Escandio (Sc): ¿Por qué todos hablan de él y cómo afecta a la industria australiana?

“Si está en el negocio de fabricar productos de aluminio, está sucediendo algo muy emocionante”. (1)

Se ha demostrado que el escandio mejora la resistencia del aluminio al tiempo que reduce su peso. El marco de la bicicleta, los botes, las raquetas de tenis e incluso los aviones de combate MiG pueden beneficiarse de esto, así como el papel de aluminio, las puertas de la pantalla, los marcos de las ventanas, las ollas y sartenes, los clavos, las piezas de la computadora, los fregaderos y más. Además, Australia tiene el escandio más explotable del mundo, lo que reducirá drásticamente su ridículo precio una vez que se extraiga.

¿Qué es el escandio?

Si aún no lo sabe, el último párrafo puede haber sido un poco confuso para usted, pero no hay nada de qué preocuparse, ya que hablaremos mucho sobre el escandio y lo explicaremos todo.

El escandio es un elemento que Dmitri Mendeleev se pensó por primera vez en la década de 1860. No fue descubierto hasta 1878 por un profesor de química sueco llamado Lars Fredrik Nilson. Lo descubrió mientras observaba euxenita y gadolinita. Resulta que, en la naturaleza, se puede encontrar en muchos otros minerales, incluidos, entre otros, minerales de fosfato de aluminio, muscovita, piroxeno, bazzita e ixolita.

Escandio, en el número atómico 21, es un elemento metálico plateado en la categoría de metales de transición. También se ha clasificado como un elemento de tierras raras debido a sus características. No es particularmente raro, pero es raro encontrarlo en altas concentraciones. El procesamiento de este elemento también es complejo, lo que significa que hay muy pocas fuentes de este mineral. Como resultado, no fue hasta 1937 cuando el escandio se aisló en su forma pura (2). Pasaron otros veintitrés años antes de que se produjera una libra completa de escandio puro. Debido a la falta de un suministro confiable, el escandio no se ha utilizado mucho, pero una fuente confiable de escandio, como la disponible en Australia, podría cambiar eso y aumentar la demanda global.

Carolina del Sur
Foto cortesía de PSE Mendelejew

Aplicaciones emergentes

Teniendo en cuenta el hecho de que el escandio es un metal costoso debido a su escasez, su posibilidad de ser utilizado en varias industrias lo ha hecho disponible y es un metal muy buscado.

Si se ofreciera a un precio más razonable, como resultado directo de la demanda, podría usarse en muchas aplicaciones diferentes, incluido el transporte y la floreciente industria energética. El uso de escandio generalmente se divide en tres categorías: Fortalecimiento de aleaciones, uso de propiedades eléctricas y resistencia al calor. en lo que respecta a las celdas de combustible de óxido sólido, y para capturar propiedades ópticas para mejoras en la iluminación natural en lámparas, láseres y cristales, y pantallas de video (3).

Fortalecimiento de Aleaciones

El escandio es el agente de refinación más fuerte que se conoce como relacionado con el aluminio. Al hacer que la aleación sea solo 0.5%, el escandio puede duplicar o incluso triplicar la resistencia de muchas aleaciones de aluminio sin sacrificar su maleabilidad. También puede mejorar la plasticidad, conductividad térmica, resistencia a la corrosión, durabilidad y resistencia. El escandio es efectivo para retener la soldabilidad del aluminio al tiempo que reduce el peso total. Una reducción de peso mejora la aerodinámica y la eficiencia del combustible.

Propiedades eléctricas y resistencia al calor.

La adopción de celdas de combustible ha estado estancada, excepto en las misiones de la NASA, hasta ahora. Pilas de combustible de óxido sólido (SOFC) se utilizan para crear electricidad, agua, calor y monóxido de carbono a partir de gas natural y oxígeno. El material cerámico duro del que están hechos los SOFC convierte el gas natural en energía a altas temperaturas. La temperatura de operación y reacción más baja del escandio extiende la vida útil de la celda de combustible.

Capturando propiedades ópticas únicas

La luz del sol es creada por la combustión de escandio en el sol. Del mismo modo, produce luz natural a través de un elemento de iluminación. Se utiliza en películas e incluso en iluminación de estadios para recrear la luz del día. Las lámparas de alta intensidad hechas con escandio también pueden proporcionar una luz parecida a la luz solar.

Oferta y demanda

Actualmente, el comercio de escandio en todo el mundo se informa a solo 10 toneladas por año. Por lo general, se extrae como subproducto de elementos de tierras raras en China, Rusia, Kazajstán y Ucrania. Ucrania ofrece el único depósito directo de escandio en el mundo. Actualmente no existe un mercado típico para el escandio; no está en ningún intercambio y no hay mercados de futuros que lo involucren. Por lo general, se comercializa entre partes privadas, lo que significa que no hay datos sólidos sobre su comercio.

Los riesgos del escandio

Aunque el escandio parece ser una verdadera bendición global, no está exenta de caídas. Debido al mercado alcista, no es fácil invertir en él. Debido a que no se negocia en una bolsa, el precio es difícil de seguir. Esto también deshabilita cualquier habilidad de cobertura. Actualmente solo existe un pequeño mercado para el escandio, y su suministro depende de que sea un subproducto de otros minerales. Esto significa que el suministro de escandio está sujeto a aumentos y disminuciones intermitentes con paradas de producción. El precio del escandio está determinado por su descubrimiento y no por ninguna medida de producto Interno Bruto (PIB) El cloruro de escandio, el yoduro de escandio, el acetato de escandio y el fluoruro de escandio tienen un precio diferente. El escandio en su forma más pura es costoso y escaso, lo que significa que la adopción generalizada es una gran hazaña. También nos falta mucho conocimiento acerca de la tecnología que necesita ser utilizada para producir escandio. Las reservas de escandio actualmente conocidas se están agotando rápidamente, y es difícil educar a las personas sobre la comercialización de SOFC de escandio.

Implicaciones para Australia

Básicamente, una gran parte del riesgo de escandio es el resultado de ser un descubrimiento más nuevo y no estar ampliamente disponible para la minería. Una mina en Nueva Gales del Sur tiene como objetivo producir 78,000 toneladas de mineral de escandio por año (4), lo que sería de gran ayuda económica para Australia. Tener una de las minas más grandes de escandio, un elemento tan raro, podría hacer que un país sea muy rico debido a la rareza y el precio del elemento. Sin embargo, el exceso de oferta es un riesgo, como lo es con cualquier producto. Si el suministro de escandio aumenta demasiado rápido en un corto período de tiempo, podría haber una caída de los precios. La mejor manera de manejar esto parece ser utilizar acuerdos a largo plazo para la extracción de escandio. Las compañías mineras deben poder demostrar que pueden producir un suministro de escandio escalable y de alta calidad antes de que puedan alcanzar estos acuerdos a largo plazo, lo que podría ser un desafío. Sin embargo, si se lleva a cabo correctamente, no hay razón para decir que Australia no se beneficiará de este elemento increíble.

Recurso utilizado en este trabajo de investigación:

  1. Unknown Metal es una gran noticia para la fabricación australiana, pieza publicada en Sitecraft
  2. CRC Handbook of Chemistry and Physics, 93rd Edition, editado por William M. Haynes
  3. Escandio: por qué podría ser una gran oportunidad, entrevista con John Kaiser de Kaiser Research; publicado por Investing News
  4. ¿Podría Australia beneficiarse del escandio del “Wonder Metal”? escrito por Rod James para Mining Technology

Cita este artículo:
Ivanovic J (2017-02-20 09:03:26). Scandium (Sc): ¿Por qué todos hablan de él y cómo afecta a la industria australiana? Ciencia australiana. Recuperado: 12 de abril de 2020, de http://ozscience.com/chemistry-2/scandium-sc-everyone-talking-affects-australian-industry/

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