¿Se puede llegar a un acuerdo para aumentar los precios del petróleo?

Las principales naciones productoras mundiales de petróleo celebrarán una reunión virtual hoy en un intento de arrebatar el control de la caída libre de los precios del crudo.

La OPEP +, que incluye a miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) como Arabia Saudita, así como a los no miembros, incluida Rusia, comenzará las conversaciones a las 2 p.m. hora del Reino Unido.

La reunión se llevaría a cabo normalmente en Viena, donde la organización tiene su sede, pero la pandemia de coronavirus lo impide.

Hay mucho en juego, y los productores de petróleo, empresas y naciones, esperan que se anuncie un acuerdo posterior que reduzca la producción a nivel mundial, reduciendo así la oferta y, como resultado, aumentando el precio.

¿Asistirán los Estados Unidos?

Mientras que Arabia Saudita y Rusia, dos de los tres mayores productores de petróleo del mundo, negociarán en la pantalla, el más grande, Estados Unidos, no lo hará. Este último no es miembro de Opec +, porque la organización existe para establecer el mercado, y esto va en contra de los principios del libre mercado estadounidense.

Opec + funciona controlando la producción, pero Washington carece del derecho legal de cerrar una empresa estadounidense o limitar su producción. Si lo intentaran, esto “probablemente sería desafiado en la corte por las compañías petroleras”, Forbes dice.

Cada uno de los tres protagonistas quiere que se eleve el precio del petróleo y, por lo tanto, se reduzca la producción de petróleo. Sin embargo, no pueden aceptar hacer esto porque Rusia no está satisfecha con las condiciones del mercado tal como están: las compañías petroleras de América del Norte, particularmente el esquisto bituminoso, se están beneficiando de los altos precios que mantienen los miembros de Opec + que reducen la producción, sin tener que reducir la producción ellos mismos.

Así es como los EE. UU. Han llegado a tener una participación tan grande en el mercado mundial del petróleo. Cuando Rusia se negó a continuar haciendo más sacrificios para apuntalar los precios mientras Estados Unidos se beneficiaba, comenzó la guerra del petróleo.

La realidad de la guerra de precios, sin embargo, es que la industria del esquisto estadounidense se ha retraído masivamente de forma natural. La fracturación hidráulica, o fractura hidráulica, necesaria para extraer el petróleo de esquisto bituminoso es costosa y no puede mantenerse cuando el petróleo alcanza tan poco en el mercado.

“Esta semana, la Administración de Información Energética predijo que para el verano Estados Unidos volvería a ser un importador neto de petróleo, a medida que los contratos de producción nacional y los mercados extranjeros se reduzcan”, informa The Washington Post.

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¿Qué quiere Rusia?

Moscú quiere un compromiso a más largo plazo por parte de los EE. UU. De que dejará de operar libremente con los altos precios del crudo, y ha dejado en claro que la retracción actual del petróleo estadounidense no es suficiente.

“Estos son tipos de recortes totalmente diferentes”, dijo el miércoles el secretario de prensa de Vladimir Putin, Dmitry Peskov, a periodistas en la capital rusa. “Se compara la reducción total de la demanda con los recortes destinados a estabilizar los mercados mundiales. Es como comparar manzanas y naranjas. Hay una diferencia.”

Sin embargo, si bien Opec + puede dañar a las empresas individuales de esquisto a corto plazo, no puede erradicar por completo la industria. El esquisto simplemente se recuperará cuando los precios vuelvan a subir.

“Si la estrategia de Moscú, o de Riad, fuera matar a la industria, seguramente habría fallado”, escribe Christof Ruehl en Bloomberg. “Las finanzas estadounidenses prosperan con tal interrupción. Incluso ahora, los activos de esquisto estadounidense se descontrolarán y cambiarán de manos, se reestructurará la deuda y fluirán los hidrocarburos, posiblemente a un costo más eficiente por barril. Las fuentes de financiamiento pueden cambiar. La tecnología está aquí para quedarse “.

¿Qué significa esto para el resto del mundo?

Los bajos precios del petróleo pueden ser buenos para la economía global, ya que busca recuperarse de los catastróficos efectos inductores de recesión de la pandemia de Covid-19, pero lo contrario es el caso de las economías de Rusia y Arabia Saudita, que dependen en gran medida de sus industrias petroleras.

Como tal, es probable que lleguen a un acuerdo pronto, y eso podría ser hoy.

“Las esperanzas para la reunión aumentaron después de que los informes de los medios sugirieron que Rusia estaba lista para reducir su producción en 1,6 millones de barriles por día y el ministro de energía de Argelia dijo que esperaba un ‘fructífero’ reunión,” Reuters dijo, informando que los futuros del crudo estadounidense subieron hasta un 6% esta mañana en las noticias.

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