Coronavirus: el Reino Unido confirma el plan para su propia aplicación de rastreo de contactos

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El Reino Unido ha confirmado planes para una aplicación que advertirá a los usuarios si recientemente han estado cerca de alguien sospechoso de estar infectado por el coronavirus.

El secretario de salud, Matt Hancock, anunció la medida en la conferencia de prensa diaria del gobierno sobre la pandemia.

Dijo que el NHS estaba “trabajando estrechamente con las principales compañías tecnológicas del mundo” en la iniciativa.

Pero un experto que ha aconsejado el esfuerzo ha planteado dudas al respecto.

La BBC se enteró de que NHSX, la unidad de innovación digital del servicio de salud, probará una versión preliminar del software con familias en un lugar seguro en el norte de Inglaterra la próxima semana.

En la actualidad, la idea es que las personas que se hayan diagnosticado a sí mismas con coronavirus puedan declarar su estado en la aplicación.

El software enviará el equivalente de una alerta amarilla a cualquier otro usuario con el que hayan estado cerca recientemente durante un período prolongado de tiempo.

Si una prueba médica confirma que el usuario original está realmente infectado, entonces se enviará una advertencia más fuerte, efectivamente una alerta roja, indicando que los otros usuarios deben entrar en cuarentena.

Para informar una prueba positiva, el usuario tendría que ingresar un código de verificación, que habría recibido junto con su estado Covid-19.

Hancock señaló que usar la aplicación sería voluntario, en los breves comentarios que hizo al respecto.

“Si no se siente bien con los síntomas del coronavirus, puede decirle con seguridad a esta nueva aplicación del NHS”, explicó.

“Y la aplicación enviará una alerta anónima a otros usuarios de la aplicación con la que has estado en contacto durante los últimos días, incluso antes de tener síntomas, para que sepan y puedan actuar en consecuencia”.

“Todos los datos se manejarán de acuerdo con los más altos estándares éticos y de seguridad, y solo se utilizarán para la atención e investigación del NHS.

“Y no lo sostendremos más de lo necesario”.

Su referencia a un vínculo con las compañías tecnológicas fue un guiño a Apple y Google, que anunciaron el viernes que estaban trabajando en un bloque de construcción de software, conocido como API, para facilitar a otros la creación de aplicaciones de rastreo de contactos.

NHSX no estaba al tanto de este proyecto de antemano, pero ahora planea integrar la tecnología en su propio producto.

Su sistema hará un seguimiento de los teléfonos que se acercaron entre sí mediante la grabación cuando detectaron las señales Bluetooth de los demás.

Una ventaja de usar Apple y la API de Google es que la aplicación NHS no tendrá que emplear soluciones alternativas para seguir monitoreando las señales incluso cuando la aplicación no esté activa.

Parte de la razón por la que Apple y Google dicen que desarrollaron su propia idea fue garantizar que la privacidad de los usuarios de iOS y Android no se vea comprometida.

Su método está diseñado para que los ciudadanos puedan activar y recibir alertas sin que las autoridades sean notificadas de quién estuvo involucrado.

Pero un experto en ciberseguridad que ha sido consultado sobre la aplicación enumeró un serie de preocupaciones sobre el proyecto en un blog.

El profesor Ross Anderson de la Universidad de Cambridge:

  • planteó inquietudes acerca de cuán efectiva sería la tecnología a menos que todos fueran evaluados regularmente
  • marcó dudas sobre el uso de Bluetooth, dado que sus señales pueden atravesar paredes delgadas, lo que significa que podría haber banderas falsas
  • advirtió sobre “trolling”, sugiriendo que permitir que las personas reporten que estaban enfermas sin ninguna verificación abrió el sistema para abusar

“Reconozco la fuerza abrumadora de los argumentos de salud pública para un sistema centralizado, pero también tengo 25 años de experiencia de que el NHS es incompetente en el desarrollo de sistemas y rompe repetidamente sus promesas de privacidad cuando logran recopilar algunos datos valiosos para alguien más “, agregó el profesor de ingeniería de seguridad.

“Estoy realmente incómodo con la recopilación de muchos datos ligeramente anonimizados en un sistema que se integra en una respuesta de todo el gobierno a la pandemia. Es posible que nunca nos deshagamos de ella”.

El Behavioral Insights Team, una empresa privada también conocida como la Unidad Nudge, está asesorando al gobierno sobre cómo alentar a tantas personas a descargar y usar la aplicación como sea posible.

NHSX cree que más de la mitad de la población que sale necesita usarlo para que el rastreo automático de contactos sea efectivo.

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