El tiempo de pantalla está reemplazando el tiempo de juego, y eso está cambiando el cerebro de los niños

En solo una generación, la infancia se volvió digital.

Incluso antes de que puedan decir las palabras, “Hola, Siri”, los niños están inundados de teléfonos inteligentes, tabletas y un torrente de contenido interactivo. El niño promedio menor de 2 años pasa alrededor de 40 minutos al día mirando pantallas, y esa dosis diaria solo aumenta a medida que pasan los años. Una encuesta estima que casi la mitad de todos los adolescentes estadounidenses dicen que están en línea casi constantemente.

La proliferación de pantallas, y su impacto potencial, ha generado preocupaciones. La Academia Estadounidense de Pediatría ha recomendado que los niños menores de 18 meses eviten las pantallas por completo, además del video chat ocasional. El informe del grupo de 2016 sobre el uso de los medios de comunicación para niños cita riesgos que van desde dormir mal hasta retraso en el lenguaje. Muchos padres de Silicon Valley, incluidos los titanes tecnológicos como Mark Zuckerberg, restringen el tiempo de pantalla de sus hijos.

Pero la investigación sobre las consecuencias de las pantallas en el desarrollo real del cerebro aún está en pañales. Algunos científicos están investigando cómo los niños procesan la información del chat de video. Otros están explorando si el uso de teléfonos inteligentes entre los adolescentes está relacionado con problemas de salud mental. Incluso los videojuegos, un elemento básico de la infancia durante décadas, están cada vez más cerca: los avances en las técnicas de escaneo de alta resolución ahora permiten a los científicos ver cómo los cerebros jóvenes han sido formados por años de juegos como Call of Duty.

El objetivo de los diversos proyectos es responder a la misma pregunta básica: ¿Qué hace el crecimiento inmerso en esta tecnología para las mentes más maleables?

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(Crédito: Cagkan Sayin / Shutterstock)

Niños pequeños, pantallas y realidad

Tal vez están viendo el último episodio de Peppa Pig en el iPad familiar. O chillando de alegría ante el rostro sonriente de papá, Skyping desde una conferencia al otro lado del mundo. Para los bebés y niños pequeños, las pantallas pueden ser tan llamativas, si no más, como lo son para el resto de nosotros. Pero algunas investigaciones recientes sugieren que los pequeños podrían no estar quitando mucha información de esas experiencias.

“En general, menores de 3 años, es relativamente [more] es difícil para los niños aprender de un video o de otro tipo de pantalla que aprender de otra persona “, dice la psicóloga de la Universidad de Vanderbilt, Georgene Troseth.

La mayor parte de la investigación muestra que, a diferencia de los niños mayores, los bebés y los niños pequeños tienen menos probabilidades de aprender de una pantalla que de una interacción dinámica, cara a cara, un fenómeno conocido como “déficit de video”. Ya en la década de 1980, los investigadores descubrieron que los niños aprenden mejor las habilidades del lenguaje de programas como plaza Sésamo si un adulto observa con ellos y refuerza el material. Un estudio de 2007, publicado en Psicología de los medios, descubrió que los niños pequeños tenían dificultades para aprender nuevas palabras simplemente mirando televisión.

Sin embargo, algunos estudios han sugerido que el chat de video, en el que los padres interactúan con sus hijos en tiempo real, es diferente. (La Academia Estadounidense de Pediatría incluso enumera una excepción para el chat de video en su recomendación a menudo citada de que los bebés eviten las pantallas). En un estudio de 2018, Troseth, que se especializa en el desarrollo de la primera infancia, quería ver si recibir señales sociales en una pantalla suficiente para que los niños pequeños aprendan nuevas palabras.

Los investigadores observaron a 176 niños pequeños, de 23 a 32 meses de edad, para ver cómo aprenderían mejor el nombre de un nuevo objeto. Establecieron cuatro condiciones diferentes: una persona que interactúa cara a cara con el niño, una persona en vivo que lee un guión sin responder, un video grabado de una persona que lee el mismo guión y una persona que interactúa con el niño en el chat de video. Luego les encargaron a los niños que aprendieran el nombre de un objeto de forma extraña. El equipo descubrió que, independientemente del grupo de edad, los niños pequeños no aprendieron el nombre del objeto (denominado “modi” para el estudio) en ninguno de los escenarios de video. ¿Que pasó?

En resumen, para pequeños tykes que todavía están aprendiendo sobre el mundo, lo que se muestra en una pantalla no es realidad, y por lo tanto no puede transmitir información sustantiva sobre esa realidad. “Si algo está en la pantalla, hace que sea más difícil [young children] recordar lo que vieron “, dice Troseth. En el estudio de aprendizaje de palabras, la imagen aplanada de un adulto en una pantalla de video no coincidía con la realidad de la modulación tridimensional voluminosa. Más allá de eso, para cuando cumplen 2 años, la mayoría de los niños pequeños han visto suficientes cosas inverosímiles en las pantallas, por ejemplo, Wile E. Coyote flotando en el aire, que han decidido que lo que se muestra en la pantalla no es real. Es solo con el tiempo, dice Troseth, que los niños aprenden que una imagen en una pantalla, como esa pequeña miniatura del Tío Joe en el chat de video, puede Representar el mundo real.

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(BlackDorianstock / Shutterstock)

Si bien las pantallas pueden no ser ideales para aprender nueva información, las aplicaciones de video chat como FaceTime pueden ayudar a los niños pequeños a solidificar y fortalecer las conexiones con los demás. “Para algunas cosas, eso [responsiveness] es realmente bueno “, dice Troseth. “Y para lo que parece ser realmente bueno es para la conexión emocional … Esa cercanía social parece ser llevada por el hecho de que es un ir y venir”.

Pero a pesar de que las pantallas pueden ayudar a los niños a construir vínculos sociales, una investigación reciente muestra que también pueden presentar riesgos neurobiológicos para el crecimiento cerebral. En noviembre, un estudio de cerebros de niños en edad preescolar que usaba imágenes de resonancia magnética encontró que el tiempo de pantalla cambió la estructura del órgano en sí. El mayor uso de la pantalla se relacionó con menores cantidades de materia blanca, el tejido fibroso que conecta diferentes partes del cerebro. Estas conexiones apoyan el desarrollo de habilidades emergentes como la alfabetización y las habilidades lingüísticas.

El equipo de investigación señala que los hallazgos son preliminares, con algunas de las preguntas sin respuesta más grandes más allá del alcance del estudio. “Y el elefante en la habitación está mirando el tiempo de pantalla de los padres”, dice el autor principal John Hutton, pediatra e investigador del Hospital Infantil de Cincinnati. “Eso es algo que no medimos en el estudio que desearía haber tenido”. Porque los niños que crecen con mucho tiempo frente a la pantalla tienden a tener padres que usan muchas pantallas “. Si los padres están habitualmente pegados a las pantallas, continúa, podría interferir con el tiempo que pasan con sus hijos.

“El objetivo del estudio no es asustar a los padres o hacerlos sentir culpables”, dice Hutton. “Es hacer que la gente piense en la idea de” preparación “. Hacemos que la gente espere para hacer todo tipo de cosas. La idea de que los niños deben esperar para usar pantallas hasta que estén listos para el desarrollo es totalmente apropiada “.

Juegos de educación en acción

Es posible que no esperes que un niño de 12 años juegue Fortnite para mejorar sus habilidades lingüísticas. Pero una creciente cantidad de investigaciones sugiere que los videojuegos de acción (disparos rápidos) pueden ofrecer una variedad de beneficios para el aprendizaje, como mejoras en la percepción de profundidad, la memoria visual, la conciencia espacial y la capacidad de cambiar entre tareas .

“Los juegos de acción están asociados con mejoras en una amplia gama de habilidades perceptivas y cognitivas”, dice C. Shawn Green, psicólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison que se especializa en neurociencia cognitiva.

No todos los videojuegos, o los jugadores de videojuegos, son creados de la misma manera. Pero debido a la importancia de la coordinación mano-ojo y los reflejos veloces en los juegos de acción, ofrecen ciertas mejoras cognitivas que otros géneros no tienen.

En 2007, un ciencia psicológica El estudio mostró que los estudiantes universitarios que eran ávidos jugadores de juegos de acción eran mejores que los que no jugaban para elegir objetivos, como la orientación de la letra T, incluso cuando estaba flanqueada por objetos que lo distraían, como una T. al revés. En el mismo estudio, Cuando los jugadores que no están familiarizados con los juegos de acción pasaron un total de 30 horas jugando al juego de disparos Unreal Tournament, esas habilidades recibieron mejoras similares. El tiempo dedicado al juego puede haber mejorado ciertas habilidades visuales para los novatos del juego de acción.

Otros estudios apuntan a diferentes beneficios. Un estudio de 2014 en Computadoras en el comportamiento humano sugirió que los aficionados a los juegos de acción habían mejorado la memoria visual a corto plazo, como la capacidad de recordar qué color de corbata llevaba su compañero de trabajo. En 2013, un estudio de la Universidad de Padua en Italia mostró que estos juegos incluso pueden ayudar a los niños disléxicos a leer mejor al mejorar la concentración y la atención.

Si bien la investigación de Green involucra principalmente a adultos en edad universitaria, otros científicos han profundizado en el efecto de los videojuegos de acción en el desarrollo de los niños. En general, la investigación sugiere que los beneficios se traducen en niños. Un estudio de 2010 con niños de 7 a 17 años mostró que los jugadores estaban mejor equipados que sus compañeros para enfocar su atención en múltiples objetos a la vez. Al mismo tiempo, la cantidad de investigación sobre niños es comparativamente escasa, principalmente debido al contenido violento y a menudo maduro del género.

Sin embargo, los beneficios de atarte a un tirador en primera persona parecen tener límites. Según Green, solo se mejoran las habilidades específicas que se desafían a través del juego frenético del género, como la velocidad de reacción. Y aunque la mayor parte de la investigación hasta el momento se ha realizado en el laboratorio, Green cree que las habilidades evaluadas aún se aplican al mundo real. Tales estudios, dice Green, “ciertamente no te preguntan si te volviste mejor jugando al videojuego. [They’re] preguntando: “Porque jugaste ese videojuego, ¿ahora eres mejor en estas otras tareas?”

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(Crédito: Rawpixel.com/Shutterstock)

Los escáneres cerebrales y otras formas de ver dentro del cerebro también parecen respaldar estos hallazgos. Los científicos ahora pueden medir cambios estructurales en los cerebros de los jugadores a través de la tecnología de imágenes. Las técnicas comunes incluyen ciertos tipos de resonancias magnéticas, como una que mapea los cambios estructurales al medir cómo viaja el agua por todo el cerebro, y los EEG, que rastrean la actividad eléctrica en el cerebro. Un estudio de 2017 que utiliza escáneres de resonancia magnética mostró más conexiones en la materia blanca de los cerebros de los jugadores de acción. Los autores sugieren que estas conexiones podrían explicar la mejora de las habilidades cognitivas y motoras entre los jugadores.

Los posibles inconvenientes de los videojuegos también han sido objeto de un intenso debate. Muchos juegos de acción reciben críticas por su contenido explícito. Algunos estudios sugieren que los juegos violentos podrían aumentar la agresión y la empatía contundente entre los jugadores. Pero los científicos aún continúan desentrañando el misterio de cómo los videojuegos impactan el desarrollo. Un 2018 Naturaleza Un estudio sobre Grand Theft Auto V concluyó que los jugadores no experimentaron efectos negativos después de dos meses de jugar el juego. Hasta ahora, los investigadores no han podido encontrar un vínculo causal entre juegos violentos y actos de violencia criminal.

Estrés de teléfono inteligente

Para cuando los niños llegan a la adolescencia, la mayoría se han convertido en veteranos de las redes sociales Wild West, revoloteando entre aplicaciones como Snapchat, Instagram y TikTok. Y cada vez más, incluso ellos parece consciente de que probablemente estén revisando demasiado sus teléfonos inteligentes.

Según una encuesta de 2018 realizada por el Pew Research Center, a más de la mitad de los adolescentes estadounidenses entre 13 y 17 años les preocupa pasar demasiado tiempo en sus teléfonos. Y cuando no tienen un teléfono inteligente en el bolsillo, casi el 60 por ciento de los adolescentes informaron sentirse ansiosos, solos o molestos. Las compañías tecnológicas han respondido a la creciente inquietud, con Facebook, Google y Apple lanzando nuevas herramientas para ayudar a los usuarios a reducir el tiempo de pantalla.

Y un 2018 Jamaica El estudio indicó que la canción de la sirena de las redes sociales podría estar asociada con el trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH). Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que el TDAH afecta a casi el 10 por ciento de todos los niños estadounidenses menores de 18 años. Se ha relacionado con problemas de conducta, trastornos del aprendizaje, ansiedad y depresión.

Según los investigadores, mientras más adolescentes usaran dispositivos digitales y revisaran las redes sociales, más probabilidades tendrían de mostrar síntomas de TDAH, incluyendo falta de atención, hiperactividad e inquietud. “No podemos hacer una declaración firme sobre ningún tipo de asociación causal”, dice el coautor Adam Leventhal, psicólogo y profesor de medicina preventiva en la Escuela de Medicina Keck de la USC. Simplemente no hay suficientes datos todavía, agrega.

Durante la adolescencia, el cerebro desarrolla vías neuronales que subyacen al control de los impulsos, la atención, la planificación y otras funciones de nivel superior. Leventhal sugiere que la exposición a los teléfonos inteligentes, donde nuestros impulsos son recompensados ​​inmediatamente con “ me gusta ” y comentarios, podría interferir con la capacidad de los adolescentes para retrasar la gratificación, que a menudo se asocia con el TDAH. “Hay un elemento de medios visuales donde siempre estamos” encendidos “”, dice. “Y puede interferir con la capacidad de mantener la atención en una sola tarea durante un largo período de tiempo”.

Por ahora, los padres que buscan claridad sobre el impacto de la tecnología en sus hijos pueden no encontrar respuestas fáciles. Sin embargo, a medida que los científicos continúan aprendiendo nuevos pros y contras sobre el tiempo frente a la pantalla, los investigadores como Troseth piensan que, como con tanto en la vida, la clave está en la moderación.

“Estas [technologies] no son dioses “, dice ella. “Son herramientas. Y tal vez ese sea uno de los grandes mensajes: los niños no deberían tener miedo a las pantallas. Son solo una cosa para mantenerse en su lugar “.


Guía del pediatra sobre el tiempo de pantalla

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(Crédito: Africa Studio / Shutterstock)

Cuando le das un iPad a un niño, dice John Hutton, pediatra e investigador del Hospital Infantil de Cincinnati, no solo le estás dando un juguete. “Es una herramienta realmente poderosa”, dice. “Es más poderoso que las computadoras que enviaron cohetes al espacio hace 30 años”. Y a pesar de lo rápido que parece que los niños se adaptan a la nueva tecnología, eso no significa que sepan cómo o cuándo usarla.

Aquí hay algunos consejos de Hutton para ayudar a los niños a navegar en nuestro mundo cada vez más conectado:

Recuerde que los niños pequeños no son adultos pequeños. A diferentes edades, las necesidades de los niños cambian junto con su cerebro y desarrollo emocional. Y aunque los niños menores de 2 años pueden verse atraídos por pantallas intermitentes, todavía no están aprendiendo mucho de ellos a esa edad.

Ve lento. Para los niños en edad preescolar, introduzca gradualmente diferentes tipos de medios que tengan un ritmo más lento y fomenten el aprendizaje. (Piensa muestra como plaza Sésamo, dice Hutton.) A partir de ahí, avanza hacia contenido más desafiante, pero aún apropiado para la edad.

Ayude a los niños a elegir su propio contenido. Si bien es importante limitar las opciones de su hijo, dele algo de control sobre lo que está viendo. Por ejemplo, pregúntales si prefieren mirar Cenicienta o Coches en lugar de dejarlos enloquecer.

Mantenga los dispositivos en una ubicación central. Debería poder controlar cómo se utilizan. En otras palabras, no permita que desaparezcan de la vista. “Nunca lo dejaría entrar en la habitación de un niño”, dice Hutton.

No pierdas de vista las experiencias del mundo real. Ya sea para salir, jugar con bloques o hacer un dibujo, tenga en cuenta las cosas que las pantallas podrían estar reemplazando. “No se trata solo de” restringir “el tiempo de pantalla”, dice Hutton. “Está abierto a todas las otras cosas que son saludables para los niños”. – A.O.

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