La verdadera razón por la que los veterinarios le dieron a un tigre una prueba Covid-19

Nadia tenía un tos. Una tos seca, para ser específicos, y no era solo ella. La tigre malaya de 4 años vive en una exhibición en el zoológico del Bronx con su hermana, Azul, quien también comenzó a toser a fines de marzo. En total, siete de los grandes felinos del zoológico parecían enfermos, dos tigres de Amur y tres leones africanos, además de Nadia y Azul. Descuidaron sus comidas. Ellos jadearon. Y preocuparon a sus guardianes. Los temores sobre la propagación del coronavirus habían llevado al zoológico a cerrar sus puertas al público a partir de mediados de marzo, pero el personal esencial se había quedado para cuidar a los animales. Querían encontrar la fuente del malestar de Nadia.

“Nadia no venía y empeoraba un poco, así que la anestesiamos para tratarla”, dice el veterinario del Bronx Zoo Paul Calle. “Hicimos radiografías y ultrasonidos. Hicimos análisis de sangre. Realizamos muchas pruebas, paneles para enfermedades infecciosas normales de gatos domésticos “. Aunque la pandemia de Covid-19 había golpeado a los humanos que viven en áreas alrededor del zoológico, no se asumió inicialmente que era el probable culpable. Después de todo, no se sabía que ningún animal en los Estados Unidos contagiara la enfermedad. Ni siquiera estaba claro que un tigre pudiera contraerlo. Pero con tantos casos en la ciudad, el equipo decidió hacer una prueba de SARS-Cov-2, el coronavirus que causa Covid-19, solo para estar seguro.

En unos pocos días, Nadia había dado positivo, apareciendo en los titulares como el primer animal en América del Norte en hacerlo. La noticia de que un tigre en Nueva York había contraído el coronavirus fue llamativa. ¿A quién demonios conocía un tigre para hacerse la prueba tan rápido?

Si bien Nueva York tiene el mayor número de casos confirmados de Covid-19 en el mundo, también tiene escasez de pruebas, y la mayoría de las personas que experimentan síntomas viven en la incertidumbre. Se ha alentado a las personas enfermas que no requieren hospitalización inmediata a que se queden en casa, asuman que están infectadas y esperen. Esta es una experiencia frustrante y aterradora. Por lo tanto, la noticia de que un tigre podría obtener de alguna manera una prueba definitiva y rápida provocó indignación, ya que el cuidado y la atención que se le demostró a un animal contrastaron tan fuertemente con el abandono que muchos neoyorquinos han sentido.

Los diagnósticos veterinarios involucrados se apresuran a señalar que las pruebas para el tigre se desarrollaron específicamente en sus laboratorios para su uso en animales, por lo que Nadia no recibió una prueba destinada a un humano. Y aunque es un desarrollo inesperado, la infección del tigre es relevante para los científicos que intentan entender Covid-19. “Desde el principio, hemos sabido que esta es una enfermedad que comenzó en los animales y se extendió a las personas”, dice Casey Barton Behravesh, directora de la oficina de One Health para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades del Centro Nacional para Emergentes. y enfermedades infecciosas zoonóticas. “Será importante que las personas que trabajan en temas de salud humana y salud animal intercambien información”.

Si bien aún se desconocen los orígenes exactos del coronavirus que causa el Covid-19, se cree que se originó en los murciélagos y luego saltó a los humanos a través de un mercado chino especializado en pescado y carne, incluidos animales vivos. En su nivel más básico, es una enfermedad que requiere la comprensión de especialistas en salud animal y humana. Probar un tigre puede sonar como un extraño desvío, pero está íntimamente entrelazado con los esfuerzos para aprender cómo Covid-19 impacta a los humanos y a los animales. Esto es especialmente cierto porque la teoría de trabajo del zoológico del Bronx es que un cuidador del zoológico puede haber infectado accidentalmente a Nadia. Si bien algunos perros en Hong Kong, un gato en Hong Kong y un gato en Bélgica, según los informes, dieron positivo para Covid-19 después de la exposición humana, todavía no está del todo claro qué tan fácil o común es que los humanos transmitan la infección. de vuelta al mundo animal, o lo que eso podría significar.

Debido a que el bienestar del tigre ahora está enredado en una crisis de salud pública, hay planes para realizar un seguimiento de contactos en Nadia. “El Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York está investigando activamente la situación del tigre”, dice Barton Behravesh.

“El Departamento de Salud investigará. En este momento, esto parece ser una transmisión de humano a gato, sin embargo, la forma en que ocurrió esa transmisión es algo que aún debemos aprender ”, confirma el secretario de prensa del Departamento de Salud, Patrick Gallahue. Para hacer eso, agrega Gallahue, el departamento entrevistará al personal del zoológico para averiguar el nivel de contacto entre personas y animales, y tratará de determinar cuándo ocurrieron esos contactos. Como mucho sobre esta pandemia, es una investigación sin precedentes.

“Esta es una enfermedad que nadie conoce. Nadie se ha pasado la vida estudiando esto. No hay laboratorios dedicados solo a esta enfermedad. Necesitamos trabajar todos juntos y colaborar entre estados, países y especialidades para poder obtener las respuestas que todos necesitan para combatir este virus de manera efectiva y eficiente “, dice Sam Sander, el veterinario de vida silvestre que analizó la muestra de Nadia en Laboratorio de Diagnóstico Veterinario de la Universidad de Illinois. “También hay oportunidades para el desarrollo de vacunas, para pruebas adicionales, para ser más específicos con la forma en que este virus se replica y cuándo muta”.

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En realidad, Nadia dio positivo por Covid-19 tres veces.

Después de que fue noqueada pacíficamente, el zoológico del Bronx recolectó muestras de su cavidad nasal, la parte posterior de su garganta y su tráquea. Las muestras se enviaron por duplicado a los laboratorios veterinarios de la Universidad de Cornell y de la Universidad de Illinois, donde se procesaron de inmediato.

“Utilizamos una prueba molecular similar a la prueba humana”, dice Leyi Wang, el virólogo veterinario que creó la prueba utilizada en las muestras de Nadia en la Universidad de Illinois. (Cuando se le preguntó si su prueba podría funcionar en muestras de personas y animales, dijo que podría en teoría, pero “la política no nos permite evaluar a los humanos”). Hasta ahora, además de Nadia, el laboratorio de Wang también ha probado un gorila, un chimpancé, un gato, un perro y un armadillo. “Pero solo tuvimos un positivo del tigre”, dice.

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