Cambio de marchas: el movimiento de protesta climática en la era del coronavirus

Esta historia fue publicado originalmente por Yale Environment 360 y se reproduce aquí como parte de la Escritorio de clima colaboración.

Durante más de un año, casi todos los viernes al mediodía, el Parque Invaliden en el centro de Berlín se transformó en un bullicio vivaz, ruidoso y bullicioso con oradores adolescentes, bandas y actos de baile en vivo, así como los mejores científicos climáticos de Alemania, todos compartiendo un escenario improvisado y un micrófono. Varios miles de alumnos en su mayoría en edad escolar agitaron pancartas y pancartas que proclamaban “No hay planeta B”, “Huelga escolar por el clima” y “¡Estamos en huelga hasta que actúes!” Sus cánticos contra los combustibles fósiles y por una acción rápida y decisiva sobre el calentamiento global se hicieron eco de las fachadas de granito de los ministerios federales de economía y transporte, ambas adyacentes a la plaza.

El acontecimiento fue la “huelga escolar” semanal en Berlín de Fridays for Future (FFF), el movimiento de crisis climática que comenzó en 2018 con la adolescente sueca Greta Thunberg que se saltaba la escuela una vez por semana para protestar por la respuesta poco entusiasta de su país al cambio climático. El movimiento rebotó en todo el mundo, movilizando a jóvenes en edad escolar, tanto en países ricos como pobres, como nunca antes. El año pasado, la campaña culminó con manifestaciones internacionales de millones en ciudades y pueblos desde Ciudad del Cabo, Sudáfrica hasta Anchorage, Alaska, todo con el mismo objetivo: obligar a sus naciones a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y convertirse en carbono neutral para 2050.

“Había una lógica brillante en las huelgas escolares que atrajeron a la gente”, explica Bill McKibben, autor y cofundador del grupo de acción climática. 350.org. “Si [the adult world] no puedo molestarme en preparar un mundo habitable para mí, ¿por qué debería molestarme en sentarme en la escuela y prepararme para ese futuro? Esa idea básica realmente dio en el blanco “.

Viernes para el Futuro puede reclamar algunos logros significativos, que incluyen un fuerte movimiento de la opinión pública a favor de la acción climática y ayudar a los partidos verdes en Europa a lograr importantes avances en las elecciones. Aún así, incluso antes del brote de coronavirus y la prohibición mundial de reuniones y manifestaciones, el impulso de los viernes para el futuro se había ralentizado. Menos jóvenes asistían a las protestas semanales, y el movimiento estaba recalibrando su estrategia y táctica, cambiando a actividades electorales intensificadas y campañas de acción directa contra los intereses de los combustibles fósiles, con éxito mixto.

Ahora, el empeoramiento de la pandemia de coronavirus está obligando a Thunberg y otros líderes de FFF a alterar aún más las tácticas. Viernes para el Futuro en Alemania y otros países ha suspendido todas las manifestaciones públicas, hasta ahora la fuente principal del movimiento y la fuente de su imagen mediática de alto perfil, así como donaciones. “En una crisis cambiamos nuestro comportamiento”, Thunberg tuiteó antes este mes, “y adaptarse a las nuevas circunstancias para el mayor bien de la sociedad”. La Global Climate Strike, una manifestación internacional programada para el 24 de abril, ha sido suspendida. Thunberg propuso que FFF se digitalice cubriendo Internet y las redes sociales con el mensaje del movimiento.

Los tweets de Thunberg no lo insinúan, pero el virus y los cierres públicos han arrojado al movimiento, que ya lucha por construir sobre sus espectaculares protestas de 2019, en confusión. ¿Cómo puede presionar a los gobiernos o las empresas cuando las reuniones están prohibidas? ¿Cómo puede el movimiento atraer cobertura mediática en medio de una pandemia global? ¿Las personas comunes que se enfrentan a niños en el hogar o parientes enfermos o que no tienen trabajo se preocuparán por el clima cuando la crisis de COVID-19 haya cambiado sus vidas? ¿Y los países ahora dejarán de lado la protección del clima para poner toda su energía y dinero en combatir la pandemia?

“El año pasado, el cambio climático fue el tema número 1”, dice Volker Quaschning, profesor de sistemas de energía renovable en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Berlín, y uno de los científicos alemanes que han presionado a los funcionarios para que tomen medidas decisivas para frenar el cambio climático. “Hoy es corona”.

“Tuvieron una presencia increíble en los medios el año pasado”, dice Moritz Sommer, un sociólogo del Instituto de Estudios de Movimiento Social en Berlín. “Ahora no hay casi nada en los medios, y no veo que esto cambie este año”.

Luisa Neubauer, la cara de 23 años de FFF en Alemania, fue una presencia constante en los programas de entrevistas y noticias durante el apogeo de las protestas en 2019. Neubauer, a quien se refiere a menudo como “Greta de Alemania”, le dijo a Yale e360 que el movimiento está en transición, agregando, “Estamos tratando de resolver las cosas ahora. Vencer al coronavirus es lo primero que tenemos que hacer, pero la lucha para salvar el clima no puede parar. Continuará de otras maneras y cuando termine esta crisis, la crisis climática se verá diferente. Incluso podemos tener una mejor oportunidad. Sabemos que la voluntad política, cuando está allí, puede mover montañas. Estamos experimentando esto ahora mismo en la crisis de la corona ”.

En cuanto al llamado de Thunberg al activismo digital, Neubauer admite que no puede reemplazar lo que FFF había logrado en las calles. “Pero nuestra generación y el movimiento climático ya son digitales”, dice, “y hay cosas que podemos hacer”. Las sucursales alemanas de FFF ya tienen un programa de aprendizaje por Internet en YouTube para los millones de niños que no asisten a la escuela.

Sin lugar a dudas, FFF ha tenido grandes éxitos durante el último año y medio. Las protestas tocaron una fibra sensible con personas que hasta entonces no se habían tomado el cambio climático lo suficientemente en serio como para afectar su voto o estilo de vida. El movimiento fue más fuerte en Europa, pero incluso en los Estados Unidos las protestas se dieron cuenta y ayudaron. impulsar el nuevo acuerdo verde, una propuesta para abordar la crisis climática en los EE. UU., ocupando un lugar destacado en la agenda de los candidatos presidenciales demócratas. En septiembre pasado, 250,000 personas en todo Estados Unidos marcharon en la huelga climática global de la FFF, la mayor cantidad que jamás haya asistido a una protesta climática en Estados Unidos.

Cambio de marchas: el movimiento de protesta climática en la era del coronavirus
Luisa Neubauer, a veces denominada “Greta de Alemania”. ODD ANDERSEN / AFP a través de Getty Images

Fuera de los EE. UU., El número de personas que priorizan el calentamiento global se disparó dramáticamente a raíz de las manifestaciones, encuestas de opinión y elecciones de la FFF. Antes del coronavirus, personas en Europa y en China cambio climático identificado como el mayor desafío Y muchos partidos verdes europeos, que habían hecho campaña por políticas climáticas rigurosas durante años, han duplicado sus recuentos de votos en el ámbito local, nacional y nacional. Elecciones de la Unión Europea – Un resultado también del clima extremo en 2018 y 2019 que trajo sequías, calor e inundaciones récord.

Las manifestaciones de la FFF “cambiaron todo el panorama del movimiento climático y la forma en que la gente común piensa acerca de la crisis climática”, dice Insa Vries del grupo alemán anti-carbón Ende Gelände, que había estado ocupando instalaciones de producción de carbón desde 2015. “Estaban capaz de llegar a sectores de la población mucho más grandes que nunca, incluidos los sindicatos, las ONG establecidas, las personas mayores y el mundo de la cultura pop “.

“Los activistas de los viernes lograron en solo meses lo que habíamos estado tratando de hacer en los pasillos del poder durante 10 años”, explica Quaschning. “Los niños de la escuela pudieron poner al gobierno en acción. Hace un año, Alemania no estaba cerca de presentar un impuesto al CO2, ahora tenemos uno “.

A pesar de estos logros, el brote del coronavirus ha encontrado los viernes para el futuro en un período de búsqueda del alma y experimentación. Los líderes del grupo estaban cada vez más decepcionados con los resultados concretos de FFF, sobre todo porque las protestas no habían incitado a los gobiernos a responder con las medidas resueltas y de gran alcance que les permitirían cumplir los objetivos del Acuerdo de París de la ONU de 2015, que detendría el calentamiento global. a 1,5 grados centígrados por debajo de los niveles preindustriales.

Un momento seminal para el movimiento FFF alemán llegó el 20 de septiembre de 2019, cuando en la mayor manifestación climática del año, decenas de miles de manifestantes obstruyeron el centro de la ciudad de Berlín, y más de un millón más salieron a las calles en otras 500 ciudades alemanas. y pueblos. A medida que se desarrollaba la manifestación de Berlín, a un tiro de piedra de las oficinas de la canciller alemana Angela Merkel, el gobierno anunció su tan esperado paquete de políticas climáticas. Pero las propuestas no estuvieron a la altura de las demandas de los estudiantes: Alemania estableció políticas que terminarían con el uso del carbón para 2030 y generarían el 100 por ciento de la electricidad del país con energía renovable para 2035. Los activistas también exigieron un impuesto de hasta 180 euros por tonelada de CO2.

“Fue extraño, escandaloso, lo malo que era”, dice Neubauer sobre el paquete alemán de protección climática, que propuso un simple impuesto de 10 euros por tonelada al CO2. “A pesar de todas las manifestaciones y el cabildeo, lo que salió ni siquiera fue un intento de cumplir con el Acuerdo de París. Tuvimos que explicar a nuestros seguidores por qué habíamos esperado resultados y no los obtuvimos. Hubo un cambio de espíritu [in FFF circles]: de la esperanza al ultraje “.

Los alemanes no fueron los únicos activistas climáticos que repensaron las cosas ante la tibia acción del gobierno. “Llegamos a la conclusión de que las huelgas escolares por sí solas no van a hacer que los gobiernos cambien nada”, explica Vipulan Puvaneswaran de Youth for Climate de Francia, el aliado francés de Fridays for Future. “Necesitamos un cambio más radical, el sistema tiene que cambiar, y para eso necesitamos formas de protesta más radicales”. En febrero, el grupo ocupó brevemente las oficinas de BlackRock en París, el administrador de activos más grande del mundo, cubriendo sus paredes con graffiti.

Los alemanes también cambiaron de rumbo, alejándose de las huelgas escolares y dirigiéndose a empresas e interviniendo en campañas electorales. “Las empresas son más flexibles, pueden cambiar más rápido que los estados”, dice Neubauer. “Tienen que intensificar y ayudarnos a hacer que los gobiernos cambien”.

FFF Alemania apuntó al gigante multinacional Siemens, que recientemente había invertido en una nueva mina de carbón australiana, una pequeña inversión para Siemens, pero un objetivo tentador para los activistas climáticos. En enero, los manifestantes de FFF sitiaron la sede de la compañía en Munich y otras de sus oficinas, entregando una petición con 57,000 firmas al CEO de Siemens, Joe Kaeser, quien se reunió personalmente con Neubauer. La cobertura de los medios fue intensiva durante una semana, pero al final Siemens optó por continuar con el proyecto.

“FFF ha logrado movilizar a un gran número de personas y crear un gran revuelo”, dice Vries de Ende Gelände, “pero al final salimos con las manos vacías. Tal vez tengamos que repensar cómo elegimos nuestras peleas “.

FFF ha tenido más éxito en la elección de elecciones, lo que ha beneficiado enormemente a los partidos verdes de Europa. “Los partidos verdes en el norte de Europa han recibido un impulso increíble”, dice Ellen Ueberschär de Heinrich Böll Stiftung, una fundación alemana cercana al Partido Verde. En las encuestas, los Verdes de Alemania han triplicado su cuenta desde las elecciones generales de 2017, convirtiendo a los Verdes en el segundo partido más grande del país.

Ahora, sin embargo, el camino hacia adelante de FFF no está claro. Si al movimiento se le niegan las manifestaciones callejeras durante meses, puede encontrar que sus recursos se están agotando y los activistas desmoralizados. “Me preocupa que su ira y frustración, que habían generado tanta energía positiva, se conviertan en desesperanza”, dice Ueberschär.

“En el mejor de los casos, lo que puede suceder”, dice Neubauer, “es que convertimos la experiencia de crisis en una experiencia de gestión de crisis. Porque ahora estamos abordando [the coronavirus] De manera colectiva, solidaria y sostenible, podemos aprender a hacer frente a los demás. Esto puede ser útil para la crisis climática “.

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