Amazon desarrolla laboratorio de pruebas de coronavirus para trabajadores

Amazon desarrolla laboratorio de pruebas de coronavirus para trabajadores

El gigante del comercio electrónico ha comenzado a ensamblar el equipo necesario para construir una instalación y dijo en una publicación de blog El jueves que espera “comenzar a probar pronto un pequeño número de nuestros empleados de primera línea”. Amazon dice que ha comenzado a desarrollar una “capacidad de prueba incremental”, en relación con lo que los gobiernos podrían establecer.

Amazon reconoció que su esfuerzo podría no estar listo antes de que el brote de coronavirus disminuya.

“No estamos seguros de cuán lejos llegaremos en el plazo relevante, pero creemos que vale la pena intentarlo, y estamos listos para compartir todo lo que aprendemos con los demás”, escribió la compañía.

Amazon está trabajando en las pruebas de antígeno: una prueba de diagnóstico para determinar si una persona está infectada, en lugar de un análisis de sangre que podría detectar anticuerpos producidos por el sistema inmunitario cuando una persona está expuesta al virus. (El director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, es dueño de The Washington Post).

La semana pasada, Reuters informó que Amazon había estado en contacto con los directores ejecutivos de Abbott Laboratories y Thermo Fisher Scientific para buscar equipos para detectar virus en los trabajadores.

El despliegue fallido del esfuerzo de prueba del gobierno federal ha llevado a un puñado de empresas a desarrollar sus propios kits. Pero las pruebas siguen siendo extremadamente limitadas. En San Francisco, por ejemplo, menos del 1 por ciento de la población ha sido examinada. No está claro si otros empleadores están trabajando en laboratorios para evaluar a sus propios trabajadores.

“Las pruebas regulares a escala mundial en todas las industrias ayudarían a mantener a las personas seguras y ayudarían a que la economía vuelva a funcionar”, escribió Amazon en su publicación de blog. “Pero, para que esto funcione, nosotros como sociedad necesitaríamos mucha más capacidad de prueba de la que está disponible actualmente”.

Además de adquirir el equipo, Amazon dijo que también ha trasladado a científicos de investigación, gerentes de programas, especialistas en adquisiciones e ingenieros de software de sus trabajos diarios a un equipo dedicado a la iniciativa.

Amazon se ha visto abrumado por la avalancha de pedidos de los compradores, muchos de los cuales recurrieron al minorista en línea, ya que permanecen en casa durante semanas o más por pedidos de ciudades y estados. Como resultado, la compañía ha retrasado el envío de productos no esenciales para dar prioridad a los productos básicos del hogar, como papel higiénico y lejía, que son escasos durante el brote de coronavirus.

Mientras se esfuerza por satisfacer las necesidades de los compradores, la compañía también se ha enfrentado a una presión cada vez mayor de empleados y políticos para proteger mejor a los trabajadores del almacén y de los envíos del virus. Los empleados han protestado en Nueva York, Michigan e Illinois para exigir equipos de protección personal, así como cambios en las reglas con respecto a la velocidad a la que deben trabajar, algo que podría desalentar las prácticas sanitarias seguras.

Amazon comenzó a entregar máscaras faciales a los trabajadores del almacén esta semana y ahora está verificando las temperaturas de los empleados a medida que comienzan los turnos, enviando a los trabajadores a casa durante tres días si se registran a 100.4 grados o más. Y la compañía ha impuesto nuevas reglas para garantizar que los trabajadores mantengan distancias seguras entre sí.

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