Covid-19: podemos evitar algunos de los impactos negativos en los niños

Los niños enfrentarán muchos efectos negativos ocultos del nuevo coronavirus, pero no es demasiado tarde para evitarlos, dice Paul Ramchandani


Salud

El | Comentario

8 de abril de 2020

Por Paul Ramchandani

Imagen predeterminada del nuevo científico

El impacto directo de covid-19 en los niños parece ser menos severo que en los adultos, pero las consecuencias indirectas y ocultas tendrán un efecto duradero. Las elecciones que hacemos ahora pueden evitar algunos de los peores de estos.

En gran parte del mundo, las escuelas están cerradas y las familias están restringidas en gran medida a sus hogares. La incertidumbre y la ansiedad asociadas son una preocupación real, con interrupciones en la educación de los niños, así como en su tiempo con amigos, para explorar y jugar.

Estas interrupciones no se compartirán de manera justa. Los niños de hogares más prósperos tendrán más espacio, mayor acceso a juguetes y oportunidades de aprendizaje, mayor apoyo de sus escuelas y mejor acceso a recursos en Internet. Debemos asegurarnos de que los que tienen menos en la sociedad no terminen siendo afectados de manera más adversa.

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Existen y continuarán existiendo efectos claros del coronavirus en la educación, la vida social y la salud física y mental de los niños. Para los niños en etapas clave de desarrollo, como los muy pequeños y los de la adolescencia, la interrupción de muchos meses tendrá un mayor impacto en el desarrollo social.

Estos efectos serán perniciosos y sostenidos. Aunque están ocultos a la vista, podemos actuar ahora para abordarlos. Hay muchos ejemplos, pero aquí hay tres.

Primero, los niños más pequeños (incluidos los que aún no han nacido) son potencialmente los más vulnerables al estrés y la ansiedad familiares. Los efectos sobre ellos pueden no ser evidentes de inmediato, pero existe una gran cuerpo de investigación mostrando que la depresión y la ansiedad en cualquiera de los padres está vinculada a un mayor riesgo de problemas de salud mental en niños. Esto no está escrito en piedra, por lo que la intervención y el apoyo ahora, como las terapias psicológicas para los padres, serían transformadores para muchas familias.

En segundo lugar, el confinamiento en el hogar parece conducir a un aumento de la violencia doméstica. Los niños que experimentan o son testigos de violencia en el hogar tienen un riesgo mucho mayor de dificultades psicológicas en sus vidas. Muchas autoridades locales y el personal de la escuela están haciendo un trabajo increíble al apoyar a los niños y las familias vulnerables durante la pandemia, pero a medida que las escuelas cierran y las visitas al hogar por parte del personal de salud y asistencia social se reducen, más niños en esta situación pasarán desapercibidos y pasarán desapercibidos.

Tercero, y probablemente el más grande en términos de salud y oportunidades futuras de los niños, es el impacto de una recesión económica. En el Reino Unido durante la última década, la carga del dolor económico se sintió ampliamente, con un estancamiento de la esperanza de vida. Las políticas promulgadas para hacer frente a la recesión tuvieron el mayor impacto en las familias de las comunidades más pobres, con un 30% de los niños que viven en la pobreza y una población numerosa y sostenida. aumento en el número de familias que usan bancos de alimentos. El próximo choque económico puede ser mayor, pero se pueden elegir cómo se comparte el desafío. Los niños no deberían soportar la peor parte esta vez.

La crisis del coronavirus ya está afectando la vida de los niños, pero quizás lo más preocupante son estas formas ocultas en las que se verán afectados en los meses y años venideros. Podemos mitigar estos efectos si tomamos las decisiones correctas.

Una crisis es un momento de gran incertidumbre y ansiedad, pero también es un momento en que se hacen posibles nuevas opciones. Ahora es el momento de planificar el futuro que queremos.

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