El CEO de Zoom quiere que confíes en la empresa nuevamente

UNLas empresas, las escuelas y otras organizaciones se vieron obligadas a mover sus operaciones en línea de manera rápida y, a veces, al azar, en medio de la pandemia de COVID-19, adoptaron una serie de herramientas que hicieron posible ese cambio. Entre ellos: Zoom, un servicio de videoconferencia que ha visto un gran aumento en el uso por parte de todos, desde maestros hasta compañeros de trabajo y amigos que buscan organizar reuniones grupales entre ellos. Zoom tenía 10 millones de clientes a fines de 2019, tres meses después se encuentra con 200 millones, sin mencionar un precio de las acciones que subió casi un 80% en el año en un mercado en gran medida catastrófico.

Crecimiento es el nombre del juego en Silicon Valley, casi cualquier gigante de la tecnología con mucho gusto daría la bienvenida a ese tipo de ascenso meteórico. Pero junto con la popularidad de la noche a la mañana llegó un mayor escrutinio. Los expertos en privacidad han emitido todo tipo de alarmas sobre Zoom, desde el surgimiento de “Zoombombing”, o la práctica de intrusos no invitados que invaden chats, hasta una falla grave y mortal que según se informa permitió que los piratas informáticos se hicieran cargo de la cámara web y el micrófono de la víctima. Algunos tienen levantó preocupaciones sobre los lazos de la compañía con China, un país con poco respeto por los derechos de privacidad. tarjeta madre reportado que Zoom estaba enviando información a Facebook a través de las herramientas de análisis de la red social. La nueva york Veces encontró la compañía estaba vinculando a los usuarios que querían permanecer en el anonimato a su perfil de LinkedIn. Cableado investigado preguntas sobre el cifrado de extremo a extremo de Zoom, una tecnología destinada a mantener los chats ocultos de miradas indiscretas y oídos.

Toda esta atención ha puesto a la defensiva al CEO de Zoom, Eric S. Yuan. En una entrevista con TIME, el presidente ejecutivo de 50 años fue sincero acerca de los problemas de la compañía para atender la repentina demanda. Argumenta que Zoom siempre fue un producto empresarial, es decir, un servicio para empresas, no usuarios personales, y por lo tanto no fue diseñado teniendo en cuenta la privacidad personal. Pero también entiende que la compañía necesita reevaluar sus prioridades para cumplir con este momento inusual.

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“Estamos aprendiendo que, cuando se trata de usuarios empresariales o no, la privacidad es muy importante”, dice Yuan a TIME. “Algunas características pueden funcionar bien para los clientes empresariales y pueden no funcionar para los consumidores. Tienes que tener equilibrio “.

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Yuan, que dejó China en los años 90 para unirse al equipo de ingeniería de WebEx (que en 2007 fue adquirido por Cisco Systems, donde se convirtió en vicepresidente corporativo de ingeniería), dice que Zoom ha trabajado rápidamente para abordar problemas de privacidad y otros problemas.

“Durante la noche, firmamos con tantos usuarios, triplicamos nuestra capacidad, ofrecimos servicios gratuitos a las escuelas K-12, fue muy emocionante”, dice Yuan. “Pero necesitábamos entrenar [users], porque muy a menudo no tienen I.T. recursos Necesitábamos cambiar algunas configuraciones de seguridad, como la aplicación de contraseña el primer día. Pero aprendimos una lección, rápidamente hicimos un cambio “.

De hecho, Zoom está tomando lo que algunos expertos en privacidad dicen que son esfuerzos encomiables para abordar sus problemas. Recientemente anunció un Plan de 90 días para centrarse en la privacidad en lugar de nuevas características llamativas, así como también contrató a Alex Stamos, un experto en privacidad muy respetado que anteriormente era el jefe de seguridad de Facebook, como asesor externo.

Gennie Gebhart, directora asociada de Electronic Frontier Foundation (EFF), organización sin fines de lucro pro-privacidad, dice que tales movimientos son bienvenidos después de lo que ella describe como años de la lenta erosión del derecho a la privacidad de las personas.

“Cada vez más, nuestra vida cotidiana está siendo mediada por terceros, y hemos estado viviendo en ese momento durante décadas”, dice Gebhart. “Pero los terceros a menudo no tienen su privacidad y su derecho a quedarse solos como su primer interés. Estamos viendo esta violación totalmente nueva de ese derecho a quedarse solo en entornos cada vez más íntimos para los que no creo que Zoom se haya hecho originalmente, pero que ahora está tratando de intensificar “.

Algunos de los problemas que la gente ha tenido con Zoom se pueden solucionar con un uso más cuidadoso. Zoombombing, por ejemplo, puede ser en gran medida prevenido si los usuarios siguen las prácticas recomendadas de la empresa. La compañía también ha abordado muchos de los problemas mencionados anteriormente: la falla de la cámara web y el micrófono se corrigió rápidamente, y Zoom se ha librado de los vínculos ofensivos de Facebook y LinkedIn. Pero la reputación de la compañía ya está sufriendo. El Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York, por ejemplo, recomendó recientemente a los maestros que abandonen Zoom “lo antes posible”, citando preocupaciones de seguridad.

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Para una empresa como Zoom, la educación es un campo de minas particularmente difícil de navegar. Los menores tienen protecciones de privacidad que los adultos no tienen, gracias a leyes como la Ley de Protección de Privacidad en Línea para Niños (COPPA) y la Ley de Privacidad y Derechos Educativos de la Familia (FERPA). Cuando los maestros de repente tuvieron que luchar para poner sus aulas en línea cuando las escuelas cerraron, muchos eligen Zoom como una plataforma de aprendizaje remoto ad-hoc, a veces sin la participación de un profesional de TI. equipo. Ahora que el polvo se ha asentado, algunos educadores están reevaluando si Zoom fue la elección correcta.

“Los maestros se registrarán para obtener una cuenta básica gratuita, y eso en realidad no cumple”, dice Nathan McNulty, un experto en seguridad educativa que trabaja en Oregon. “Creo que eso es lo que las escuelas de la ciudad de Nueva York están tratando de controlar. Es un desastre, es un gran desastre”. Él dice que las escuelas y los maestros no pudieron examinar adecuadamente los servicios como Zoom antes de que se esperara que movieran sus aulas en línea. “No solo van a ingresar a Google y buscar” Zoom las mejores prácticas de seguridad “, ¿verdad?”, Dice McNulty. “Necesitas un I.T. persona que sabe que es un problema, porque no sabes cuánto no sabes “.

McNulty dice que, para los educadores que ya están en Zoom, pasar a otra cosa ahora podría ser más problemático de lo que vale. “Todavía recomendaría Zoom, al menos si ya estás en él”, dice. “Decir,” oh, lo siento, no puedes ver tu clase porque estamos preparando algo nuevo “, siento el impacto que esto está teniendo en los niños. Solo quiero que se puedan conectar, porque el lado humano es más importante que asegurarse de que todo tenga la seguridad perfecta y la privacidad perfecta “, dice. “Pero esa no es una opinión muy popular en seguridad de la información”.

Otros expertos dicen que Zoom y otros servicios similares deben adoptar la “privacidad por defecto”, o la idea de que los servicios deben construirse para la privacidad desde cero. “Nadie debería necesitar un título en ciencias de la computación, o un título en derecho, o tener sus fines de semana libres para trabajar en el nuevo proyecto de proteger su privacidad de todos estos enemigos de los que han oído hablar y aún más de los que nunca han oído hablar”. dice Gebhart, del EFF. “Esa no es una solución sostenible, y necesitamos soluciones sostenibles. Nos estamos preparando para una maratón “.

Para Yuan, si bien el repentino crecimiento ciertamente ha sido emocionante, está ansioso por salir del centro de atención y volver a concentrarse en los clientes empresariales.

“No creo que sepamos cómo jugar en el mercado de consumo, pero sí sabemos cómo centrarnos en la privacidad y la seguridad”, dice. “No significa que queremos estar en el mercado de consumo. Esta es una crisis, queremos ayudar. Una vez que termine, queremos volver a servir a nuestros clientes empresariales existentes “. Pero dado el tiempo que podemos encontrarnos en distancia social, Zoom puede estar en el negocio del consumidor por algún tiempo.

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