáles son predominantes en los diferentes niveles de experiencia “.

DOI: NeuroImage2020. 10.1016 / j. Neuroimagen.2020.116632 (Acerca de los DOI).

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