El trozo de cuerda más antiguo fue hecho por los neandertales hace 50,000 años

Por Michael Le Page

Cuerda de neandertal

La cuerda es extremadamente fina pero se puede ver bajo el microscopio.

M-H Moncel

Una pieza de cuerda de 50,000 años de antigüedad encontrada en una cueva en Francia es la más antigua jamás descubierta. Sugiere que los neandertales sabían cómo unir fibras para hacer cuerdas y, de ser así, podrían haber sido capaces de fabricar cuerdas, ropa, bolsos y redes.

“Nada se puede hacer sin ese paso inicial”, dice Bruce Hardy en el Kenyon College en Gambier, Ohio. “Las fibras retorcidas son una tecnología fundamental”.

Su equipo ha estado excavando las cuevas de Abri du Maras en el sureste de Francia, donde los neandertales vivieron durante largos períodos. Tres metros debajo de la superficie de hoy, en una capa que tiene entre 52,000 y 41,000 años de antigüedad, encontró un copo de piedra, una pieza afilada de roca utilizada como una herramienta de piedra temprana.

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El examen de la escama bajo un microscopio reveló que un pequeño trozo de cuerda (en la imagen superior derecha), de solo 6 milímetros de largo y 0,5 milímetros de ancho, estaba pegado a su parte inferior. Se hizo girando un haz de fibras en sentido antihorario, conocido como giro en S. Tres paquetes se retorcieron juntos en el sentido de las agujas del reloj, un giro en Z, para formar un cable de 3 capas.

“Es exactamente lo que verías si recoges un trozo de cuerda hoy”, dice Hardy. La cuerda no se usó necesariamente para unir la herramienta de piedra a un mango. Podría haber sido parte de una bolsa o red, especula el equipo.

La cuerda parece estar hecha de fibras de estera de la corteza de los árboles de coníferas, lo que ayuda a establecer que no se trata de una cuerda suelta moderna, porque “nadie en el sitio estaba usando sus pantalones de coníferas en ese momento”, dice Hardy.

“Está muy bien. Eso es realmente sorprendente “, dice Rebecca Wragg Sykes de la Universidad de Burdeos en Francia. Esto sugiere que la cuerda no se usó para tareas pesadas, sino como una especie de hilo, dice ella.

Antes de este hallazgo, la cadena más antigua conocida proviene de hace 19,000 años. Esto fue descubierto en el sitio de Ohalo II cerca del mar de Galilea, Israel, y está asociado con humanos modernos. Pero Hardy dice que la cadena recién encontrada fue hecha por neandertales, ya que no había humanos modernos en esta parte de Europa en este momento.

Esto plantea la pregunta de si los humanos modernos aprendieron algunas de sus habilidades de los neandertales, dice Wragg Sykes.

Hardy cree que la cadena muestra que los neandertales eran tan inteligentes como nosotros. Eran muy similares a nosotros, dice Emma Pomeroy de la Universidad de Cambridge, cuyo equipo ha encontrado evidencia de que los neandertales enterraron a sus muertos. “Los neandertales participaron en comportamientos complejos de los que pensamos que no eran capaces”, dice ella.

Referencia del diario: Informes científicos, DOI: 10.1038 / s41598-020-61839-w

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