Es el momento perfecto para evitar que nuestro sesgo inconsciente se vuelva viral | Vida y estilo

WCuando la Dra. Pragya Agarwal, científica del comportamiento, se mudó de Delhi a York hace más de 20 años, su primera prioridad era integrarse. Como madre soltera, mujer de color y académica, trabajó duro para “diluir” las cosas que hicieron ella diferente de los que la rodean. Sin embargo, cuanto más trataba de encajar, más Agarwal comenzó a preguntarse por qué los humanos parecen programados para crear “en grupos” y desconfiar de los de afuera.

“El sesgo inconsciente se ha convertido en una palabra de moda en los últimos años”, explica Agarwal. “Todos somos parciales y, aunque algunos sesgos pueden ser inofensivos, muchos no lo son”. Estos son los problemas que ella desentraña en su libro. Sway: Desentrañar el sesgo inconsciente, y ella confronta algunas verdades incómodas en el camino.

Agarwal argumenta que los humanos no son criaturas naturalmente racionales, y con nuestros cerebros constantemente bombardeados con información, confiamos en atajos cognitivos: patrones de pensamiento aprendido basados ​​en lo que ha funcionado para nosotros en el pasado, los mensajes que recibimos de otros y nuestros programación evolutiva “Los atajos cognitivos evolucionaron para ayudarnos a sobrevivir”, dice ella. “El problema es que todavía tenemos estas respuestas y no funcionan bien en el mundo moderno”.

En nuestro pasado tribal, las consecuencias de suponer erróneamente que un extraño era pacífico o libre de enfermedades podría ser tan dañino que ser demasiado cauteloso se convirtió en una estrategia evolutiva humana. El resultado es la tendencia a generalizar: asignar rápidamente a los que nos rodean a grupos según la raza, el estado académico, la clase social o el género e ignorar los detalles que contradicen nuestras creencias existentes. Una vez que colocamos a una persona en una caja, Agarwal sugiere que estamos más inclinados a elegir el enfoque deshumanizante y peligroso de tratarla de acuerdo con los estereotipos que asociamos con esa caja en lugar de como un individuo. Es una experiencia que la autora ha tenido.

“Hace unos 18 meses, mi hija no estaba bien”, dice ella. “Pude sentir que algo estaba terriblemente mal, pero el personal médico pensó que estaba exagerando”. Después de crear una “escena” e insistir en que su hijo fuera ingresado en el hospital, el niño entró en shock séptico.

Con investigaciones que demuestran que es menos probable que los profesionales de la salud tomen en serio a las mujeres y que las personas de comunidades étnicas minoritarias enfrentan prejuicios dentro de los sistemas de salud, Agarwal cree que la forma desdeñosa en que fue tratada fue un sesgo inconsciente en acción. En Influencia Ella ofrece ejemplos de otros grupos que enfrentan consecuencias negativas de prejuicios, desde futbolistas asiáticos profesionales que luchan por ser tomados en serio hasta músicas que tienen menos probabilidades de obtener posiciones orquestales si se conoce su género.

La motivación de Agarwal es personal y académica. Como la mayor de tres hermanas que creció en la India, era muy consciente del sesgo de género. “Antes de que naciera mi hermana menor, todos esperaban que el bebé fuera un niño. Una tercera hija fue vista como una gran carga y el personal del hospital estaba decepcionado por mis padres y se sorprendió cuando mi padre celebró su nacimiento de todos modos “.

A pesar de o debido a esta desigualdad, Agarwal creció consciente de los derechos de las mujeres. Su educación no fue del todo convencional: sus padres nunca prepararon a sus hijas para el matrimonio y no aprendieron a cocinar ni a realizar tareas domésticas. “Nos permitieron extender nuestras alas en un mundo que no fue diseñado para mujeres”. Sin embargo, a sus padres les preocupaba el comportamiento abierto de Agarwal en público cuando era niña, preocupados de que pudiera “ser atacada o violada” por la forma en que hablaría por los demás, incluso ante los hombres adultos.

Aunque los describe como sintiéndose “en conflicto” acerca de si insistir en que sus hijas se conformaran a algunas normas sociales, los padres de Agarwal invirtieron fuertemente en la independencia financiera de los hermanos e insistieron en que cada uno siguiera caminos profesionales para asegurarse de que nunca necesitaran depender de un hombre por dinero. .

Ahora madre de sus tres hijas, Agarwal se ha decidido a ir más allá y ayudar a crear un mundo más justo para sus hijos. “Podemos ir de alguna manera para controlar los prejuicios explícitos”, explica, señalando las leyes contra el crimen de odio y el discurso y una creciente conciencia del racismo, sexismo y homofobia explícitos. Sin embargo, son las formas sutiles y subversivas las que se introducen en la sociedad las que más preocupan a Agarwal.

“Los asistentes de voz digital a menudo son narrados por mujeres”, dice ella. Esto fluye y luego refuerza los estereotipos en torno al papel subordinado de las mujeres. El software de reconocimiento facial es, según los estudios, inherentemente racista y, a medida que la tecnología aprende de las interacciones en curso, el sesgo se refuerza en un ciclo de retroalimentación. “No podemos ver la tecnología como una panacea”, insiste. “Hay un problema sistémico y estructural. Los datos que se utilizan están sesgados y la falta de diversidad en los equipos significa que la tecnología no ha considerado todos nuestros diversos parámetros “.

El sesgo también se desarrolla en momentos en que nos sentimos más asustados, amenazados y estresados, observa. Incluso si no creemos en un estereotipo, dice ella, aún podemos internalizarlo. Cuando estos estereotipos se difunden en palabras e imágenes, se vuelven contagiosos y se refuerzan por el subconsciente más amplio como sesgos. “Es un momento extraordinario”, reflexiona. “La idea de un ‘dentro del grupo’ y un ‘fuera del grupo’ siempre ha existido, pero se está intensificando por la forma en que se usa políticamente, con campañas publicitarias y políticas basadas en nuestro deseo de pertenecer a un grupo y nuestro miedo a cualquier cosa fuera de ella “. Ella señala que con el mundo bloqueado, es probable que nuestras cámaras de eco tengan más influencia que nunca.

Agarwal no es del todo pesimista, pero es realista. “En tiempos de crisis, nuestros prejuicios se fortalecen”, insiste, señalando lo rápido que el presidente Trump calificó a Covid-19 de “virus chino”. Explica cómo el “efecto del cuerno” (un tipo de sesgo cognitivo que mancha nuestra visión completa de una persona o comunidad basada en un aspecto negativo) permitió que este comentario se extendiera con el vigor del virus en sí mismo, lo que provocó actos directos de racismo contra Comunidades asiáticas.

Al menos, argumenta, finalmente estamos en un lugar para tener una conversación honesta sobre los prejuicios. “Los muros que hemos estado levantando recientemente no conducen a una sociedad armoniosa y aunque, a través de la historia, las opiniones liberales siempre han estado amenazadas, eso no significa que la gente no esté escuchando”. Agarwal está segura de que el desafío al que nos enfrentamos ahora arrojará luz sobre las desigualdades en nuestras sociedades y espera que un pequeño lado positivo de esta emergencia internacional sea su papel como catalizador para un cambio a largo plazo. “Si protegemos a las personas más marginadas de la sociedad en este momento, podría tener consecuencias positivas para toda la población. Aprender esa lección hoy podría alterar la forma en que abordamos la injusticia “.

Mientras tanto, Agarwal nos anima a considerar nuestro propio privilegio; reconocemos y notamos activamente nuestros propios prejuicios, particularmente si somos padres o modelos a seguir para los jóvenes. “Nadie quiere pensar que son parciales, pero todos lo somos y una vez que comenzamos a reconocer que podemos hacer algo al respecto”. Ella sugiere que hagamos un balance de si nuestros amigos se ven, suenan y son del mismo fondo que nosotros y que “salimos de nuestras zonas de confort y nos conectamos con otros que no son como nosotros”.

Aunque el prejuicio a menudo es inconsciente, ella cree que todos necesitamos educarnos de manera proactiva. “Solo decir que algo está inconsciente no nos exime de responsabilidad. Debemos pensar por qué tenemos estos comportamientos aprendidos y de dónde provienen los mensajes ”, dice ella. Y en este mundo generalmente frenético, ella nos anima a tomar el tiempo para activar el lado racional de nuestros cerebros al tomar decisiones importantes, ya que los juicios rápidos tienden a depender de nuestros prejuicios implícitos.

Ella cita un estudio que muestra cómo cuando se les pidió a las enfermeras que imaginaran cuánto dolor tenía un paciente, superaron el sesgo y prescribieron un alivio adecuado del dolor. Desarrollar empatía por los demás es, dice, la forma principal en que vamos a contrarrestar estos sesgos. “Al ubicarnos en otro contexto cambiamos nuestro punto de vista. No podemos hacer esto sin ponernos en el lugar de otra persona “. Seguramente nunca ha habido un mejor momento para hacerlo.

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