El coronavirus ha creado una epidemia de sueños extraños.

El coronavirus ha creado una epidemia de sueños extraños.

Getty Images / Yves Dean / Colaborador

Hay uno sobre la explosión de vacas. En otro, Oprah está en un alboroto asesino. Algunos son más banales: asegurar una ranura de entrega de Tesco; malos cortes de pelo; viajes fallidos de compras de queso en París. Parece que, además de dominar cada ticker de noticias y anuncios de radio, inundar las redes sociales y saturar los chats de WhatsApp, el coronavirus también está viviendo nuestros sueños. ¿Y estos sueños? Son raros

En las últimas semanas, las búsquedas en Google de “sueños Covid-19” y “sueños de coronavirus” han visto picos considerables. Las búsquedas mundiales de “pesadillas” también están en una trayectoria ascendente. Sobre el r / sueños subreddit, donde las personas van a discutir sus sueños, la mayoría de las publicaciones suelen generar un puñado de respuestas. Pero una entrada reciente preguntando a otros miembros del foro si han estado teniendo sueños extraños desde que comenzó el bloqueo ha registrado más de 200 respuestas.

Una cuenta de Twitter @ IDreamofCovid19 – está recopilando experiencias tuiteadas. Uno lee: “Soñé que Michelle Obama me abrazó, lo que normalmente sería un sueño agradable [sic], excepto que se estableció en el presente, por lo que se transformó en una pesadilla de mi preocupación de haberle dado coronavirus y viceversa “.

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Una de las explicaciones más directas para este fenómeno es el hecho de que muchas personas, aliviadas de la necesidad de desplazarse o asistir físicamente a clases, duermen más, o al menos duermen en ellas. “Mucho de eso es solo ver a personas con poco sueño que se quedan dormidas, y que las personas que se dejan dormir una cantidad natural por la noche tienen cada vez más sueños”, dice Deirdre Barrett, profesora asistente de psicología en la Facultad de Medicina de Harvard. y autor de libros que incluyen El comité del sueño y Trauma y sueños.

Esto, explica Barrett, está afectando la cantidad de sueño de movimiento ocular rápido (REM) que las personas están obteniendo. En un ciclo de sueño típico, REM sigue un período de sueño profundo y es cuando los sueños tienden a ser más vívidos. Con más personas durmiendo por períodos más largos y sin ser despertados artificialmente por los despertadores, experimentan ciclos de sueño más completos y, como resultado, más REM.

Sin embargo, hay más en esto que las mentiras y los viajes diarios al dormitorio para estudiar. No solo las personas que obtienen más de cuarenta guiños pueden experimentar sueños vívidos. Megan Crawford estudia problemas crónicos del sueño en la Unidad de Investigación del Sueño Strathclyde y dice que el estrés podría hacer que más personas recuerden sus sueños extraños a medida que sufren un sueño interrumpido y emergen repetidamente del sueño REM durante toda la noche. “Es una respuesta normal a no dormir en una situación de estrés”, explica, “es parte de una respuesta de lucha o huida, ya que nos ponemos ansiosos y nuestras funciones corporales pueden aumentar para luchar o [flee]. “

El estrés relacionado con el trabajo, las preocupaciones por los seres queridos o las crisis existenciales más amplias asociadas con la incertidumbre que acompaña a la pandemia de coronavirus están contribuyendo a una mayor emocionalidad. Esto da como resultado experiencias de sueño más vívidas también. No hay forma de escapar del hecho de que muchos de los sueños que las personas están teniendo son menos que agradables. Barrett ha estado pidiendo a la gente que enviar cuentas de sus sueños relacionados con Covid, y su análisis inicial es contundente: “están mucho más ansiosos en promedio que un conjunto normal de sueños”.

Fue uno de los encuestados en la encuesta de Barrett que soñaba con explotar vacas. Su relato describe “enormes olas de chorro de sangre[ing] desde la parte trasera del remolque “transportando el ganado. “Una de las últimas escenas que recuerdo fue que estaba afuera de la casa mirándolo”, concluye el entrevistado, “sabiendo que algo cataclísmico iba a suceder en cualquier momento”.

Barrett traza paralelos entre estas presentaciones de sueños y relatos de prisioneros de guerra de la Segunda Guerra Mundial y Kuwaitis se fue con TEPT después de la primera Guerra del Golfo. El tema común entre estos registros, dice Barrett, es el trauma. “El trauma tiende a causar pesadillas vívidas sobre el trauma [experienced] “A menudo es un sueño más literal de lo habitual, pero a veces metáforas vívidas para el trauma”, explica. La avalancha de sueños extraños y pesadillas que se informaron durante la pandemia sugiere que la amenaza invisible representada por el coronavirus se manifiesta como una respuesta traumática en los sueños de las personas.

Los más afectados, tal vez como era de esperar, son el personal médico de primera línea. Alrededor del diez por ciento de las 300 respuestas que Barrett ha recibido hasta ahora provienen de trabajadores de la salud. Estas personas, dice Barrett, “solo están teniendo pesadillas. Ya sabes, realmente lleno de pesadillas, como ves con una población traumatizada “.

El pasado fin de semana, el profesor de psicología de la Universidad de Swansea, Mark Blagrove, transmitió un discusión de sueño en vivo con una enfermera en Facebook. La sesión fue parte del proyecto DreamsID de Blagrove, en el que la artista y colega profesora de Swansea Julia Lockheart crea una representación visual de la cuenta del soñador. Sin embargo, lejos de ser un truco, Blagrove dice que este proceso, el de escuchar los relatos de otros sobre sus sueños, en particular, podría representar una respuesta vital a la pandemia y su trauma asociado.

“Hay una famosa frase que dice que no hay nada más aburrido que escuchar el sueño de alguien”, dice con una sonrisa, “pero tenemos evidencia de que cuando la gente habla de sueños, el que escucha se vuelve más empático con la persona que comparte el sueño”. Comienzan a comprender las emociones y las circunstancias de la vida de la otra persona “. Sugiere que, con más personas encerradas entre sí, además de retirarse a las aplicaciones de chat y foros, hay una mayor oportunidad para que suceda este “intercambio de sueños”. Y cree que uno de los resultados podría ser “un mayor nivel de empatía entre las personas”.

Este punto se siente particularmente relevante para la pandemia en curso. Por ahora, los expertos están de acuerdo en que las medidas de distanciamiento social representan la respuesta más efectiva. Pero lograr que las personas se adhieran a estas condiciones no ha resultado fácil. Una razón para la introducción tartamudeada del gobierno del Reino Unido del bloqueo actual fue que los expertos no creía la gente en Gran Bretaña haría lo que se les ordena.

La invisibilidad de la amenaza hace que sea difícil comprender el impacto real de quedarse en casa, incluso cuando las imágenes de las salas de la UCI muestran los resultados de ignorar los consejos de salud pública. En resumen, se necesita un salto empático considerable. Blagrove ve la combinación de encierro y mayor recuerdo de los sueños como la semilla de una oportunidad para reparar Tasas decrecientes de preocupación empática observado en todo Occidente durante los últimos 40 años, visible en todo, desde el surgimiento del aislacionismo político hasta lo que se ha denominado un “epidemia de narcisismo’.

Deirdre Barrett, de Harvard, dice que no hay duda de que las personas continuarán experimentando un trauma relacionado con Covid en sus sueños mucho después de que la pandemia haya disminuido. Megan Crawford espera que los malos hábitos de sueño y los ritmos circadianos interrumpidos desarrollados durante el bloqueo también se extiendan más allá de la curva aplanada.

Pero junto con Blagrove, también comparten alguna esperanza: que este período extraño y fundamentalmente inquietante alentará a las personas a reflexionar sobre sus relaciones con el sueño y sus sueños. Y tal vez incluso llevarlos a escuchar a un colega, amigo o ser querido cuando fue recibido con ese temido abridor: “Anoche tuve el sueño más extraño. ¿Te gustaría escucharlo?”

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