Education Educación brutal ’: dentro de la loca carrera por hacer máscaras para luchar COVID-19

En un abril normal, en un año normal, se puede encontrar a John Preston paseando por el campus de la Universidad McMaster, o deteniéndose en una cafetería, elaborando ideas de proyectos en un bloc de papel. Las clases habrían terminado según lo programado, los estudiantes estudiarían para los exámenes y para los profesores de ingeniería como él, “la presión habría disminuido”, dijo.

Pero eso fue antes de que COVID-19 arrasara con las poblaciones de Asia, Europa y ahora Norteamérica, exponiendo una gran escasez de máscaras, batas y otros equipos necesarios para tratar a los pacientes y proteger a los trabajadores de la salud que luchan contra el virus.

En esta extraña temporada, Preston se encuentra dirigiendo un equipo de ingenieros de McMaster trabajando “24/7” para producir un producto que hasta hace dos semanas no tenían experiencia en: máscaras. Es una tarea que resultó ser mucho más complicada de lo que inicialmente pensó.

“Una máscara no es solo un trozo de tela que te pones sobre la cara”, dijo Preston. “En el contexto médico es un dispositivo altamente regulado. Por lo tanto, todos nos vemos obligados a expandirnos a nuevas áreas y trabajar en formas que no teníamos antes, pero tenemos las habilidades y estamos aprendiendo muy rápido “.

Más de 11 millones de máscaras faciales llegaron a Canadá en los últimos días, incluido un envío de un millón de máscaras entregadas a un almacén de Hamilton, anunció el jueves el primer ministro Justin Trudeau.

Sin embargo, a medida que el virus se propaga, surgen brechas en el suministro y evolucionan las recomendaciones de uso de máscaras: se espera que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Recomienden pronto que todos los estadounidenses usen cobertores para la cara en público La presión está aumentando para que las empresas canadienses fabriquen equipos de protección personal (o EPP) aquí en casa.

Si el uso de máscaras se generaliza en América del Norte como es en Asia miles de millones de máscaras podrían ser necesarias, dicen los expertos, lo que hace que la fabricación en masa sea crucial.

Por el momento, Canadá es uno de los muchos países que busca en los mercados internacionales el equipo necesario para proteger a los trabajadores de la salud de un virus que ya ha infectado a más de un millón de personas y ha matado a más de 51,000.

En medio de la creciente demanda, esos intentos se ven cada vez más frustrados tanto por la escasez como por los controles de exportación. Las medidas impuestas por los países para prohibir o frenar la venta de bienes a compradores extranjeros.

A medida que el virus se movía hacia el oeste, las prohibiciones se movieron hacia el oeste. Así que terminamos con casi todo el continente euroasiático cubierto con (prohibiciones de exportación) a fines de la semana pasada

Simon Evenett, Universidad de St. Gallen

Desde principios de año, 76 países han impuesto prohibiciones de exportación formales o informales a equipos médicos críticos y EPP 57 de ellos solo en marzo, según el seguimiento de Simon Evenett, profesor de comercio internacional y desarrollo económico de la Universidad de St. Gallen en Suiza.

“Estos son países que han hecho el cálculo de que no quieren que nada de esto salga de su país, por lo que se están aferrando a él”, dijo Evenett. “Las prohibiciones comenzaron en China y luego se trasladaron a sus vecinos, Taiwán y Corea. Luego, cuando el virus se movió hacia el oeste, las prohibiciones se movieron hacia el oeste. Así que terminamos con casi todo el continente euroasiático cubierto con ellos a fines de la semana pasada ”.

Para esta semana, habían surgido prohibiciones de exportación en países africanos, Colombia, Argentina y Brasil.

El único continente que aún no ha anunciado ninguna restricción es América del Norte, señala.

Sin embargo, los temores de que los hospitales se vean abrumados por una ola de pacientes infectados han llevado a Trudeau a pedir una movilización nacional de la industria para fabricar EPP y dispositivos médicos cruciales como ventiladores.

Education Educación brutal ’: dentro de la loca carrera por hacer máscaras para luchar COVID-19

Flavio Volpe, presidente de la Asociación de Fabricantes de Piezas Automotrices (APMA).

Prensa canadiense / Graham Hughes

Parece que de la noche a la mañana, los fabricantes de prendas de vestir, los proveedores de envases y los fabricantes de autopartes han centrado su atención en productos que alguna vez fueron el dominio de proveedores médicos especializados.

“No estamos poniendo todos nuestros huevos al otro lado de los 49thparalelo “, dijo Flavio Volpe, quien, como presidente de la Asociación de Fabricantes de Partes Automotrices, ha liderado los esfuerzos para aumentar la producción.

“Sería muy tonto en este momento confiar en socios comerciales, especialmente cuando nuestros principales socios comerciales han sido más afectados por COVID-19 que nosotros. Entonces, decimos OK, si necesitamos máscaras, y los controles de exportación van a ser un problema en todas partes, incluido Estados Unidos, entonces descubramos cómo hacerlos aquí “.

Como los ingenieros de McMaster aprendieron rápidamente, darse cuenta de que ese objetivo significa superar las barreras significativas que presentan las complejas cadenas de suministro mundiales y la producción nacional limitada, todo mientras compiten contra un reloj.

Sería muy tonto en este momento confiar en los socios comerciales, especialmente cuando nuestros principales socios comerciales han sido más afectados por COVID-19 que nosotros

Flavio Volpe, presidente, APMA

De hecho, la mano de obra barata y los ecosistemas de fabricación cada vez más sofisticados han convertido a China en el proveedor de referencia para todo, desde máscaras desechables hasta ingredientes para la producción farmacéutica.

Y décadas de integración en el mercado norteamericano y global han llevado a un alto grado de especialización que ha visto diversas capacidades de fabricación y capacidad de prueba a la deriva al sur de la frontera.

Como resultado, en poco más de dos semanas, el proyecto McMaster evolucionó rápidamente desde el establecimiento de un método de fabricación para máscaras N95 quirúrgicas y más sofisticadas hasta la construcción de una cadena de suministro completa de abajo hacia arriba.

“No se trata solo de fabricar máscaras para necesidades inmediatas”, dijo Ravi Selvaganapathy, profesor de ingeniería y el Presidente de Investigación de Canadá en Biomicrofluídica en la Universidad McMaster. “Ese es nuestro primer objetivo, por supuesto, pero hay otros cuellos de botella cruciales a largo plazo que estamos tratando de abordar”.

El mayor desafío: encontrar el material básico para hacer las máscaras. Una máscara N95 adecuada del tipo que puede filtrar gotas que contienen virus como COVID-19 requiere un material único, específicamente un “polipropileno no tejido soplado por fusión” con diámetros de fibra estrechos y un tamaño de poro específico.

Education Educación brutal ’: dentro de la loca carrera por hacer máscaras para luchar COVID-19

Un trabajador de la salud ajusta la máscara de un colega. Están totalmente cubiertos en equipos de protección personal, muchos de los cuales son escasos en Canadá.

Cesar Manso / AFP Getty

Cualquier empresa que pueda fabricar la tela. hay fabricantes en China y EE. UU. ya ha sido inundado con llamadas telefónicas. Otros están operando dentro de países, como Corea del Sur, que han impuesto prohibiciones específicas a la exportación del material.

Eso dejó a los ingenieros de McMaster para buscar en Canadá una fábrica doméstica capaz de producir la tela, dijo Selvaganapathy, que supervisa cinco equipos, incluido uno dedicado exclusivamente a la obtención de materiales.

Hasta ahora, no hubo suerte.

“Hemos descubierto una capacidad muy limitada para fabricar material de filtración en Canadá”, dijo. “Todo proviene de los EE. UU. Y de otros lugares y, en el escenario actual, esas fuentes están bloqueadas”.

Mientras tanto, el equipo de materiales ha centrado su atención en explorar si otras posibles telas podrían obtenerse y tratarse para que funcionen también.

Eso requiere pruebas, otro cuello de botella clave en el proceso. Hasta hace poco, la mayoría de las máscaras se habían probado en los EE. UU., Dijo Preston, y algunas no se pueden probar en Canadá. Aunque McMaster envió algunos prototipos iniciales a una instalación en Utah, ese laboratorio “ya no acepta pedidos internacionales”, agregó Selvaganapathy.

Sin inmutarse, la universidad ahora está construyendo su propio laboratorio de pruebas. la tarea para otro equipo estará disponible para probar no solo los prototipos de McMaster, sino máscaras adquiridas internacionalmente por Hamilton Health Sciences, la red de hospitales que se ha asociado con la universidad.

El problema es que las cadenas de suministro regulares están fuera de control ahora y las nuevas pueden no tener el mismo tipo de control de calidad

Ravi Selvaganapathy, Cátedra de Investigación de Canadá en Biomicrofluídica, Universidad McMaster

“El problema es que las cadenas de suministro regulares están fuera de control ahora y las nuevas pueden no tener el mismo tipo de control de calidad”, dijo Selvaganapathy. “Entonces, si a alguien se le ocurre un millón de máscaras, nos gustaría poder evaluarlo”.

Otro equipo más está trabajando en el diseño, produciendo prototipos. cuatro máscaras N95 y nueve máscaras quirúrgicas hasta ahora y tomando comentarios de los médicos locales que los están evaluando para su ajuste, comodidad y función.

Hay un equipo para pruebas de filtración de partículas (el nuevo coronavirus es una partícula) y otro para pruebas de filtración bacteriana. Un equipo final está trabajando con fabricantes locales, incluidos Nico Apparel Systems de Hamilton y el proveedor de automóviles Woodbridge Group en Mississauga para garantizar que las instalaciones estén listas para prepararse para producir urgentemente la última generación de máscaras, si es necesario.

En un entorno normal, es un proceso que ocurriría en un período de cinco años, desde el diseño hasta la aprobación regulatoria y el mercado. Después de dos semanas y media, los equipos de McMaster todos trabajando simultáneamente y comunicándose constantemente a través de la tecnología de conferencias, “están muy cerca” de crear una máscara quirúrgica que pasaría los estándares, dijo Preston. Una máscara N95 tomará más tiempo, especialmente dado el desafío de localizar materiales.

“Los trabajadores de la salud no serán abandonados, pero cuanto más tiempo aplanamos la curva, más tiempo tenemos y más lejos podemos llevar estos dispositivos”, dijo.

Procesos similares están jugando en todo el mundo. sugiriendo cambios radicales pueden estar listos una vez que pase esta crisis, dijo Evenett.

“Lo que se trata es una educación brutal en la realidad de las cadenas de suministro”, dijo. “Eso es lo que los encargados de formular políticas están recibiendo”.

• Correo electrónico: [email protected] | Gorjeo:

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí