Cómo evitar la información errónea sobre COVID-19 | Ciencias

A mediados de febrero, el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus dicho una conferencia de seguridad internacional: “No solo estamos luchando contra una epidemia. Estamos luchando contra una infodemia “.

Como los casos de COVID-19 han surgido en todo el mundo, también lo ha hecho la información errónea. De acuerdo a La investigación realizada por la Fundación Bruno Kessler en Italia, cada día en marzo de 2020, un promedio de 46,000 nuevas publicaciones en Twitter vinculadas a información inexacta o engañosa sobre la crisis. La situación que cambia rápidamente significa que las personas son naturalmente agarrando información sobre la pandemia Entonces, ¿cuál es la mejor manera de separar lo confiable de lo falso? Smithsonian preguntó a los expertos que estudian la comunicación científica y la información errónea qué deben tener en cuenta los lectores al mirar las noticias, leer un artículo o escanear Facebook.

Por qué se propaga la desinformación COVID-19

Si te has encontrado inseguro de si una frase sonora o un titular que viste o compartiste era cierto, debes saber que no estás solo, dice Dietram Scheufele, profesor de la Universidad de Wisconsin-Madison que estudia ciencias y comunicación política. Incertidumbre y ansiedad sobre la pandemia, combinada con los matices políticos y partidismo que influyen en cómo respondemos a la nueva información, crean un ambiente propicio para la desinformación. Investigación sobre desinformación política sugiere emociones como ansiedad y enojo impactar cómo las personas procesan las noticias falsas, que a menudo viral debido a su capacidad de provocar emociones. Además de eso, casi la mitad de los estadounidenses encuestado por el Centro de Investigación Pew acordó en 2017 que “[t]el público realmente no sabe lo suficiente sobre ciencia para entender los hallazgos en las noticias “.

Otro hecho para recordar: todos somos más crédulos de lo que podríamos pensar. Una encuesta de Pew de 2016 encontró que 23 por ciento de los estadounidenses informaron haber compartido noticias falsas en un momento u otro. WCuando se muestran artículos falsos o engañosos sobre COVID-19, solo el 30 por ciento de las personas reconoció que las noticias eran falsas, según una investigación. publicado en el El Correo de Washington por investigadores de la Universidad de Nueva York y Stanford.

“Cuando vemos algo, lo primero que queremos hacer es creerlo”, dice Reyhaneh Maktoufi, quien investiga la información errónea como miembro de la Fundación Rita Allen de Ciencias Cívicas en ESTRELLA NUEVA WGBH.

Pero también es fácil combatir la información errónea: simplemente tomarse un momento para hacer una pausa y evaluar la precisión de la información que está difundiendo ayuda. Las personas tienen menos probabilidades de compartir información errónea sobre COVID-19 después de ser “Empujado” considerar la precisión de un título no relacionado, de acuerdo con un estudiar investigadores de la MIT Sloan School of Management y la Universidad de Regina en Canadá acaban de publicar en un preimpresión servidor (aún no revisado por pares).

Maktoufi aconseja un proceso de tres pasos: Verifique la fuente, verifique el autor y verifique el contenido. Siga leyendo para obtener una guía paso a paso que explica la forma recomendada por los expertos para examinar las noticias, además de orientación sobre qué hacer si alguien que usted conoce comparte información errónea.

Tabla de contenido

¿Cómo saber si una fuente de noticias es confiable?

Si la fuente no es una con la que esté familiarizado, búsquela en Google para asegurarse de que sea una organización de noticias legítima, dice Emily K. Vraga, profesor asociado de comunicación de masas en la Universidad de Minnesota que investiga la información errónea de salud en las redes sociales. los sitio “Media Bias / Fact Check” califica a varias organizaciones de noticias sobre “informes de hechos”, así como sesgo ideológico. Las principales organizaciones de salud como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) se encuentran entre las fuentes de información más creíbles sobre la pandemia de COVID-19.

Una vez que se haya asegurado de que la fuente de noticias sea confiable, Scheufele y Maktoufi recomiendan consultar al autor. Considere si el escritor es un experto en coronavirus o pandemia o simplemente un científico en un campo relacionado. Si el autor es periodista, verifique cuál es su ritmo habitual. ¿Es este un reportero de salud con experiencia en temas científicos?

Otra regla general: “No confíe solo en una fuente”, dice Scheufele. En cambio, practique lo que los estudiosos de la comunicación llaman “lectura lateral” y Recopilar información de una variedad de diversas fuentes de noticias. Si una cierta conclusión aparece repetidamente en diferentes fuentes confiables, eso debería aumentar su confianza en él.

¿Cómo me aseguro de que la información en un informe sea legítima? ¿Cuáles son las banderas rojas a tener en cuenta?

Verifica cuándo se publicó la historia. “Especialmente para COVID-19 [news], la fecha es muy importante “, dice Vraga, porque” muchos de los hechos sobre el terreno pueden haber cambiado “, como el caso cuenta.

Intenta determinar dónde La información presentada proviene. ¿Es de un epidemiólogo estatal, los CDC u otra organización confiable? Si hay un enlace a la fuente, haga clic en ese enlace para verificar los datos usted mismo. La regla de “hacer clic en los enlaces” también se aplica al desplazamiento de titulares anteriores en las redes sociales: lea el artículo antes de compartir.

“Respira hondo y sé escéptico”, dice Vraga, especialmente cuando ves las siguientes banderas rojas: titulares o noticias demasiado buenas para ser ciertas que juegan un papel importante en las señales emocionales en lugar de adoptar un enfoque sensato.

¿Qué debo saber sobre cómo funciona la investigación científica? ¿Cómo puedo distinguir una investigación sólida de una investigación débil?

En una encuesta de la Junta Nacional de Ciencias de 2016, 77 por ciento de los estadounidenses dijeron que no entendían o no podían definir el concepto de un “estudio científico”. “La ciencia es siempre un proceso iterativo, continuo y de autocorrección”, dice Vraga. Trate cualquier estudio individual como un punto de datos borroso que necesita más investigación para respaldarlo y ponerlo en mayor detalle. La comunidad científica llama a esto reproducibilidad, que un informe de la National Science Foundation de 2015 define como la “capacidad de un investigador para duplicar los resultados de un estudio anterior utilizando los mismos materiales y procedimientos”. Si este proceso revela un error importante en el trabajo del equipo original, que sucede raramente, la investigación será retraído, lo que indica a la comunidad científica que los datos son defectuosos o poco confiables. Las revistas académicas pueden retirar los estudios retractados de la publicación, pero las noticias de esa retracción no necesariamente llegan a la cobertura previa de esa investigación en un medio de comunicación más convencional.

Los estudios generalmente se someten a un riguroso proceso de investigación conocido como revisión por pares durante el cual los científicos que no estuvieron involucrados verificarán los resultados del equipo antes de que el estudio sea publicado acreditado periódico científico. El proceso de revisión por pares puede llevar hasta semanas o meses, pero en estos tiempos sin precedentes, los investigadores de todo el mundo se han alejado de su trabajo habitual para ejecutar una prensa en toda la cancha sobre COVID-19, acelerar El ritmo de la ciencia. En febrero, un Reuters reporte mostró que de 153 estudios publicados en COVID-19 en ese momento, 92 aún no habían sido revisados ​​por pares y 3 habían sido retirados.

Asimismo, las noticias sobre ensayos de drogas y vacunas deben abordarse con precaución, ya que ensayos clínicos implica múltiples rondas de pruebas que requieren mucho tiempo para garantizar que los tratamientos sean seguros y efectivos para los humanos.

Debido a que la ciencia es tan especializada, no es realista esperar que usted mismo investigue un estudio científico, dice Scheufele. En cambio, sugiere hacer estas preguntas: “¿El estudio es revisado por pares? ¿Está en un diario de buena reputación? ¿Los autores trabajan en una universidad de primer nivel? Y si el estudio está cubierto por los medios de comunicación, ¿qué piensan otros expertos independientes de los resultados?

Si un estudio es contrario al consenso científico actual, eso garantiza un escepticismo adicional, agrega. Vraga sugiere verificar el tamaño de la muestra de un estudio (cuántas personas o puntos de datos estuvieron involucrados) para saber si un estudio podría ser demasiado pequeño para ser generalizable a la población en general. Finalmente, Scheufele dice: “Si un estudio hace afirmaciones absolutas sin ningún reconocimiento de incertidumbres o advertencias, probablemente sea demasiado bueno para ser verdad”.

Hay muchas publicaciones de “mi amigo que es proveedor de atención médica en el hospital X”, que circulan en las redes sociales últimamente. ¿Debo confiar en estos?

“El plural de anécdota no son datos”, dice Scheufele. En otras palabras: tenga cuidado de tratar la experiencia de una persona o de un profesional de la salud como algo ampliamente generalizable.

¿Qué debo saber al mirar un gráfico, imagen o infografía que circula en las redes sociales?

Para una imagen o video, como el ampliamente circulado video reclamando falsamente un delfín había sido visto en los canales venecianos cuando el video fue en realidad de la isla de Cerdeña en el sur de Italia: intente pasar la foto o el video a través de un búsqueda de imagen inversa herramienta como Imágenes de Google.

Ambos Bang Wong, que dirige el grupo de visualización de datos del Broad Institute Modelo, y Alberto Cuadra, Ciencias editor principal de gráficos de la revista, aliente a los lectores a buscar contexto para gráficos o infografías. Busque una explicación del gráfico de una fuente confiable, lea cuidadosamente las etiquetas de los ejes, vea de dónde provienen los datos representados y preste atención a las unidades de medida. Por ejemplo, los casos per cápita, los casos generales y la tasa de crecimiento son tres métricas diferentes para comprender qué áreas tienen brotes severos, pero reconozca que la disponibilidad de la prueba (cuántas personas posiblemente enfermas pueden hacerse la prueba y contar) puede sesgar esos números.

¿Cómo juzgo si una fuente de información está torciendo los hechos para adaptarse a un narrativa política?

“Mire el contenido y vea: ¿A quién beneficia?” Maktoufi dice. “¿Está beneficiando a un grupo específico o grupo o empresa partidista?” También puede comparar declaraciones sobre las que no está seguro con la cobertura en fuentes periodísticas especializadas (como Noticias estadísticas, que se centra en la cobertura de salud) e información de funcionarios de carrera de los CDC y la FDA.

¿Qué debo hacer si alguien en mi círculo social comparte información que sé que es falsa?

No seas condescendiente o cruel. Es probable que su amigo, conocido o familiar esté bien intencionado y ansioso por la enfermedad, al igual que usted. Maktoufi dice: corríjalos con cuidado y enlace a una fuente increíblemente creíble.

Ese último paso es crítico. Hace unos años, Vraga mostró a cientos de estudiantes universitarios que participaban en ella. estudiar feeds simulados de Facebook y Twitter que contienen una publicación mal informada sobre el virus Zika. Cuando los comentaristas inventados se vinculan a una fuente (Snopes o el CDC) en sus correcciones, hizo que los estudiantes fueran menos propensos a estar de acuerdo con la falsedad cuando se les preguntó más tarde, mientras que las correcciones sin fuente no los convencieron.

Vraga sugiere una corrección educada como esta, sugiere: “Entiendo que esto da miedo y todos estamos buscando soluciones, pero la mejor evidencia es …” Continúe para indicar exactamente qué muestra la mejor evidencia en caso de que quien lea eso el comentario no hace clic en tu enlace. Evite repetir el mito: no desea que la mala información circule más.

Si ya hay otro comentario de corrección, dice Vraga, entonces respalde a esa persona, idealmente al comentarse y vincularse a una fuente distinta. Investigación sugiere que si estás cerca de alguien, tu corrección tiene una mayor probabilidad de pegarse.

¿Qué debo hacer si yo comparte accidentalmente información inexacta?

Si se da cuenta de que ya ha compartido información errónea, Vraga dice que debe autocorregirse, idealmente eliminando la declaración original e inexacta y creando una nueva publicación, correo electrónico o texto, en cualquier plataforma en la que lo haya compartido originalmente, con la información precisa. Alternativamente, puede actualizar de forma destacada su publicación original con la corrección, aunque es posible que las personas no vean la versión actualizada en sus feeds. Además, gracias al amigo que te avisó del error.

Fuentes confiables recomendadas por expertos:

Páginas de desinformación / mitos:

  • La OMS mantiene un Página “Cazadores de mitos” desacreditar la información errónea COVID-19
  • Investigadores del Laboratorio de Redes Sociales de Ryerson en Canadá están rastreando la información errónea COVID-19 y haciendo coincidir las afirmaciones falsas con las verificaciones de hechos. A partir del 8 de abril, sus rastreador tiene 1.714 entradas clasificadas como falsas, engañosas, no probadas o manipuladas.
  • NewsGuard enumera los sitios web que han propagado información errónea COVID-19
  • Sesgo de medios / Verificación de hechos
  • Wikipedia tiene una lista bastante completa de sitios web de “noticias falsas”
  • Encuentre verificadores de hechos confiables en esta lista de organizaciones de noticias que forman parte de Red internacional de verificación de hechos

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