Las celebridades comparten rumores que relacionan 5G con el coronavirus, los nutjobs queman torres de células

Fotografía de una torre celular.

Hay una larga historia de temores con respecto a la tecnología inalámbrica, basada en vagas acusaciones de que causa problemas de salud y afirma que algunas personas son “electrosensibles”. Esos temores han sido mantenidos por un puñado de estudios ambiguos que tenían indicios de posibles vínculos entre el uso del teléfono celular y el cáncer, pero la mayoría de ellos tenían problemas importantes. Y muchos otros estudios no vieron ninguna conexión.

Sin embargo, la llegada gradual de la próxima generación de tecnología inalámbrica, 5G, ha reavivado los temores de salud en algunos círculos. Y aunque los argumentos en contra de 5G han estado circulando durante meses, parecen haber encontrado un nuevo enfoque gracias a la pandemia de coronavirus, con rumores de una conexión entre las dos personas aparentemente inspiradoras para prender fuego a las torres de la base del teléfono.

Está igual que siempre

La radiación de radiofrecuencia es de energía relativamente baja y no puede romper los enlaces químicos. Al igual que las frecuencias de microondas cercanas, puede calentar tejidos. Pero no conocemos ningún mecanismo más allá del calentamiento por el cual la radiación en estas longitudes de onda pueda dañar el tejido humano. Y, como se señaló anteriormente, no hay evidencia a nivel de población que indique que la radiación de estas fuentes represente algún tipo de riesgo.

Sin embargo, uno de los desafíos de este trabajo es que la tecnología cambia con bastante regularidad. Desde la introducción del iPhone, hemos visto que WiFi usa dos frecuencias diferentes y múltiples protocolos, mientras que el servicio celular ha pasado de LTE a 3 y 4G, y ahora estamos presenciando el lanzamiento de 5G. La introducción de 5G, de hecho, inició una nueva ola de preocupaciones que planteaba riesgos para la salud que las generaciones anteriores no tenían. Después de todo, un mayor ancho de banda significa más potencia, ¿verdad?

No exactamente. La comunicación inalámbrica implica compromisos en el servicio de obtener la mayor cantidad de información posible a través de una conexión limitada y, al mismo tiempo, minimizar el uso de energía. Algunos de los medios para hacerlo implican cosas como reducir la tasa de error o comprimir los datos transmitidos y no dependen de la energía de radiofrecuencia. Otros, como la formación de haces, simplemente enfocan más del ancho de banda disponible en las ubicaciones donde hay un dispositivo activo. Todos ellos tienen lugar en un contexto (hardware móvil) donde se desaconseja aumentar la potencia utilizada para la transmisión.

5G no cambia nada de esto. Transmite en diferentes frecuencias en algunas situaciones. Pero estas frecuencias generalmente están bloqueadas por cosas como paredes. Y, en cualquier caso, esas frecuencias también son de energía lo suficientemente baja como para no causar que las moléculas se rompan.

Que… ?

Si las preocupaciones de salud preexistentes sobre 5G no se basan en ningún riesgo establecido, entonces el supuestas conexiones al coronavirus tener una base aún menos potencial en la realidad. Parece haber dos ideas básicas sobre cómo las señales 5G están relacionadas con el coronavirus. El primero, aunque completamente libre de evidencia y mecanismo, es al menos algo plausible: las señales 5G de alguna manera suprimen el sistema inmune, aumentando la frecuencia o la gravedad de las infecciones.

El segundo, completamente divorciado de la realidad, es que las señales de radiofrecuencia de los servicios celulares de alguna manera producen el virus. Obviamente, no se postula ningún mecanismo para esto, porque es completamente imposible. El hecho de que el genoma del coronavirus esté claramente relacionado con una familia de virus similares nunca se explica.

En ambos casos, la única “evidencia” ofrecida en apoyo es el momento de la implementación de 5G versus la aparición del coronavirus en algunas ubicaciones, así como mapas que comparan las ubicaciones de los servicios 5G con las ubicaciones con la mayor incidencia de SARS -CoV-2. Ninguno de estos tiene sentido como evidencia. 5G estuvo presente en una variedad de ubicaciones durante un tiempo sin que apareciera coronavirus en ellas.

El resto es solo una coincidencia parcial. Los primeros despliegues de 5G han sido en centros urbanos, donde las altas densidades de población han mejorado la propagación del virus. Pero muchas ciudades sin servicio 5G también han tenido una alta incidencia del virus. Dentro de los Estados Unidos, el virus ahora está presente en muchas áreas rurales.

¿Por qué no debería tener sentido detener a nadie?

Entonces, incluso una mirada superficial a la evidencia indicaría que estas ideas son ridículas. Sin embargo, eso no ha detenido a algunas personas. Desafortunadamente, esas “algunas personas” propagan rumores de coronavirus-5G han incluido celebridades, que generalmente tienen un gran alcance. Y si las celebridades están involucradas en declaraciones de salud absurdas, entonces probablemente podría haber predicho que las conexiones rastrear hasta Goop.

Por supuesto, las teorías de conspiración médica a menudo circulan ampliamente sin la participación de celebridades, por lo que no hay forma de saber si de alguna manera inspiraron ataques al hardware celular. Desde principios de abril, el Reino Unido ha visto 30 actos de vandalismo dirigido al hardware de la red celular, incluidos varios actos de incendio provocado. Las personas que trabajan en el hardware también han sido objeto de acoso.

Al menos algunos han atribuido la difusión de las teorías de conspiración en línea a campañas de desinformación respaldadas por el estado. Sin embargo, esas campañas no funcionarían si no encontraran una gran audiencia de personas dispuestas a creer en la información errónea sin verificar la evidencia.

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