Boeing rehacerá la prueba fallida de la cápsula de la tripulación Starliner

Boeing dijo el lunes que repetirá un vuelo de prueba de su cápsula de astronautas después de la demostración fallida del año pasado, considerada una peligrosa llamada cercana por parte de la NASA.

El portavoz de Boeing, Jerry Drelling, dijo que la compañía está buscando volar una segunda cápsula Starliner, una vez más sin tripulación, posiblemente este otoño. Si eso va bien, los astronautas subirán a bordo en la siguiente misión.

El debut de Starliner en diciembre pasado se vio empañado por errores de software. La cápsula terminó en la órbita equivocada y, como resultado, no pudo llegar a la Estación Espacial Internacional según lo previsto. Los investigadores luego determinaron que la cápsula podría haber sido destruida en vuelo, dos veces, como resultado de los errores.

“Volar en otro vuelo sin tripulación nos permitirá completar todos los objetivos de las pruebas de vuelo y evaluar el rendimiento del segundo vehículo Starliner sin costo alguno para el contribuyente”, dijo la compañía en un comunicado.

Boeing dijo a principios de este año que tomó un cargo de US $ 410 millones (US $ 575 millones Cdn) en sus ganancias del cuarto trimestre, para pagar una posible repetición.

Boeing rehacerá la prueba fallida de la cápsula de la tripulación Starliner
En esta foto de larga exposición, el cohete United Launch Alliance Atlas V que lleva la cápsula de la tripulación Boeing Starliner despega en una prueba de vuelo orbital a la Estación Espacial Internacional desde el Space Launch Complex 41 en la estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral el 20 de diciembre de 2019. La cápsula terminó en la órbita equivocada y no pudo continuar hasta la estación espacial. (Terry Renna / The Associated Press)

La NASA contrató a Boeing, junto con SpaceX, para transportar astronautas desde y hacia la estación espacial, y aliviar la dependencia costosa de la agencia espacial de los cohetes rusos para el lanzamiento de tripulaciones.

SpaceX está en camino de lanzar dos astronautas de la NASA a bordo de su cápsula de la tripulación del Dragón el próximo mes. Será el primer lanzamiento humano desde Cabo Cañaveral desde que el programa de transbordadores espaciales de la NASA finalizó en 2011. La compañía está disparando desde mediados hasta fines de mayo.

El primer vuelo de prueba de SpaceX de su tripulación Dragon hace un año, sin tripulación, fue exitoso.

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