Victor Skrebneski, quien capturó estrellas en fotos impactantes, muere a los 90

Victor Skrebneski, cuyas impactantes fotografías de celebridades y modelos como Cindy Crawford, Bette Davis y Orson Welles fueron un elemento fijo de campañas publicitarias y exhibiciones en galerías durante más de medio siglo, murió el 4 de abril en Chicago. Tenía 90 años.

La causa fue el cáncer, dijo su amigo Stephen Rybka a través de una portavoz.

El Sr. Skrebneski se hizo conocido por fotografiar una campaña publicitaria impresa para Estée Lauder, un contrato que obtuvo en 1962. “La mujer Estée Lauder”, como se conoció la campaña, funcionó durante años en revistas brillantes y presentó una serie de modelos filmados por el Sr. Skrebneski, a menudo en entornos que sugerían dinero antiguo y gusto refinado.

La campaña causó la impresión de que la compañía recibió miles de consultas de personas que querían saber dónde obtener el mantel o el jarrón que se ve en una imagen en particular. Una mujer dijo que estaba redecorando su sala de estar para que coincida con una en un anuncio y preguntó si la compañía podía fotografiar la otra mitad de la habitación para que pudiera continuar.

El Sr. Skrebneski a veces usaba habitaciones en su propia casa, en el lado norte de Chicago, para esas fotos. De hecho, le dijo a The New York Times en 1978, los usó con tanta frecuencia que el jefe de la agencia de publicidad de Estée Lauder le dijo que debería considerar la redecoración.

Mientras construía su cartera de publicidad, Skrebneski comenzó a recibir elogios por sus retratos de celebridades. El cuello de tortuga negro se convirtió en su firma.: Fotografió a Orson Welles, Bette Davis, Andy Warhol y muchos otros usando uno.

“Todos querían ser fotografiados en el cuello de tortuga negro”, recordó en 2019 durante un evento en Chicago en el que fue honrado. “Querían el que llevaba Orson Welles”. (La foto de Welles, tomada en 1970, fue la primera de la serie; cuando fotografió a la Sra. Davis al año siguiente, le dio un cuello de tortuga que era varios tamaños más pequeño).

Otras celebridades y modelos en sus fotos no llevaban cuello de tortuga ni nada más. Uno fue David Bowie.

“Le encantaba estar desnudo”, dijo Skrebneski. “Me dijo que no sabía cómo era. Cuando va al estudio de fotografía de todos los demás, lo visten, lo maquillan, le peinan, y ese no es él, así que quería ver cómo estaba “.

Una de sus primeras fotografías de celebridades, de 1967, era de Vanessa Redgrave, con los brazos cruzados sobre sus senos desnudos. Una exposición de 1989 de su trabajo en la recién inaugurada Galería Betty Rymer en Chicago presentó cuerpos mucho menos reconocibles.

“Los desnudos no tienen cabeza, ni brazos”, Sr. Skrebneski le dijo a The Chicago Tribune. “No tengo que preocuparme por el maquillaje y la expresión. Ciertamente es escaso, lo más esencial que podría hacer “.

Victor Paul Skrebneski nació el 17 de diciembre de 1929 en Chicago, hijo de Joseph y Anna Skrebneski. Su madre era dueña de un restaurante y su padre trabajaba en la industria del acero.

El Sr. Skrebneski a menudo contaba la historia de su introducción a la fotografía: mientras jugaba en un parque alrededor de los 7 años, encontró una cámara abandonada, que entregó obedientemente al asistente del parque.

“Lo llevé adentro y se lo di a la señora del mostrador”, dijo a The Chicago Sun-Times en 2000. “Ella dijo que si nadie lo recogía en una semana, podría tenerlo”.

Nadie lo hizo.

Al principio era su propio maestro, lo que, dijo años después, contribuyó a la espontaneidad borrosa de algunas de sus imágenes favoritas.

“Nadie me dijo cuando tenía 7 años que no debía sacudir la cámara”, dijo. “Ese fue el comienzo, y me gustó la forma en que se veía, y no sabía que había otra forma de mirar”.

Eventualmente recibió algo de instrucción, estudiando en la Escuela del Instituto de Arte de Chicago y el Instituto de Tecnología de Illinois antes de abrir su propio estudio en Chicago en 1952.

Más tarde jugó con la idea de mudarse a Nueva York, pero justo cuando lo estaba considerando, recibió una asignación de Marshall Field’s, los grandes almacenes de Chicago, y luego otra, y otra. Se quedó en su ciudad natal, aunque en su larga carrera tomó fotos en todo el mundo y desarrolló una afinidad particular por París.

El señor Skrebneski tuvo sus críticas. Alan Artner, al revisar una retrospectiva de 1999 en el Museo de Fotografía Contemporánea en The Tribune, dijo que sus técnicas fueron prestadas (los cuellos de tortuga negros, señaló, recordaban las imágenes de Richard Avedon de los Beatles) y calificó el trabajo en exhibición como “el equivalente visual de nombres y chismes “.

La relación del Sr. Skrebneski con la compañía Estée Lauder duró 37 años. En 1987 publicó “Cinco mujeres hermosas“, Uno de sus muchos libros, con fotografías de cinco de las modelos que habían sido” la mujer Estée Lauder “a lo largo de los años: Phyllis Connor, Karen Harris, Karen Graham, Shaun Casey y Willow Bay.

Cindy Crawford trabajó con él en la década de 1980 cuando aún era adolescente y lo acreditó como mentor, aunque tuvieron una larga pelea después de que ella se fue en medio de una sesión de catálogo para sacar una misión de la ciudad. La grieta finalmente se curó; en 2016 ella lo presentó con un quinto premio, un honor local en Chicago.

El Sr. Skrebneski, que no deja sobrevivientes inmediatos, también era conocido por sus carteles llamativos para el Festival Internacional de Cine de Chicago, que a menudo presentaba modelos con poca o ninguna ropa.

“En 1966, le pedí a Victor que ayudara a que el Festival de Cine de Chicago fuera sexy”, dijo Michael Kutza, fundador del festival, en un comunicado. “Terminó poniéndolo en el mapa”.

El Sr. Skrebneski jugó un papel integral en la renovación del parque alrededor de la histórica torre de agua de Chicago hace dos décadas.

“El alcalde llamó y me preguntó si lo haría, y dije que sin duda”, dijo en una entrevista de 2010 en “The Friday Night Show” en WTTW, el medio PBS de Chicago. “No me di cuenta de que tenía que conseguir dinero para hacerlo. Y nunca antes había pedido dinero a nadie “.

La primera persona a la que llamó, dijo, fue Cindy Pritzker, miembro de una familia adinerada de Chicago.

“Le dije:” Cindy, ¿cómo recaudo dinero para que esto funcione? “, Recordó. “Y ella dijo: ‘Cualquiera que pueda ver la torre de agua debería pagarle’. Y yo dije: ‘¿Puedes verla desde donde vives?’ Ella dijo: ‘Sí, uh-oh’. Entonces me dio el dinero correcto lejos.”

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