Los investigadores encuentran una pequeña criatura parecida a un gusano que podría ser ancestro de los animales de hoy en día | Noticias de ciencia y medio ambiente

Los Ángeles: Los investigadores descubrieron el primer antepasado en el árbol genealógico que contiene la mayoría de los animales modernos, incluidos los humanos, un hallazgo que arroja más luz sobre los orígenes y la evolución del reino animal.

La pequeña criatura parecida a un gusano, llamada Ikaria wariootia, se describe en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), como el primer bilateriano u organismo con dos lados simétricos, un frente y una espalda, y aberturas en cualquier extremo conectado por un intestino.

Según los científicos, incluidos los de la Universidad de California (UC) Riverside en los EE. UU., A pesar de su forma relativamente simple, Ikaria era complejo en comparación con otros fósiles de este período.

Dijeron que el animal se enterró en capas delgadas de arena bien oxigenada en el fondo del océano en busca de materia orgánica, lo que indica que puede haber tenido habilidades sensoriales rudimentarias.

La profundidad y curvatura de Ikaria, según los investigadores, representan extremos delantero y trasero claramente distintos, lo que respalda el movimiento dirigido que se encuentra en las madrigueras.

Dijeron que las madrigueras también conservan las crestas transversales en forma de “V”, lo que sugiere que Ikaria se movió al contraer los músculos a través de su cuerpo como un gusano.

El estudio encontró evidencia de desplazamiento de sedimentos en las madrigueras y signos de que el organismo se alimentó de materia orgánica enterrada, lo que sugiere que Ikaria pudo haber tenido boca, ano y intestino.

Al comparar Ikaria con otros animales primitivos, los científicos dijeron que los primeros organismos multicelulares en la Tierra, como las esponjas y las esteras de algas, tenían formas variables.
Dijeron que estos se conocían colectivamente como la Biota Ediacaran, un grupo que contiene los fósiles más antiguos de organismos complejos y multicelulares.

Sin embargo, la mayoría de estos no están directamente relacionados con los animales actuales, incluidas las criaturas en forma de nenúfar conocidas como Dickinsonia que carecen de las características básicas de la mayoría de los animales, como la boca o el intestino, anotó el estudio.

El desarrollo de la simetría bilateral, dijeron los investigadores, fue un paso crítico en la evolución de la vida animal, dando a los organismos la capacidad de moverse con determinación y una forma común pero exitosa de organizar sus cuerpos.

Una multitud de animales, desde gusanos hasta insectos, desde dinosaurios hasta humanos, se organizan en torno a este mismo plan básico de cuerpo bilateriano, dijeron.

Los biólogos que estudian la genética de los animales modernos predijeron que el ancestro más antiguo de todos los bilaterianos habría sido simple y pequeño, con órganos sensoriales rudimentarios, dijeron los científicos de UC Riverside.

Sin embargo, agregaron que preservar e identificar los restos fosilizados de ese animal se consideraba difícil, si no imposible.

En estudios anteriores, los científicos habían observado que las madrigueras fosilizadas encontradas en depósitos del período Ediacarán de 555 millones de años en el sur de Australia, fueron hechas por bilaterianos.

Pero, según los investigadores, no había signos de la criatura que hizo estas madrigueras, dejando a la comunidad científica con nada más que especulaciones.

Al evaluar estos depósitos, los científicos notaron minúsculas impresiones ovales cerca de algunas de estas madrigueras.

Luego utilizaron un escáner láser tridimensional para analizar estos depósitos que revelaron la forma regular y consistente de un cuerpo cilíndrico con una cabeza y cola distintas y una musculatura ligeramente acanalada.

Según el estudio, el animal osciló entre 2-7 milímetros (mm) de largo y aproximadamente 1-2.5 mm de ancho, siendo el más grande el tamaño y la forma de un grano de arroz.
“Pensamos que estos animales deberían haber existido durante este intervalo, pero siempre entendimos que serían difíciles de reconocer”, dijo Scott Evans, coautor del estudio y recién graduado de doctorado en UC Riverside.

“Una vez que tuvimos los escaneos 3D, supimos que habíamos hecho un descubrimiento importante”, dijo Evans.

Los investigadores dijeron que Ikaria wariootia fue nombrada para reconocer a los custodios originales de la tierra, con el nombre de género Ikara, que significa “lugar de encuentro” en el idioma Adnyamathanha, y el nombre de la especie que proviene de Warioota Creek, que se extiende desde los rangos Flinders hasta la estación de Nilpena. en Australia.

“Las madrigueras de Ikaria ocurren más bajas que cualquier otra cosa. Es el fósil más antiguo que tenemos con este tipo de complejidad”, dijo Mary Droser, otra coautora del estudio de UC Riverside.

“Esto es lo que predijeron los biólogos evolutivos. Es realmente emocionante que lo que hemos encontrado se alinee tan claramente con su predicción”, agregó Droser.

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