Las empresas buscan ayuda en el frenesí de cabildeo de coronavirus

Por reporteros de FT en Washington

A medida que la pandemia de coronavirus golpeó a Estados Unidos durante el mes pasado, desató un frenesí de cabildeo en la capital de los Estados Unidos cuando las empresas estadounidenses intentaron obtener una porción de $ 2 billones en ayuda federal.

“Las empresas no tienen un suministro interminable de efectivo, y muchas tienen miles de empleados”, dijo Marc Lampkin de Brownstein, Hyatt, Farber Schreck, una destacada firma de cabildeo de la calle K. “Eso crea un sentido de urgencia. [They say] “Necesitamos ayuda de nuestro gobierno y debemos entender cómo funcionan estos programas para que no tengamos una interrupción catastrófica”.

Según los formularios de registro de cabildeo, Wynn Resorts, la compañía de casinos; Colony Capital, la firma de capital privado; y la Federación Nacional de Minoristas, un organismo comercial cuyos miembros incluyen a Walmart, han sido clientes del Sr. Lampkin en las últimas semanas, específicamente en el paquete de ayuda Covid-19, y eso es solo una pequeña parte de la acción.

El enfoque principal para las empresas grandes y medianas es un bote de dinero de $ 500 mil millones en la factura que está diseñado para préstamos, garantías de préstamos y compras de deuda, incluso a través de instalaciones administradas por la Reserva Federal y el Tesoro, que podrían determinar su destino. Algunos sectores, como el farmacéutico y la tecnología, lo están haciendo mejor que otros. Aquí hay una guía de lo que las industrias más afectadas están buscando.

aerolíneas

Las aerolíneas comerciales han estado entre las mayores víctimas de la crisis. Se les asignaron $ 50 mil millones en el paquete de estímulo, de los cuales $ 25 mil millones están en préstamos y $ 25 mil millones en subvenciones para cubrir los pagos salariales con la condición de que las empresas no reduzcan los salarios ni pongan a nadie en licencia hasta finales de septiembre.

Pero las compañías como Delta, United y American han sufrido una caída tan pronunciada en los números, aproximadamente una vigésima parte de su nivel normal, dicen que incluso eso puede no ser suficiente.

Un portavoz de Airlines For America, el grupo de la industria, dijo: “Los transportistas siguen confiando en que el Departamento del Tesoro se moverá rápidamente, con la menor cantidad de restricciones posible, para garantizar que las aerolíneas puedan utilizar estos fondos para cubrir las nóminas y proteger los 750,000 empleos de la industria . “

Una persona camina por la sala de reclamo de equipaje desierta en la Terminal 5 del Aeropuerto Internacional John F. Kennedy © Bloomberg

Defensa

El proyecto de ley de estímulo asigna $ 17 mil millones en fondos para préstamos a compañías que son críticas para mantener la seguridad nacional de los Estados Unidos, una disposición que fue diseñada principalmente para una compañía: Boeing.

El fabricante de aviones ya estaba en una gran agitación debido a la crisis que rodeaba su jet 737 Max, por lo que la ayuda del gobierno no pudo llegar demasiado rápido. Eric Fanning, presidente de la Asociación de Industrias Aeroespaciales, que representa a una gran cantidad de compañías de defensa, dijo al Financial Times que cualquier dinero pagado a Boeing también fluiría a unas 17,000 empresas más pequeñas en su cadena de suministro. “Se trata de liquidez para la cadena de suministro”, dijo Fanning.

Boeing puede tener que aceptar una participación del gobierno y restricciones en la compensación ejecutiva, pagos de dividendos y recompras de acciones en el rescate. Jack Deschauer, jefe del grupo de práctica de políticas públicas de defensa en Squire Patton Boggs, un bufete de abogados de Washington DC, dijo que Boeing había presionado por una infusión directa de efectivo, pero que en su lugar tuvo que conformarse con préstamos o garantías de préstamos.

Automóviles

Los mayores fabricantes de automóviles de EE. UU., Incluidos GM, Ford y FCA, han convertido rápidamente sus fábricas a la producción de máscaras y ventiladores en lugar de vehículos de motor. Sin embargo, se enfrentan a una caída muy grave poco más de una década después de recibir su último rescate federal.

Si bien no hay fondos específicos destinados al sector del automóvil, se beneficiarán de las exenciones de impuestos para los grandes empleadores y, potencialmente, de la capacidad de la Reserva Federal de comprar deuda corporativa como la de Ford, que solo se redujo al estado de basura como resultado de la pandemia de coronavirus.

El lunes, John Bozzella, director ejecutivo de la Alianza de Innovación Automotriz, que representa a los principales fabricantes de automóviles que hacen negocios en los Estados Unidos, advirtió que muchos concesionarios de automóviles “carecerían de las reservas de efectivo” de los fabricantes de automóviles, y dijo que el apoyo a las pequeñas empresas también ser crucial

Los trabajadores se preparan para construir ventiladores en las instalaciones de fabricación de GM en Kokomo, Indiana © AP

Hospitalidad

Oxford Economics ha proyectado una caída del 78 por ciento en los ingresos de la industria de viajes de Estados Unidos en los próximos dos meses, con pérdidas este año que alcanzan los $ 400 mil millones que podrían ser devastadores para muchas cadenas hoteleras. Pero la industria, incluidos los casinos y las líneas de cruceros, no recibió ninguna exclusión especial en la legislación, lo que dejó a las pequeñas empresas para reclamar alivio bajo un capítulo del proyecto de ley de estímulo, y las compañías más grandes para buscar en las instalaciones de la Fed / Tesoro cualquier ayuda que puedan Puede llegar allí.

Sus cabilderos ya esperan que se necesiten más fondos. “Desde un punto de vista económico, esto es siete veces peor que el 11 de septiembre, que tardó dos años en recuperarse”, dijo Tori Emerson Barnes, vicepresidenta ejecutiva de asuntos públicos y política de la Asociación de Viajes de Estados Unidos, cuyos miembros incluyen Marriott, Disney y Nascar “Si la crisis de salud pública continúa por una buena cantidad de tiempo, simplemente no veo que haya suficiente dinero allí”.

Al por menor

Incluso antes del golpe de la pandemia de coronavirus, los minoristas tradicionales habían estado sufriendo el crecimiento inexorable de las compras en línea impulsadas por compañías como Amazon. Ahora, la pandemia de coronavirus ha agudizado esa división, con los consumidores que se conectan en línea para obtener suministros básicos, y los estados de EE. UU.

Después de que el proyecto de ley de estímulo introdujera una serie de préstamos y créditos fiscales para las empresas, en su mayoría no específicos del sector minorista, los cabilderos de la industria presionaron por un acceso más amplio a las instalaciones de liquidez de la Reserva Federal, como su programa de compra de bonos corporativos.

Los minoristas también han buscado, hasta ahora sin éxito, que el gobierno federal cree más consistencia entre los estados sobre el cierre de negocios “no esenciales”.

“Esa es una de las cosas con las que los minoristas están lidiando: cómo se define por cada estado, cómo se interpreta y aplica”, dijo Ed Pagano, socio y cabildero de Akin Gump. “Una esperanza es que la administración eventualmente emita directrices”.

Energía

Con los precios de los productos básicos cayendo en picada en medio de una caída de la demanda y la guerra de precios entre Arabia Saudita y Rusia, los productores de petróleo y gas de Estados Unidos, incluidas las compañías de esquisto bituminoso, han sufrido daños significativos en las últimas semanas.

Pero no hay garantía de que puedan beneficiarse del paquete de estímulo. Los demócratas bloquearon una disposición que habría permitido una reposición de $ 3 mil millones de la reserva estratégica de petróleo en la legislación, y los republicanos están preocupados de que ellos y los grupos ambientalistas presionen a la Fed y al Tesoro para que excluyan a los productores de combustibles fósiles de cualquier alivio bajo el proyecto de ley.

“Algunos grupos externos ya han abogado por que ciertos sectores de la economía sean excluidos de los préstamos disponibles bajo la Ley de Cuidados”, escribió un grupo de senadores republicanos, liderados por Kevin Cramer de Dakota del Norte, en una carta a la Fed y al Tesoro esta semana. . “Cumplir con estas demandas sería contrario a la intención del Congreso y perjudicaría arbitrariamente a ciertos trabajadores estadounidenses”.

Los productores de petróleo y gas de EE. UU. Se han visto muy afectados por la guerra de precios entre Arabia Saudita y Rusia y una caída en la demanda causada por el coronavirus © REUTERS

mundo financiero

A diferencia de la crisis financiera de 2008, los bancos no son la causa de la recesión y no serán los principales beneficiarios de la ayuda federal, como fue el caso del controvertido fondo Tarp creado hace una década. Sin embargo, están muy involucrados en el paquete de estímulo, que depende de ellos para suscribir los préstamos del gobierno y servir como conductos para la ayuda federal.

Mientras tanto, otros sectores del sector financiero, como el capital privado, el capital de riesgo y los fondos de cobertura, han estado presionando para acceder a préstamos para pequeñas empresas para sus empresas de cartera en problemas, y para medidas de liquidez para respaldar los mercados de deuda de alto rendimiento más riesgosos.

Informes de James Politi, Katrina Manson, Lauren Fedor, Aime Williams, Kiran Stacey y Kadhim Shubber en Washington

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