Los programadores de Cobol responden a la llamada para apuntalar los sistemas de beneficios de desempleo

Los programadores de Cobol en los Estados Unidos están atendiendo el llamado a trabajar en sistemas informáticos anticuados de beneficios estatales por desempleo que se están esforzando por el aumento sin precedentes de reclamos presentados debido a COVID-19.

Las solicitudes de beneficios por desempleo se han disparado en las últimas semanas. Las personas que fueron despedidas después de que los empleadores redujeron las operaciones o cerraron por completo debido a la nuevo coronavirus archivado 6.6 millones de nuevos reclamos para beneficios en la semana que termina el 4 de abril. Los nuevos reclamos llevaron el total de tres semanas a más de 16 millones, el equivalente a una décima parte de la fuerza laboral de EE. UU.

El aumento en las nuevas reclamaciones ha inundado los beneficios de los sistemas informáticos en estados como Connecticut, Florida y otros lugares, algunos de los cuales no han actualizado sus sistemas mainframe basados ​​en Cobol en años o décadas.

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, condujo ese punto a casa durante un 4 de abril conferencia de prensa cuando se refirió erróneamente a la necesidad de programadores con habilidades de “cobalto” para trabajar en el sistema de beneficios de desempleo de 40 años del estado. “Habrá muchas autopsias y una de ellas en nuestra lista será cómo diablos llegamos aquí cuando literalmente necesitábamos programadores de Cobol”, dijo Murphy en la conferencia de prensa.

Nueva Jersey no está sola. Sistema de reclamos de desempleo de Florida ha estado tan abrumado, el estado está volviendo a usar aplicaciones en papel. Massachusetts desplegó más de 500 nuevos empleados trabajar de forma remota para satisfacer la creciente demanda que ha sobrecargado su sistema de desempleo.

El Departamento de Trabajo de Connecticut dejó de trabajar en un sistema actualizado de beneficios por desempleo para gestionar la afluencia de nuevas solicitudes causadas por la recesión económica relacionada con el virus. En las últimas tres semanas, el departamento procesó más solicitudes nuevas de las que normalmente manejaría en 18 meses y actualmente tiene un retraso de seis semanas, según funcionarios estatales.

El departamento de trabajo de Connecticut está recuperando a los jubilados y está utilizando personal de TI de otros departamentos para actualizar su sistema de 40 años, que se ejecuta en un mainframe Cobol y componentes conectados. El sistema no está totalmente automatizado y requiere acciones manuales en varios puntos del proceso, según Nancy Steffens, jefa de comunicaciones del departamento. “No tengo ninguna información para proporcionarles, aparte de que algunos de los jubilados que regresan al trabajo son programadores con conocimientos en Cobol”, dijo Steffens.

Un Oldie pero un Goodie

Desarrollado conjuntamente por un programador informático pionero Grace Hopper En 1959, Cobol sigue siendo ampliamente utilizado en el gobierno y por las instituciones financieras, en parte porque es capaz de manejar grandes volúmenes de procesamiento, pero también por lo que costaría reemplazar en tiempo y dinero. Además de los gobiernos estatales, varias agencias federales todavía lo usan, según un Informe 2016 de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. Cobol alimenta el 95 por ciento de los deslizamientos en cajeros automáticos, el 80 por ciento de las transacciones en persona y el 43 por ciento de los sistemas bancarios, según Reuters.

A pesar de ser tan omnipresente, no hay muchos programadores que trabajen en él. En Del espectro Lista de 2019 de principales lenguajes de programación, Cobol ocupó el puesto 44.

La crisis actual podría cambiar eso. Desde enero, la proporción de publicaciones de empleo de Indeed por millón que menciona “Cobol” ha aumentado en un 6.47 por ciento, según un portavoz de la popular bolsa de trabajo.

Mientras los estados luchan, los programadores experimentados hacen cola para ayudar. En semanas recientes, Cobol Cowboys ha sido inundado con consultas de programadores veteranos interesados ​​en poner sus habilidades de Cobol a trabajar. La firma de Gainesville, Texas, opera como una agencia de colocación laboral para unir a los programadores que trabajan como contratistas independientes con proyectos del sector público y privado que se ajustan a sus habilidades.

En los últimos tres años, la base de datos de programadores de la compañía que conocen Cobol y otros lenguajes más modernos, ha crecido de 50 a cerca de 350. Su edad promedio es de entre 45 y 60 años. “Tenemos un caballero mayor, un hombre que sabía algo de trabajo con Grace Hopper, quien diría que tiene más de 80 años “, dijo Eileen Hinshaw, el director de operaciones de la compañía.

Cobol Cowboys contactó al estado de Nueva Jersey después de ver la conferencia de prensa del gobernador Murphy, y actualmente está “en comunicación con el estado”, dijo Hinshaw.

Otros programadores listos para ayudar

Los programadores de mucho tiempo no son los únicos ansiosos por ayudar. Hasnain Attarwala También contactó a Nueva Jersey después de ver la conferencia de prensa del gobernador. Attarwala, de 30 años, está a un mes de obtener una licenciatura en ciencias de la computación de la Northern Illinois University (NIU), donde estudió computadoras mainframe.

Attarwala, quien es la presidenta estudiantil de NIU Asociación de Maquinaria Informática capítulo, tiene un trabajo en fila después de la graduación, pero quiere donar su tiempo ahora. La semana pasada, recopiló nombres de otros estudiantes de NIU que quieren ayuda y habló con un coordinador de voluntarios para Respuesta digital de EE. UU., que está ayudando a Nueva Jersey a alinear voluntarios con habilidades digitales y de otro tipo. A partir del 9 de abril, Attarwala estaba esperando saber si necesitaban sus servicios.

La Respuesta digital de EE. UU. Se formó el mes pasado por un grupo de tecnólogos de interés público, incluidos algunos que trabajaron en funciones tecnológicas en la administración de Obama. El grupo está actuando como un centro de intercambio de información para las agencias federales y estatales que necesitan asistencia y voluntarios con habilidades digitales que desean proporcionarlo. Además de evaluar a los voluntarios, el grupo diseñó las camisetas de Nueva Jersey. formulario de solicitud de voluntariado de talento tecnológico, entre otros proyectos.

Más de 3.500 personas han agregado sus nombres al grupo de voluntarios de Respuesta digital de EE. UU., Aunque la cantidad de personas que han sido ubicadas hasta ahora está muy por debajo de eso, según a Cori Zarek, uno de los cofundadores del grupo y subdirector de tecnología de EE. UU. de 2016 a 2017.

El grupo no recopila datos demográficos, por lo que es imposible saber las edades o el estado laboral de las personas, dijo Zarek. Aún así, “Hemos visto a muchos veteranos experimentados de estos sistemas mainframe levantar sus manos. Es increíble. No es solo en Nueva Jersey. Estamos absolutamente ansiosos por entender quién puede aportar esas habilidades para estar listos para resolver algunos de estos problemas “, dijo Zarek, quien también dirige el Servicio Digital Colaborativo en la Universidad de Georgetown. Centro Beeck para Impacto Social.

Los estados que mejoraron los sistemas de reclamos de desempleo en los últimos años pueden estar en mejores condiciones para resistir la avalancha de reclamos. Varios consorcios formados para crear un sistema central de seguro de desempleo que se pueda adaptar para cumplir con los requisitos de cada uno. Un consorcio es ReEmployUSA, que comenzó en Mississippi, y posteriormente fue adoptado por Maine y Rhode Island, aunque no sin problemas. Connecticut estaba en proceso de cambiar a ReEmployUSA antes de que COVID-19 desentrañara esos planes.

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