Cadena de 50,000 años de antigüedad encontrada en el sitio Neanderthal de Francia

Foto del folleto emitido por M-H Moncel / Histoire Naturelle de l'Homme Préhistorique que muestra un fragmento de acorde descubierto en el sitio arqueológico Abri du Maras en Francia, tomado con microscopía digital

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Una micrografía electrónica de barrido del fragmento de cuerda mostró las fibras retorcidas

Un trozo de cuerda de 50,000 años de antigüedad, el más antiguo descubierto hasta ahora, encontrado en una cueva en Francia ha arrojado más dudas sobre la idea de que los neandertales eran cognitivamente inferiores a los humanos modernos.

Un estudio publicado en Scientific Reports dijo que un pequeño fragmento de acorde de tres capas hecho de corteza fue visto en una herramienta de piedra recuperada del Abri du Maras.

Implica que los neandertales entendieron conceptos como pares, conjuntos y números.

Las fibras retorcidas proporcionan la base para la ropa, bolsos, redes e incluso botes.

Ya se sabe que los neandertales, cuyas especies murieron hace unos 40,000 años, fabricaron alquitrán de corteza de abedul, arte y cuentas de concha.

También controlaban el fuego, vivían en refugios, eran hábiles cazadores de animales grandes y deliberadamente enterraban a sus muertos en tumbas.

Por lo general, los arqueólogos y paleoantropólogos solo encuentran restos de fauna o herramientas de piedra en sitios como el Abri du Maras. Por lo general, faltan materiales perecederos.

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La herramienta de piedra fue encontrada en una capa de tierra de entre 52,000 y 41,000 años.

Pero un equipo de investigadores de Francia, Estados Unidos y España descubrió un fragmento de acorde adherido a la parte inferior de una herramienta de piedra de 60 mm (2,4 pulgadas) de largo.

El acorde, que se cree que se hizo con la corteza interna de un árbol de coníferas, tenía aproximadamente 6.2 mm de largo y 0.5 mm de ancho.

Se separaron tres grupos de fibras y se retorcieron en sentido horario en un “giro en S”. Una vez retorcidos, los hilos se enroscaron en sentido antihorario en “giro en Z” para formar un acorde.

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El fragmento de cuerda tenía aproximadamente 6.2 mm de largo y 0.5 mm de ancho.

El estudio, cuyo autor principal fue Bruce Hardy del Kenyon College en Ohio, concluyó que la producción del acorde demostró que los neandertales tenían una comprensión ecológica detallada de los árboles y cómo transformarlos en sustancias funcionales completamente diferentes.

La producción del acorde también implicó una comprensión cognitiva de la aritmética y la memoria operativa sensible al contexto, según el estudio. Esto se debe a que requería hacer un seguimiento de múltiples operaciones secuenciales simultáneamente.

“Dadas las continuas revelaciones del arte y la tecnología de los neandertales, es difícil ver cómo podemos considerar a los neandertales como algo más que los iguales cognitivos de los humanos modernos”, dijo el estudio.

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