La cuerda de la Edad de Piedra fortalece el caso de los neandertales inteligentes

Las fibras entrelazadas para formar una cuerda podrían no parecer una tecnología de punta. Pero con un cordel o cordaje, uno puede hacer bolsas, redes, sogas y ropa. Lo usamos para amarrarnos los zapatos, usar hilo dental, suspender puentes, transmitir energía eléctrica: la lista sigue y sigue. Naturalmente, los arqueólogos han estado ansiosos por rastrear los orígenes de esta innovación fundamental. Pero hacerlo es un negocio difícil porque la cuerda antigua estaba hecha de materiales perecederos que en su mayoría se han perdido en el tiempo.

Ahora los arqueólogos que han estado excavando un refugio rocoso en Francia han recuperado un fragmento de cuerda que podría retrasar el registro conocido de esta tecnología por decenas de miles de años. Además, el artefacto parece ser obra de los neandertales, lo que se suma a la creciente evidencia de que nuestros primos extintos fueron más inteligentes de lo que se les ha dado crédito.

Hasta hace poco, la evidencia directa más antigua de la tecnología de cuerdas provenía de un sitio llamado Ohalo II en Israel y la famosa Cueva Lascaux en Francia. Los trozos de cuerda preservada encontrados en estos sitios datan de hace 19,000 y 17,000 años, respectivamente, y fueron hechos por los primeros miembros de nuestra propia especie. Pero había indicios de que la tecnología de fibra podría tener raíces más profundas en Homo sapiens cultura. Se han encontrado impresiones de tela tejida en arcilla cocida de sitios en Moravia que datan de hace 28,000 años. Y los artefactos de marfil de sitios en Alemania que pueden haber sido utilizados para hilar fibras de plantas tienen hasta 40,000 años de antigüedad.

En 2013, el arqueólogo Bruce Hardy del Kenyon College y sus colegas informaron que habían encontrado fibras vegetales que parecían haber sido retorcidas para formar cuerdas en excavaciones en el refugio de rocas Abri du Maras en el sureste de Francia, que una vez albergó a los neandertales. Pero con solo fibras individuales para continuar, a diferencia de la cuerda real que las muestra retorcidas, el caso estaba lejos de ser hermético.

La cuerda de la Edad de Piedra fortalece el caso de los neandertales inteligentes
Se descubrió un fragmento de cuerda de neandertal, visto aquí en una micrografía electrónica de barrido, en el refugio de rocas Abri du Maras en el sureste de Francia. Crédito: M-H. Moncel

En el nuevo estudio, publicado hoy en Informes científicos, Hardy y sus coautores describen un fragmento de cuerda de 6,2 milímetros de largo que su equipo encontró en el mismo refugio rocoso, en una capa que data de hace entre 52,000 y 41,000 años, cuando Neandertals ocupó el sitio. Los análisis del fragmento muestran que está hecho de fibras que probablemente fueron cosechadas de la corteza interna de un árbol de coníferas. Las fibras se retorcieron en el sentido de las agujas del reloj para formar hilo, y luego tres longitudes del hilo se retorcieron en la dirección opuesta para formar una cuerda.

No se sabe exactamente para qué se usó la cadena. Pero se encontró adherido a un copo de piedra de bordes afilados, lo que llevó a los autores a sugerir que podría haberse aplicado para unir el copo a un mango de algún tipo. Alternativamente, suponen, la cuerda podría no haber tenido nada que ver con el copo de piedra y, en cambio, haber sido parte de una red o bolsa.

Dejando a un lado el uso específico, la fabricación de la cuerda atestigua la sofisticación cognitiva en Neandertals, sostienen Hardy y sus colegas. La recolección de las fibras habría requerido un conocimiento íntimo del crecimiento y la estacionalidad de los árboles. Y producir cuerdas después de que uno tiene la materia prima es mentalmente exigente, lo que requiere que el fabricante realice un seguimiento de múltiples operaciones secuenciales al mismo tiempo. Considerando estos hallazgos, junto con los descubrimientos de diferentes tecnologías avanzadas e incluso arte en otros sitios de Neandertal, “es difícil ver cómo podemos considerar [Neandertals] como cualquier otra cosa que no sean los iguales cognitivos de los humanos modernos “, escriben Hardy y sus coautores.

Los investigadores externos están intrigados por el nuevo trabajo. “No estoy 100 por ciento convencido” de que el hallazgo es, de hecho, un trozo de cuerda, dice la arqueóloga Marie Soressi de la Universidad de Leiden en los Países Bajos, y señala que encuentra que las fotografías que acompañan al documento del equipo son “difíciles de entender”. Pero el nuevo trabajo constituye “con mucho la mejor evidencia” de que los neandertales en Abri du Maras hicieron cuerdas, dice ella.

En opinión de Soressi, el aspecto más emocionante del estudio no es lo que demuestra sobre la sofisticación de los neandertales: ya sabemos que su tecnología era muy compleja, observa, sino lo que revela sobre la preservación. El poseedor del récord anterior para los restos de cuerda más antiguos conocidos provenía de un sitio que había estado expuesto al agua subterránea durante mucho tiempo. Tales sitios anegados tienden a preservar bastante bien los materiales perecederos, como las fibras vegetales. El nuevo trabajo de Hardy y sus colegas “respalda la idea de que los residuos microscópicos de las cuerdas se conservan en depósitos de rocas de la edad neandertal no anegados”, observa Soressi. Los objetos perecederos representan gran parte de la cultura material de los humanos. Sin embargo, la mayor parte de lo que los arqueólogos saben sobre los humanos prehistóricos, incluidos los neandertales, proviene de los huesos duraderos y las herramientas de piedra que dejaron. La capacidad de recuperar rastros de los materiales perecederos que nuestros antecesores antiguos usaban se destaca para revelar sus vidas bajo una luz completamente nueva.

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí