La misión BepiColombo Mercury se despide de la Tierra

Tierra vista desde BepiColombo por una de las cámaras de inspección a bordo

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Tierra vista desde BepiColombo por una de las cámaras de inspección a bordo

BepiColombo, la misión conjunta europeo-japonesa a Mercurio, ha pasado la Tierra, un hito clave en su viaje de siete años para llegar al “planeta de hierro”.

El sobrevuelo gravitacional habilitado la sonda espacial dos en uno doblar un camino hacia el Sistema Solar interior y desangrar un poco.

La misión debe asegurarse de que no viaja demasiado rápido cuando llegue a Mercurio en 2025 o de lo contrario no podrá entrar en órbita alrededor del mundo diminuto.

“Sería muy agradable si pudiéramos tomar un traslado exprés y luego estaríamos allí en unos meses, pero eso no funciona para esta misión”, Elsa Montagnon, la controladora de vuelo a cargo de BepiColombo en el Espacio Europeo Agencia (Esa), dijo a BBC News.

La misión BepiColombo Mercury se despide de la Tierra

La reproducción de medios no es compatible con su dispositivo

Subtítulo de los mediosElsa Montagnon: “Sería muy agradable tomar una transferencia urgente, pero eso no funciona para esta misión”

Además de este sobrevuelo de la Tierra, Bepi debe realizar dos maniobras similares en Venus y seis en Mercurio para ponerse en posición.

La única alternativa hubiera sido darle a la nave espacial un volumen colosal de combustible para usar en un motor de frenado. Una solución poco práctica.

Bepi llegó a 13,000 km (8,000 millas) de la superficie de la Tierra. El acercamiento más cercano fue a las 05:25 BST (06:25 CEST).

Debería haber sido visible en cielos oscuros en el hemisferio sur, aunque no a simple vista. Se requirió un pequeño telescopio o binoculares.

Se le pidió a cualquiera que capturara una imagen que cargara la imagen en este grupo de Flickr, o publicarlo en Twitter o Instagram usando el hashtag #BepiColomboEarthFlyby.

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Obra: las sondas apiladas pasadas por la Tierra a una distancia de 12,700 km

La misión BepiColombo de 3.000 millones de euros (2.600 millones de libras) se lanzó en octubre de 2018. Se compone de dos satélites científicos: el Orbitador Planetario Mercurial Europeo (MPO) y el Orbitador Magnetosférico de Mercurio (MMO) japonés, que se han unido a un módulo de propulsión para el crucero largo

No solo debe controlarse la velocidad de la pila de naves espaciales, sino también su inclinación con respecto al plano de los planetas. La órbita de Mercurio está compensada en 6 grados con respecto a la de la Tierra.

Ya desde el lanzamiento de 2018, la misión ha completado una vuelta y media alrededor del Sol en su gran odisea, recorriendo una distancia de aproximadamente 1.400 millones de km. Para cuando esté emplazado en Mercurio y listo para comenzar las observaciones científicas, Bepi habrá completado 18 bucles y cubrieron más de 8,500 millones de km..

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Subtítulo de los mediosMercurio: aprendiendo del planeta más extraño

Los científicos de la misión encendieron varios instrumentos del dúo para el paso de la Tierra, para probarlos y calibrarlos. Desafortunadamente, la cámara principal en el MPO de Europa no podía funcionar debido a su posición en la pila. Pero pequeñas cámaras de inspección al costado de Bepi lograron tomar algunas fotos en blanco y negro de la Tierra y la Luna.

El próximo sobrevuelo será de Venus en octubre. Durante la mayor parte del largo viaje, los controladores en la Tierra limitarán la comunicación con la nave espacial a aproximadamente un contacto por semana.

“Por supuesto, incluso cuando estamos en un crucero silencioso, hay algunas operaciones de mantenimiento que se realizarán con el satélite. Por lo tanto, generalmente, cada seis meses estamos haciendo una verificación exhaustiva de los subsistemas y los instrumentos donde activamos las unidades que normalmente no están activos solo para asegurarse de que siguen funcionando bien “, explicó Elsa Montagnon.

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La pila se desempaqueta en Mercurio para permitir observaciones complementarias

¿Qué ciencia hará BepiColombo en Mercury?

Los elementos europeos y japoneses de la misión se separarán cuando lleguen a Mercurio y desempeñen diferentes roles.

El MPO de Europa está diseñado para mapear el terreno de Mercurio, generar perfiles de altura, recopilar datos sobre la estructura y composición de la superficie del planeta, así como detectar su interior.

El MMO de Japón hará como prioridad el estudio del campo magnético de Mercurio. Investigará el comportamiento del campo y su interacción con el “viento solar”, la masa ondulante de partículas que fluyen lejos del Sol. Este viento interactúa con la atmósfera súper tenue de Mercurio, azotando los átomos en una cola que llega lejos en el espacio.

Se espera que las observaciones paralelas de los satélites finalmente puedan resolver los muchos enigmas sobre el pequeño mundo caliente.

Una de las claves se refiere al núcleo de hierro sobredimensionado del objeto, que representa el 60% de la masa de Mercurio. La ciencia aún no puede explicar por qué el planeta solo tiene una delgada capa de rocas.

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