Cómo Bolt planea ser más súper que Uber

A través de la eficiencia operativa y un fuerte enfoque en ciertas regiones, la compañía estonia de taxis Bolt está estableciendo su puesto para crear un ecosistema paneuropeo de transporte como servicio disponible para los consumidores a través de una sola aplicación.

Cuando el fundador de Bolt Markus Villig Tenía 19 años y todavía estaba en la escuela secundaria estudiando informática, tuvo la idea de poner los servicios de taxi en la capital de Estonia, Tallin y la capital de la vecina Letonia, Riga, en una única plataforma digital. Hoy no solo quiere que la compañía se convierta en el servicio de transporte de ida de Europa, no es fácil con Uber bien arraigado en la región, sino que quiere crear una plataforma paneuropea de movilidad como servicio (MaaS) que ofrezca a los consumidores múltiples viaja y entrega opciones desde un único inicio de sesión digital.

Inicialmente, Villig fundó la compañía de viajes en automóvil mTakso en 2013, que más tarde se convirtió en Taxify y es ahora Bolt.

Aunque Uber había existido desde 2009, la idea de Bolt nació de las malas experiencias de Villig usando taxis en Tallin. “Todo lo que sabía era que los taxis eran una experiencia horrible en ese momento en Tallin”, dijo. “Solíamos tener unas pocas docenas de compañías de taxis y generalmente tenía que llamar a 10 de ellas antes de obtener un automóvil, y cuando apareció, no podía pagar con una tarjeta”.

“Así que pensamos que deberíamos aplicar tecnología a este problema”.

Villig dijo que la compañía comenzó con el modelo simple de crear la plataforma, inscribir taxis existentes y permitir que las personas que no son taxistas se autoricen y se unan. El concepto también es fácil de entender, dijo. “La transparencia de las calificaciones de los conductores y los pagos digitales lo hicieron sustancialmente mejor para los consumidores, por eso se adopta tan rápidamente”.

Bolt tiene 30 millones de clientes que se inscribieron y emprendieron un viaje. En Londres, Bolt ahora tiene más de 35,000 conductores inscritos y es la primera competencia real de Uber.

Todavía un adolescente que terminaba la escuela, Villig estaba acompañado por sus padres cuando se acercaba a los taxistas para unirse a su plataforma. Esta fue la primera fase de una rápida expansión. Bolt ahora tiene presencia en 35 países y 150 ciudades, con su enfoque principal en Europa y África. En otras regiones, trabaja con empresas locales que utilizan su plataforma tecnológica. Tiene una oficina en todos los países en los que opera con un total de 1,500 empleados, de los cuales 450 están en su país natal, Estonia.

Inicialmente, Bolt se propuso convertirse en la aplicación de transporte de pasajeros más grande de Europa, y la naturaleza del negocio se presta a un enfoque regional, dijo Villig. “Con la búsqueda, el modelo de negocio es el mismo en todo el mundo, pero con el transporte, hay que construir un negocio ciudad por ciudad”, dijo. “Tienes que empezar desde cero todo el tiempo”.

Fuera de sus regiones de enfoque de Europa y África, como América del Sur, Bolt se asocia con empresas locales que utilizan su plataforma tecnológica.

Bolt recibe un 15% de comisión de los conductores por viaje, que es un 10% menos que plataformas similares. El resultado final es que los clientes pagan menos y los conductores ganan más. La compañía puede hacer esto porque se creó para ser rentable desde el principio.

“Es difícil competir con nosotros”, dijo Villig. “Inicialmente, las empresas pueden quemar el dinero de los inversores, pero a largo plazo, debe cambiar su enfoque y no puede continuar con una tasa de comisión más alta”.

Cuando se le preguntó por qué los competidores no han reducido sus tasas de comisión, Villig dijo: “Creo que esto se reduce a cómo se construyen las empresas”.

Agregó: “Hay una tendencia en Silicon Valley a pensar que no importa los costos. Quieren matar a la competencia rápidamente y crear un monopolio, por lo que los costos no importan.

“En los últimos 20 años, eso fue lo correcto. Funcionó perfectamente para empresas como Google y Facebook, pero este es un espacio diferente y no se puede aplicar el mismo método “.

Villig señaló el reciente anuncio de Uber de que había comenzado a despedir personal como un ejemplo de los desafíos que enfrentarán algunas empresas en el espacio. “Creo que ahora se están dando cuenta de los desafíos y están reduciendo costos y volviéndose más ágiles, pero esto no es fácil si tienes 25,000 empleados”, dijo.

Con sede en Estonia, con la riqueza de talento tecnológico de ese país y el enfoque gubernamental en el sector tecnológico, Bolt también tiene costos operativos más bajos que las compañías que operan en Silicon Valley, dijo.

Utilizando la operación eficiente de Bolt, los planes de Villig ahora van más allá de los servicios de taxi, con la ambición de crear un ecosistema que abarque todas las opciones de transporte y ofrecer servicios en toda Europa, donde el transporte es una parte masiva del PIB de los países.

El movimiento hacia MaaS, en el que cualquier forma de transporte se puede reservar y pagar a través de una cuenta basada en una aplicación, es el panorama más amplio para compañías como Bolt. Imagine una tarjeta de viaje que no solo se puede utilizar para el transporte público de una ciudad, sino también para tomar un taxi, alquilar un automóvil, andar en bicicleta e incluso pedir comida para llevar. Este es el futuro y la tecnología para hacerlo posible ya está aquí.

Según el último estudio de Juniper Research, Movilidad como servicio: modelos de negocio, estrategias de proveedores y pronósticos de mercado 2020-2027, a pesar del crecimiento restringido esperado de las plataformas MaaS en 2020, se espera un retorno dramático a partir de 2021, con ingresos generados que superen los $ 52 mil millones para 2027, frente a los $ 405 millones en 2020.

Gran oportunidad

Villig agregó: “Estamos viendo cómo podemos combinar la red logística que tenemos con el transporte público y queremos más servicios en el mismo ecosistema, lo cual es una gran oportunidad para nosotros porque ninguna compañía europea ha hecho esto a gran escala”.

Bolt también está aumentando su negocio de alquiler para incluir otros tipos de vehículos más allá de los scooters, que actualmente ofrece, para expandir su alcance fuera de las ciudades. “Podemos cubrir casi todo en una ciudad, pero si quiere irse en un automóvil el fin de semana, actualmente no podemos ayudar, así que estamos buscando introducir el alquiler de automóviles”, dijo Villig. “El crecimiento de Bolt vendrá de permitir a los usuarios organizar las entregas. Una cosa es mover personas, pero otra cosa es mover cosas a las personas.

“Todavía estamos en las primeras etapas del viaje. En todo el mundo, la población urbana está creciendo y hay una tendencia de personas que no poseen automóviles y utilizan diferentes medios de transporte “.

Villig dijo que el crecimiento de las emisiones es una preocupación para muchos países del mundo y que el transporte es uno de los principales contribuyentes a eso. “Sentimos que estamos en el lado correcto de la historia para tratar de sacar a la gente de los autos privados y en su lugar usar una variedad de otros servicios, como compañías de transporte y transporte público”, agregó.

“A pesar de todo este bombo y todo lo que sucede en este espacio, todavía es muy pequeño. El viaje en autobús sigue siendo solo una pequeña parte del tráfico general. En Tallin, donde Bolt ha operado durante seis años, todos los taxis y otros taxis representan aproximadamente el 4% del tráfico total. El resto es transporte público y automóviles privados “.

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