AirSprint Inc. – Negocios canadienses

AirSprint Inc. - Negocios canadienses

Con su flota de 16 aviones, AirSprint presta servicios a 180 propietarios parciales desde Terranova hasta la isla de Vancouver (AirSprint)

Ya sea comida de la aerolínea, conexiones perdidas, pérdida de equipaje o el espacio para las piernas cada vez más reducido, todos tienen historias sobre las molestias de volar. Como dijo una vez Al Gore: “Viajar en avión es la forma natural de hacerte lucir como la foto de tu pasaporte”.

Hay una alternativa, pero tiene un precio. AirSprint Private Aviation, con sede en Calgary, ofrece a los canadienses y empresas adinerados la oportunidad de poseer parte de un avión privado, junto con la opción de volar una cierta cantidad de horas al año, cuando y donde quieran. Con su flota de 16 aviones, incluidos siete nuevos Embraer Legacy 450 de largo alcance que pueden llevar a ocho invitados desde Vancouver a Hawai o Toronto a Londres, AirSprint ahora sirve a 180 propietarios fraccionales desde Terranova hasta la isla de Vancouver.

AirSprint fue fundada en 2000 por dos pilotos convertidos en abogados de Calgary, Judson Macor y Phil Dewsnap. Tenían la visión de ofrecer experiencias de viaje superiores a las personas que tal vez no puedan permitirse el lujo de tener un avión, pero que quieran algo mejor que la clase ejecutiva en un 737 lleno de gente. La compañía ahora conocida como NetJets se convirtió en la primera en vender pequeños porcentajes de cada avión a propietarios individuales. En 1998, la economía parecía tan brillante que uno de los volantes fraccionales de la firma, el inversionista Warren Buffett, compró la compañía.

Los expertos dijeron que Canadá era demasiado pequeño para que la propiedad fraccional tuviera éxito, ya que los viajes se concentraron en unas pocas rutas entre ciudades que ya están bien conectadas por aerolíneas comerciales. Pero al enfatizar la comodidad, el servicio y la conveniencia (cada avión ofrece WiFi y un teléfono satelital), AirSprint demostró que los críticos estaban equivocados. El año pasado, la compañía registró más de 11,000 vuelos, divididos casi por igual entre viajes de negocios y de placer.

“La idea detrás de la propiedad fraccional es aprovechar todos los beneficios de la aviación privada y ponerlos al alcance de un número exponencialmente mayor de personas”, dice el presidente y director de operaciones de AirSprint, James Elian. La propiedad comienza en $ 600,000 por una participación de 1/32 de un Embraer 450, válido por 25 horas de vuelo al año. (Si crees que es mucho, considera que un solo avión cuesta US $ 15 millones). Con más y más clientes haciendo los cálculos, Elian dice: “Acabamos de tener nuestro cuarto año consecutivo. Desde 2016, hemos agregado 10 aviones nuevos “.

Elian se unió a AirSprint en 2001, “cuando todavía estaba luchando”. Cuando era niño, todo lo que quería era volar a Air Canada. Pero después de unos años como primer oficial, y luego como piloto principal de AirSprint, Elian descubrió que los empleados comparten los beneficios del vuelo fraccionado. En un período de cinco meses voló a 63 aeropuertos, un total de pilotos comerciales tardaría años en igualar. Cada vuelo ofrece dos pilotos, pero no asistentes de vuelo; Los pilotos se encuentran con sus pasajeros en el avión, toman sus maletas y les sirven una copa de vino. “Llegas a conocer a los propietarios bastante bien”, dice Elian. “Son algunas de las mejores personas que he conocido”.

Uno de esos propietarios es Juan Speck, presidente de Sotawall Ltd., de Brampton, Ontario. Sotawall es un fabricante de muros cortina, los exteriores de cristal brillante y acero de las torres de oficinas de gran altura. Sotawall vende en todo el noreste y medio oeste de los EE. UU., Incluidas muchas ciudades que tienen al menos dos vuelos comerciales desde Toronto. Para reducir el tiempo de viaje y el estrés, Speck dice que invirtió temprano en la aviación privada, primero alquilando un avión ocasional, luego comprando tiempo de vuelo a través de una compañía estadounidense. Pero hace una docena de años, compró la flota AirSprint. “Comenzamos con 50 horas [per year], luego agregamos otros 50 y luego otros 50 “, dice Speck. “Simplemente lo necesitábamos más y más”.

Speck dice que volar en privado te permite “hacer tu propio camino. Reduce horas y horas de tu tiempo de viaje “. El costo es alto, dice, pero “la conveniencia se vuelve adictiva”. Speck valora tanto su tiempo personal como su horario comercial. Con una casa en Nantucket Island, justo al lado de Cape Cod, Massachusetts, solía volar comercialmente a Boston, y luego tomar un avión privado a través de Nantucket Sound. Con AirSprint, dice, él y sus invitados ahora pueden volar directamente a la isla, ahorrando transferencias pesadas.

Hay otro aspecto de la aviación privada que solo los profesionales conocen: enviar su avión para recoger clientes potenciales o clientes para llevarlos a su negocio. Speck dice que los clientes estadounidenses a menudo desconfían de volar a Canadá, dados los vuelos de corta distancia y las largas líneas aduaneras. Entonces él trae gente para verlo, proporcionando el avión para que los recoja y los lleve a casa nuevamente (a menudo a tiempo para la cena). Conocer clientes en el avión te da tiempo adicional para generar confianza, dice Speck. “Definitivamente ha hecho que cerrar acuerdos sea mucho más fácil”.

James Elian tuvo que renunciar al puesto de capitán para convertirse en COO y luego en presidente, pero aún cree en los estándares y la disciplina como base del éxito. Le encanta citar los seis valores corporativos de AirSprint, que los 140 empleados toman tan en serio como la lista de verificación previa al vuelo: “seguridad, servicio, personas, integridad, humildad y comunidad”.

Si bien la mayoría de esos valores parecen evidentes, la salsa secreta de AirSprint podría ser la humildad. Cuando se le pregunta cómo se aplica eso día a día, Elian dice: “Creemos que siempre podemos mejorar. Podemos beneficiarnos de los comentarios de otros, tanto del equipo como del cliente. Nunca queremos cometer el mismo error dos veces “.

Para alcanzar ese objetivo, el año pasado AirSprint emprendió la tarea de estandarizar y mejorar cada paso en el viaje de los propietarios. La compañía identificó 147 puntos de contacto con los clientes, que abarcan desde el alcance inicial de comercialización y la reserva de vuelos, hasta las bienvenidas en el hangar, la calidad de la restauración a bordo y la provisión de un coche de alquiler en el destino. “Fuimos muy agresivos para mejorar cada paso”, dice Elian. En lugar de ofrecer solo un tipo de vino, AirSprint ahora varía su selección por ubicación y temporada. La compañía incluso rastrea las golosinas favoritas de las mascotas de los clientes.

Ahora que ha estandarizado el servicio al cliente, Elian se está centrando en, bueno, prácticamente todo lo demás. “Este año estamos fortaleciendo los fundamentos”, dice. Esto significa todo, desde reforzar el mantenimiento y la seguridad hasta la nueva tecnología, los patrones de vuelo, el comportamiento del cliente e incluso el ahorro de combustible. “Después de toda la expansión que hemos visto, debemos asegurarnos de que estamos haciendo bien lo básico. Nos centraremos en más de 147 artículos este año “.

Esencialmente, Elian está presentando su plan de vuelo. Está preparando a la empresa para el crecimiento, incluida una posible duplicación de la flota en cinco años. “Cuanto más podamos entender la razón por la que alguien está interesado en la aviación privada, más podemos tratarlos como individuos y más éxito encontraremos”.

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