Drew Doughty: Será ‘bastante difícil’ terminar la temporada de NHL

Drew Doughty: Será 'bastante difícil' terminar la temporada de NHL

Al final de una conferencia telefónica de media hora con los periodistas el lunes, Drew Doughty respondió su última pregunta con una respuesta honesta.

¿Se sentiría diferente el defensa de los Kings, que parecía optimista sobre terminar la temporada de la NHL en medio del brote de COVID-19, si su equipo fuera más alto en la clasificación?

“Sí”, se rió. “Sin lugar a duda.”

Por desgracia, las circunstancias le han dado a Doughty una perspectiva más clara sobre la sombría situación de la NHL. Con los Kings fuera de la carrera de postemporada, su enfoque está en el panorama general.

“Realmente no sé qué va a pasar”, dijo. “Obviamente los jugadores quieren jugar. Los fanáticos quieren vernos. Queremos jugar frente a los fanáticos. Pero parece que va a ser bastante difícil hacer eso “.

La propia experiencia de Doughty proporciona evidencia anecdótica convincente. Una vez que la temporada de la NHL se suspendió el 12 de marzo, Doughty y su familia regresaron a su hogar canadiense en Londres, Ontario, para esperar el retraso.

En el mes transcurrido desde entonces, no ha patinado, “mi equipo ni siquiera está en Londres”, dijo, y solo ha usado su modesto equipo de gimnasio en casa para mantenerse en forma.

No está seguro de si pasar al modo de temporada baja, donde puede apagarse por completo y dejar que su cuerpo se recupere, o mantenerse en forma. Todavía está esperando descubrir si esta temporada regular se completará, en cuyo caso los Kings podrían jugar hasta 12 juegos más, o si el calendario de la próxima temporada comenzará a tiempo. Ni siquiera está convencido de que celebrar una postemporada este verano valga el riesgo potencial para la salud y cierta pesadilla logística.

“Sé que tienen muchas ganas de repartir la Copa Stanley este año, pero con toda seriedad, ni siquiera sería como ganar una verdadera Copa Stanley si la temporada no hubiera terminado, si los equipos no pudieran llegar a los playoffs ,” él dijo. “Supongo que tendrían que proponer un formato de playoff diferente, por lo que sería un poco diferente”. No soy un gran fanático de eso, por mucho que quiera jugar “.

El hoyo de hockey en la vida de Doughty no ha sido fácil de reemplazar. Extraña los juegos y los fanáticos, claro, pero también los pequeños momentos alrededor de la pista, y los recuerdos hechos en el vestuario y en el camino.

“Eso es lo que extrañas”, dijo. “Ir a la habitación, reír todo el tiempo, escuchar historias de chicos jóvenes y viejos sobre sus hijos o lo que sea. Quiero decir, esa es la mejor parte del hockey “.

Doughty ha encontrado algunas guarniciones de plata mientras está atrapado en su casa. Con su estricto horario de temporada archivado por ahora, ha encontrado más tiempo para ser padre y esposo. Libre del enfoque a corto plazo requerido a lo largo de la temporada regular, ha pensado en sus aspiraciones futuras, incluida la de poseer una franquicia junior de hockey en la Liga de Hockey de Ontario.

También ha podido reflexionar sobre otra temporada pasada, señalando contribuciones positivas de jóvenes compañeros de equipo como Matt Roy, Blake Lizotte y Adrian Kempe, así como el progreso realizado en el Año 1 bajo el nuevo entrenador Todd McLellan.

“Fue genial para nosotros”, dijo Doughty, quien personalmente anotó 35 puntos (siete goles, 28 asistencias) en 67 juegos para un equipo de Kings que se fue 29-35-6. “Es un poco decepcionante que no pudimos haberlo hecho mejor de lo que lo hicimos en la temporada porque el cambio que tuvimos en el cuerpo técnico hizo que fuera muy accesible tener éxito este año”.

Por otra parte, el hecho de que los Kings, que ocuparon el último lugar en la Conferencia Oeste cuando se detuvo la temporada, no fue mejor ha hecho que Doughty se enfrente más fácilmente a la verdad de esta situación recién descubierta.

“No tenemos idea de cuándo terminará este virus”, dijo. “Estamos sentados aquí esperando, haciendo ejercicio, preparándonos para regresar con suerte en cualquier momento. Creo que la NHL o quien tenga que tomar una decisión tomará algún tipo de decisión sobre eso pronto. Parece que va a ser bastante difícil regresar, reanudar la temporada o los playoffs “.

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