Cómo la crisis del coronavirus me hizo volver a mi bicicleta y sentirme libre | Ambiente

LComo muchos londinenses, la mayoría de mis viajes en los últimos 13 años han sido subterráneos. La última vez que hice un ciclo brevemente en Brighton fue en 2005, y encontré que incluso ese corto período de angustia era un poco estresante, con conductores que se me acercaban sin indicarme o incluso mirar para ver si había alguien allí.

Si no puedes vencerlos, únete a ellos, pensé. Regale mi bicicleta, volví a comprar un auto y no pensé más en el ciclismo. Cuando me mudé a Londres, el metro se convirtió en mi medio de transporte predeterminado y lo seguiría siendo durante años, hasta hace unas semanas.

Desde el inicio de la pandemia de Covid-19, nos han dicho que evitemos usar el transporte público a menos que sea absolutamente necesario. Siempre he considerado que mi trabajo es importante, pero ¿podría justificar meterme en la clandestinidad con médicos y enfermeras, los verdaderos héroes de esta crisis, en riesgo potencial para ellos, así como para mí y mis colegas Guardianes?

Así que decido comprar una bicicleta nuevamente para permitirme mantener la movilidad mientras mantengo una distancia segura de los demás. Temía que todos los londinenses tuvieran la misma idea que yo, así que cuando llego a la tienda de bicicletas me sorprende gratamente descubrir que soy el único cliente allí, y el propietario procede a hablarme sobre las opciones disponibles.

Quiero algo básico y decidimos que la Forme Cromford, una bicicleta híbrida versátil diseñada para ser confiable, podría ser la adecuada para mí. Dejo mi licencia de conducir (no la uso por años) y mi tarjeta bancaria con él y la llevo a un viaje de prueba.

Como temía, ha pasado tanto tiempo desde que estaba en la silla que apenas puedo recordar cómo cambiar de marcha y apenas tengo 50 metros cuando la cadena se desprende. Aún así, el dueño de la tienda, habiéndolo puesto de nuevo, me asegura que volveré rápidamente al ritmo de las cosas. Es como, bueno, andar en bicicleta. Sintiéndome un poco avergonzado, me puse en camino otra vez y tentativamente, probablemente demasiado tentativamente, me abro camino a través de los engranajes.

Le digo al propietario que lo llevaré, y también compro un soporte para teléfono, una bolsa de alforjas, luces delanteras y traseras, un casco, una cerradura, guantes y una chaqueta ligera a prueba de viento. Termino gastando más en los accesorios que en la bicicleta en sí, pero me siento aliviado de haber logrado equiparme completamente en el espacio de una hora y media.





Epping Forest: un oasis de calma en medio de la confusión del mundo exterior



Epping Forest: un oasis de calma en medio de la confusión del mundo exterior. Fotografía: Toby Chasseaud / The Guardian

Tomo mi nuevo paseo para dar una vuelta por los pantanos de Walthamstow y, aparte de que la cadena vuelve a salir, no tengo grandes percances. En las carreteras estoy nervioso en los cruces, a veces desmonto y camino para evitar intimidar a la derecha. Mi ansiedad se debe en parte a que era uno de los dos únicos niños en mi clase de primaria de 33 alumnos que no participaba en las sesiones de competencia en ciclismo porque no teníamos bicicletas.

Pero supongo que será mejor que aprenda rápido. Pago £ 49 para unirme al Campaña de ciclismo de Londres, que además de cabildear para hacer que la capital sea más segura para el ciclismo, proporciona un seguro de terceros gratuito. Luego me aventuro nueve millas a lo largo de las carreteras principales hacia Hampstead Heath, con Google Maps que me habla a medida que avanzo y llego allí de una sola vez. Estoy creciendo en confianza, aunque el viaje de regreso es más difícil ya que tengo que lidiar con un viento en contra. Las carreteras que siempre consideré planas ahora tienen pendientes evidentes hacia arriba y hacia abajo.

Al día siguiente, debo regresar a la oficina y tengo mucho tiempo para llegar allí. Son 7.5 millas a lo largo de carriles bici y caminos hacia The Guardian y me sorprende la frecuencia con la que Google me dice que gire a la derecha en cruces concurridos, pero llego bien. La mujer de seguridad sospecha de mí, ya que no conozco las profundidades ocultas del edificio. “¿Cuanto tiempo has trabajado aquí?” ella pregunta. Más de 10 años, respondo.

Cuando subo las escaleras, mis colegas no me reconocen cuando digo buenos días porque nunca me han visto disfrazado de ciclista. La oficina tiene un extraño sentimiento al respecto. Donde generalmente hay cientos de personas, ahora hay solo docenas: el personal de seguridad, los limpiadores (más importantes ahora que nunca) y aquellos de nosotros capaces de entrar para armar el periódico.

Es un cambio agotador, acosado por las dificultades de tratar de comunicarse con aquellos que ya trabajan desde casa y ponerlos al día con los nuevos sistemas que se han implementado apresuradamente en unos pocos días. Estamos inundados de noticias sobre la propagación del virus, la cancelación de eventos importantes y la muerte de personas. Una semana de malas noticias se acumula en el espacio de una hora.

Cuando tomo el elevador para bajar a la plataforma de bicicletas al final del día, me siento agotado y esta será la primera vez en años que he montado en la noche. Encendí las luces y me puse un chaleco amarillo de alta visibilidad, una reliquia de unas vacaciones de manejo a Francia unos años antes. Pero al menos el clima es seco y las carreteras están menos concurridas de lo habitual, aunque una minoría de jefes de gasolina ha utilizado esto como una oportunidad para tratarlos como si fueran una pista de carreras.

Pedaleo a casa y, a pesar de mi agotamiento, encuentro la experiencia relajante, ayudándome a desconectar del estrés de la oficina y de un mundo enloquecido. Creo que también me debe ayudar a dormir.

Repito este viaje en los días siguientes, pero modifico mi ruta para reducir la cantidad de torpes giros a la derecha. Luego, el equipo técnico se las arregla para permitirnos producir el periódico desde nuestros hogares y ya no necesito ir a la oficina, donde solo queda un puñado del personal más esencial.

Se siente extraño trabajar desde casa por primera vez, con mi sala de estar convertida en una oficina improvisada. Mi vida ahora está confinada dentro de las paredes de mi residencia de un dormitorio y las conversaciones cara a cara diarias se reemplazan escribiendo en una sala de chat. Sin embargo, en los días libres, la bicicleta me permite redescubrir algo de libertad.

Soy un entusiasta del cricket y el inicio de mi temporada inevitablemente se ha retrasado por Covid-19, pero la bicicleta me da mi solución física. El sábado que teníamos que jugar nuestro primer partido, en cambio, voy en bicicleta a Epping Forest. En mi camino hacia allí me alcanzan muchos ciclistas serios, usan lycra y andan en bicicleta que deben ser mucho más livianos y más avanzados que los míos. Aún así, estoy feliz de estar afuera y cuando llego al bosque, con sus cientos de senderos, proporciona un oasis de calma en medio del caos y la confusión del mundo exterior. Es bueno estar de vuelta en la silla de montar.

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí