Las investigaciones muestran que las olas de calor marinas duran más y golpean con más frecuencia

HALIFAX: las olas de calor en los océanos del mundo son cada vez más largas y frecuentes, según un nuevo estudio que advierte que el fenómeno probablemente continuará alterando los ecosistemas marinos, dañará las pesquerías y matará varias especies.

Eric Oliver, de la Universidad de Dalhousie en Halifax, que dirigió un equipo de investigadores de Australia, Estados Unidos y el Reino Unido, dijo que descubrieron que los días anuales de olas de calor marinas aumentaron en un 54% entre 1925 y 2016.

El profesor de oceanografía dijo que eso significa que un ecosistema marino ahora experimenta 45 días de olas de calor marinas por año, en comparación con 30 días de calor extremo anualmente a principios del siglo XX.

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“Continuaremos viendo impactos en nuestros ecosistemas marinos, haciéndolos menos estables y predecibles”, dijo Oliver en un comunicado. “Estos son sistemas en los que muchos en todo el mundo dependen para su alimentación, medios de vida y recreación”.

El equipo, que utilizó observaciones satelitales e in situ de las temperaturas de la superficie del mar, define las olas de calor marinas como “períodos prolongados de agua inusualmente cálida en un lugar en particular”.

El estudio, publicado el martes en la revista Nature Communications, encontró que el calor prolongado puede dañar la biodiversidad, así como la pesca y la acuicultura. Por ejemplo, los autores dicen que una ola de calor marino en el oeste de Australia en 2011 alteró la composición de la planta en un ecosistema dominado una vez por las algas. Dijo que el cambio se mantuvo incluso después de que la temperatura del agua volvió a la normalidad, lo que sugiere que los cambios pueden ser duraderos, si no permanentes.

Un año después, las altas temperaturas que duraron de 2014 a 2016 en el Golfo de Maine causaron que la lucrativa pesca de langosta se inundara con desembarques tempranos más baratos, mientras que el agua tibia persistente en el Pacífico Norte provocó el cierre de pesquerías, varamientos de mamíferos marinos y floraciones de algas nocivas. a lo largo de la costa.

“Incluso cambió los patrones climáticos a gran escala en el noroeste del Pacífico”, afirma el comunicado.

Oliver dijo que el aumento de la frecuencia en las olas de calor probablemente se deba a un aumento global en las temperaturas medias del océano. Debido a eso, el equipo dice que probablemente continuará ya que esperan que las temperaturas de la superficie del océano continúen calentando.

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