Cómo sobreviví a mi dieta digital de dos semanas

Soy un milenial y tengo suerte. Nací en 1984, justo en la cúspide de la adquisición de tecnología.

Recuerdo las computadoras DOS con comandos de texto, el sonido chirriante del acceso telefónico a Internet y el advenimiento de los primeros teléfonos celulares del tamaño de receptores inalámbricos.

Sin embargo, no pasó mucho tiempo hasta que los niños de mi generación pudieran pasar como nativos digitales. Soy tan susceptible a compartir en exceso y publicar selfies que afirman la vida en Instagram o Facebook como la Generación Z.

Sé que mis distracciones digitales han invadido mi tiempo libre, que estaba dedicado a la creatividad: leer y escribir poesía y ficción. En lugar de observar a la gente en el autobús y garabatear en mi cuaderno en mi largo viaje a casa desde la Universidad de York hasta Scarborough, me encontré sin sentido desplazándome por las redes sociales.

Me uní a un movimiento inspirado en el nuevo libro de Michael Harris El fin de la ausencia: Recuperando lo que hemos perdido en un mundo de conexión constante. Harris desafía a nuestra generación a introducir momentos tranquilos en nuestras vidas. Durante dos semanas, decidí deshacerme de lo digital, redescubrir los sueños y hacer conexiones sociales más profundas en la carne.

Cómo sobreviví a mi dieta digital de dos semanas

Como primer paso, me senté con un instrumento de escritura separado: un bolígrafo azul (tan corpóreo) y, en mi cursiva subutilizada, escribí mi receta para eliminar mi dieta digital. La lista incluía lo siguiente: Usar mi teléfono inteligente solo para llamadas telefónicas. Sal de Google. Enviar correo postal. Busca un teléfono público y úsalo. Obtén correo de voz. Trae de vuelta al Walkman.

Luchando contra la gravedad de Google

Un hombre entra a un bar sin un teléfono inteligente. No es nada para bromear. El pobre hombre tendría un impedimento grave, incapaz de externalizar sus consultas de borrachos a Siri o Google. Experimenté esto de primera mano cuando estaba bebiendo con mi amigo Jason y mi novio Graeme, discutiendo temas que van desde un artículo de Chris Lehmann en The Baffler hasta Bernie Sanders y una canción de Wolf Parade. Graeme comenzó una cuenta de “No lo hagas” en una servilleta, contando cuántas veces intenté alcanzar mi teléfono a Google. Cuenta: seis veces en una hora. En retrospectiva, el ejercicio podría haber sido un buen juego para beber.

Envío de correo postal (por mensaje instantáneo)

Cuando llegó el momento de usar el teléfono celular para su función principal, en realidad hacer una llamada telefónica, no pude reunir el valor para marcar. La idea de tener que participar en una charla tonta para invitar a alguien a la inauguración de una casa se sintió como una tarea gigantesca. Las cosas fueron cuesta abajo desde allí. Me creí iluminado cuando se me ocurrió la idea de enviar invitaciones por correo postal. En mi forma disfuncional, regresiva y milenaria, “ingresé” a mis amigos en Facebook solicitando que me enviaran sus direcciones por correo electrónico para que pudiera enviarles invitaciones físicas. Entonces, eso es una victoria parcial, supongo.

Ofelia Legaspi fue a la vieja escuela, cambiando su iPod por un Discman, que se saltó, y finalmente por un Walkman.

Finalmente, hacer una llamada telefónica

Cuando finalmente me animé a hacer una llamada telefónica, mi teléfono se estaba quedando sin energía. Necesitaba reprogramar los planes con Graeme esa noche, así que rápidamente memoricé su número del directorio de mi teléfono y usé un teléfono público. Graeme no reconoció el número en su identificador de llamadas, ignoró la llamada y eso fue todo. Marqué esta tarea de mi lista de deberes analógicos.

Sin inmutarse, me inscribí para recibir un correo de voz de $ 8 para mi plan de teléfono celular. Sin embargo, todas las personas que llamaron colgaron sin dejar un mensaje, salvo mis padres y un amigo que encontraron divertido mi mensaje saliente. (“Por favor no cuelgue. Compláceme y deje un mensaje”).

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Trayendo de vuelta al Discman, luego al Walkman

Como también uso mi teléfono para escuchar música, sabía que tenía que buscar en mi cajón de basura mi viejo Walkman y Discman. En mi primer viaje a casa, me golpeé la cabeza muy suavemente con el ruidoso remix estabilizador Phantom Beats para evitar que saltara el Discman. Frustrado, volví aún más a mi Walkman. Me encantó voltear mi cinta de casete hacia el lado B mientras las personas más jóvenes miraban boquiabiertas y los baby boomers se iluminaban de nostalgia. Es curioso cómo el delicado Discman siguió al Walkman, un dispositivo superior y más portátil que nunca se saltaría ni arañaría y donde podría grabar con solo presionar un botón.

En el mundo real

Como me privaba de las redes sociales, tenía que vivir en el mundo inmediato. Sin la conveniencia de mi transmisión en Twitter de la lluvia de meteoros Perseidas en vivo ese mes, tuve que verlo por mí mismo al aire libre con mis amigos más cercanos. En lugar de la habitual borrachera de Netflix en el sofá inhalando pizza para llevar, Graeme y yo optamos por Shakespeare en High Park: se dejó caer en la hierba comiendo un picnic casero y mirando Julio César. Estas conexiones cara a cara durante mi tiempo analógico fueron más profundas, más ricas y simplemente más divertidas.

Un teléfono inteligente Samsung Galaxy S5, a la izquierda, y un Samsung Gear 2 se muestran en el Samsung Galaxy Studio, en Nueva York. La nueva tecnología ha pasado de hacer llamadas y decir la hora a controlar su salud.

Cuando terminaron mis dos semanas, terminé mi experimento actualizando mi teléfono inteligente que ya no es inteligente a un Samsung S5. Sí, lo hice.

La verdad es que vivimos en un mundo acelerado y multitarea. Ahora tomo más fotos con mi teléfono con cámara de 16 megapíxeles que nunca. Es lo único que realmente extrañé del teléfono celular: la conveniencia de poder documentar la vida fotográficamente.

Así que estoy tomando selfies y no hay vuelta atrás.

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