En ‘Tigertail’ de Netflix, Tzi Ma es finalmente la estrella

Por Skype, en una tarde reciente, cuando Tzi Ma estaba discutiendo “Tigertail”, su primer papel principal importante, el actor no pudo evitar cambiar al orgulloso modo paternal que adoptó como el papá asiático favorito de Hollywood. Fiel a ese título, elogió a sus muchas hijas del cine, sus ojos se iluminaron.

Estuvo Awkwafina de “The Farewell” del año pasado, quien ganó el Globo de Oro por su debut dramático en una historia basada en la vida de la cineasta Lulu Wang. Yifei Liu, quien presenta la próxima epopeya de acción en vivo de Disney “Mulan”, en la que Ma interpreta al padre cariñoso del legendario guerrero. Christine Ko de “Tigertail”, en la que Ma interpreta a un inmigrante taiwanés que lucha con los fantasmas de su propio sueño americano, y muchos, muchos más.

A diferencia de la mayoría de los personajes que ha interpretado en pantalla, Ma es efusivo con su afecto. “¡Son tan talentosos!” se maravilló. “Deseo que se presenten más oportunidades para que el público descubra cuán increíblemente talentosas son estas mujeres”.

Incluso llegó a la “Hora punta” de 1998, en el momento en que cree que comenzó esta serie de papás cinematográficos, cuando interpretó al cónsul cuya hija precoz de Mariah Carey es secuestrada. ¿La verdadera estrella fugaz? Ma dice que fue Julia Hsu, de 11 años. “Olvídate de Chris Tucker. Olvídate de Jackie Chan. Olvídate de todos los demás ”, dijo con una sonrisa. “¡Julia Hsu, te lo digo!”

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Tzi Ma como Grover (izquierda) y Fiona Fu como Zhenzhen en “Tigertail”, ahora en streaming en Netflix.

(Sarah Shatz / Netflix)

A los 57 años, Ma ha cultivado un lugar en el cine como Everydad cuyas miradas transmiten el tipo de sentimientos profundos que no necesitan palabras. Es decir, si sus personajes hubieran podido encontrarlos en primer lugar.

En persona, o más bien, a través de un chat de video desde Pasadena, donde se refugia en su casa después de que la filmación se cerró debido a la pandemia en el reinicio de CW de la serie de televisión de 1972 “Kung Fu”, él es lo opuesto de muchas de sus personalidades cinematográficas , exuberante y cálido, rápido con bromas, y pesado con el acento en auge de Nueva York, con frecuencia se cuela en la lengua vernácula de sus personajes.

Con “Tigertail”, el veterano actor finalmente puede llevar su talento al centro del escenario en un drama multigeneracional inspirado libremente por la propia familia del escritor y director Alan Yang. Es un papel destacado unos 40 años en desarrollo. Para muchos asiáticos estadounidenses e hijos de inmigrantes, su personaje tocará un acorde agridulce, razón por la cual Ma espera que “Tigertail” llegue a los espectadores que más lo necesitan.

“No somos la cultura que confronta y habla de cosas entre nosotros”, dijo Ma. Recuerda a su propio padre dirigiendo incansablemente el negocio familiar, el primer restaurante chino en Staten Island, demasiado ocupado para notar los ojos negros con los que había vuelto a casa después de luchar contra los matones del patio de la escuela. “Tendemos a no hablar de cosas que creemos que lastimarán a la otra persona. Vamos, ‘Ok, lo guardaré para mí’ “.

“No podemos seguir colocando este caparazón y fingir que dice:” Te amo “”, agregó, como para enviar una sugerencia amable a todos los padres estoicos. “Solo decirlo algunas veces sería bueno”.

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Más parecidos de lo que admitirían: Grover (Tzi Ma) y su hija Angela (Christine Ko) comparten demasiado en común, incluida una relación dolorosamente tensa, en “Tigertail” de Alan Yang.

(Sarah Shatz / Netflix)

“Tigertail” se lleva a cabo a través de líneas de tiempo: el presente, en el que el divorciado de mediana edad Grover (Ma) lucha con una infelicidad profundamente arraigada y su tensa relación con su hija; Taiwán de la década de 1960, cuando usa su nombre de pila Pin-Jui (Hong-Chi Lee), es un joven trabajador despreocupado de una fábrica que sueña con mudarse a América; y en brumosos destellos verdes de su solitaria infancia, cuando una madre se esforzó por vivir en el campo con su abuela y se esforzó por llegar a fin de mes.

Yang, conocido por su trabajo cómico que incluye “Master of None” y “Parks and Recreation”, llama a su primer largometraje ficticio un acto de terapia cinematográfica. “Es mi sueño del sueño de su padre sobre su pasado”, dijo Yang, cuya comprensión de la historia de inmigrantes de su padre cristalizó durante un viaje a Taiwán, donde el anciano Yang habló sobre su vida.

En exuberantes escenas retrospectivas de la juventud romántica de Pin-Jui, marcada por las melodías pop de los años sesenta del oeste, vemos su idealismo y pasión. Décadas más tarde, se ha endurecido por los sacrificios que ha hecho en pos de una vida estable en Estados Unidos. Yang necesitaba una estrella que pudiera llevar las cicatrices invisibles de Grover en tramos de silencio mientras insinuaba al joven que una vez fue.

“No quería que el personaje fuera solo un estereotipo. Todas las veces que has visto padres asiáticos severos, no son solo una nota. Contienen muchas emociones. Son seres humanos “, dijo Yang, quien compartió un Emmy con Aziz Ansari por un episodio similar al tema” Maestro de Ninguno “. “Es un tipo taciturno, pero quieres tener la sensación de que lo ha visto todo y contiene multitudes. Tzi pudo hacer eso de una manera que ningún otro actor podría “.

No podemos seguir colocando este caparazón y fingir que dice: “Te amo”.

Tzi Ma

Con un diálogo que incluye inglés, mandarín y taiwanés, “Tigertail” es una historia estadounidense raramente contada, sobre la experiencia de los inmigrantes y el costo en cascada de todo lo que queda devastadoramente tácito. “En el fondo es una película muy estadounidense, y no hay nada que tengamos que cambiar sobre nuestra identidad para llegar allí”, dijo Ko, quien interpreta a Angela, la hija que lucha por salvar el abismo emocional que ha heredado de su padre. “Todo lo que teníamos que hacer era decir la verdad”.

Fue una experiencia conmovedora para Ma, y un personaje que encontró difícil de sacudir después de la filmación. “Con Grover siempre tuve en mente que esta historia es para todas las personas que se están silenciando”, dijo Ma. “No digo que no tengan voz. Tienen voz, pero se callan.

“Sigo pensando en Alan”, dijo. “Me hizo sentir que hemos pasado por este viaje juntos, y siento que él es mi hijo”.

Los roles principales complejos son el santo grial para cualquier actor que trabaje, pero para los artistas asiáticos estadounidenses de la generación de Ma, fueron particularmente evasivos. En su carrera de cuatro décadas, ha estado en todas partes: en el cine, ha retratado a científicos (“RoboCop 2”, “Reacción en cadena”, “Dante’s Peak”), delincuentes excéntricos (“The Ladykillers”), hombres de negocios (“Million Dollar Arm” ) y generales (“Llegada”) en las películas; en televisión, detectives (“NYPD Blue”), médicos, maestros zen (“Satisfacción”), políticos (“Veep”) y villanos memorables.

Ex bailarín, hizo su debut cinematográfico cuando era adolescente junto a Jack Palance y Andy Warhol en “Cocaine Cowboys” de 1979, desechado con Brandon Lee en las chispas de las vías del tren en “Rapid Fire” de 1992, se enfrentó a Sammo Hung en la primera temporada de “Ley Marcial”, y se puede ver en la serie de fantasía de artes marciales de Netflix “Wu Assassins”.

Algunos de sus papeles favoritos han aparecido en la pantalla chica, como su arco interpretando a un oficial chino convertido en terrorista a Jack Bauer en “24” y al general Onoda en “Man in the High Castle”, a quien trató de imbuir con un Imprevisibilidad de Toshiro Mifune-esque. “La televisión llega a todo Estados Unidos”, dice Ma. “Si estás hablando de cambiar las percepciones, la televisión es realmente importante”.

Nacido en Hong Kong y criado en Staten Island, Ma fue uno de los pocos niños asiáticoamericanos en su vecindario diverso. Se peleaba con matones que le lanzaban epítetos racistas, hasta que actuar en obras escolares le abrió un camino inesperado a la aceptación. “Actuó como un amortiguador del racismo”, dijo.

Comenzó a escabullirse a Manhattan para explorar el escenario de Nueva York y pronto encontró una escena que lo entusiasmó, estudiando teatro experimental en la ciudad. “Era daltónico”, recordó Ma. “No importaba quién eras”.

Su carrera comenzó en obras de David Henry Hwang, incluida la obra de teatro “FOB” de 1980 y “The Dance and the Railroad” de 1981, una historia ambientada en el contexto de la huelga de trabajadores ferroviarios chinos de 1867, que el dramaturgo escribió para Ma y el actor John Lone.

Llamando desde Brooklyn para hablar sobre su viejo amigo y colaborador de toda la vida, Hwang describió cómo, en aquel entonces, artistas como Ma comenzaban a negociar su propio sentido de comunidad e identidad.

Joan Chen y Tzi Ma en

En “Tigertail”, Grover, interpretado por Tzi Ma, se reconecta con su amor perdido Zhenzhen, interpretado por Joan Chen.

(Sarah Shatz / Netflix)

“Hubo una energía y un compromiso y una especie de pasión política que realmente me impresionó”, dijo Hwang. “Tenía conciencia de cómo la industria necesitaba cambiar, y una visión de un mundo mejor para los asiáticoamericanos y para todas las personas de color en los escenarios y en las pantallas”.

Hwang, quien volvería a interpretar a Ma en su “Cara amarilla” y “Canción del tambor de flores”, vio en Ma un artista emergente muy atento sobre el tipo de personajes que retrataba. “Era consciente de que de los roles que podría obtener, muchos de ellos serían estereotipados o degradantes, y tenía, como prioridad, no querer perpetuar las imágenes del pasado”.

Como los casos de racismo anti-asiático relacionado con COVID-19 han aumentado en las últimas semanas, tanto Ma como Hwang filmaron #WashTheHate videos para denunciar el acoso que habían experimentado directamente. En el caso de Ma, fue un incidente en Pasadena Whole Foods en el que dijo que un extraño lo describió racialmente y dijo que debería ser puesto en cuarentena.

“Necesitamos contrarrestarlo, contrarrestarlo y hacerle saber al mundo que no somos agresivos, hombre”, dijo Ma sobre el aumento de la discriminación racista y los ataques contra personas de ascendencia asiática.

Intentando conscientemente luchar contra los estereotipos negativos durante toda su carrera, Ma dice que ha rechazado muchas veces oportunidades de actuación lucrativas porque los roles se sentían como estereotipos dañinos.

“Como actor asiático-estadounidense, te sentarías allí y mirarías el guión y dirías,‘ OK, ¿qué puedo salvar? ¿Cómo puedo guardar el guión? “, Dijo. “Buena escritura, no tienes que hacer nada. Ahora hay mucho más, finalmente “.

Tenía conciencia de cómo la industria necesitaba cambiar y una visión de un mundo mejor para los asiáticoamericanos y para todas las personas de color en los escenarios y en las pantallas.

David Henry Hwang

Él le da crédito a las películas independientes, en particular las de cineastas femeninas que centran las historias asiático-americanas, al darle algunos de sus mejores papeles hasta la fecha, a menudo interpretando, lo has adivinado, un padre.

Entre ellos: la canción independiente de 2006 de Georgia Lee “Puertas rojas”, sobre una familia china estadounidense en Nueva York; El drama canadiense de 2017 de Mina Shum “Meditation Park”; y el ganador del Premio Spirit de 2019 de Wang, “The Farewell”, que hizo un excelente uso de los talentos serios de Ma y ayudó a marcar el comienzo de una nueva era de apreciación de Tzi Ma.

A pesar de abrazar sinceramente el título del padre de la película # 1 de Asia América, Ma nunca tuvo hijos propios. Hizo esa llamada hace años mientras sopesaba las oportunidades profesionales que creía que tendría. “Sabía que el camino como actor es difícil”, dijo. “Sabía que el camino como actor asiático-estadounidense es aún más difícil. Así que elegí mantener mis necesidades al mínimo. No quiero que mi vida dicte qué trabajos tomo “.

“Hubiera tenido que aceptar cualquier trabajo, independientemente”, continuó Ma. “Y créanme, actores amigos míos, hablamos de esto. Ellos tienen hijos O renuncian a su carrera o toman cualquier cosa que se les presente, incluso cuando no quieren hacerlo, la mayoría de las veces porque es un papel estereotipado que posiblemente no pueden salvar y salvar “.

En algún punto a lo largo de la línea a medida que avanzaba su carrera, dice, jugar a los padres comenzó a tocar más acorde. “Por razones desconocidas para mí o tal vez solo por la forma del universo, mi corazón se abrió a eso”, dijo. “Simplemente lo hizo, no sé por qué. Me hizo sentir bien.”

“Creo que sería un buen padre”, dijo con una cálida sonrisa. “Esa es la esperanza”.

Awkwafina y Tzi Ma en

Awkwafina y Tzi Ma en “The Farewell” de Lulu Wang.

(A24)

Dado lo firme que ha defendido a su descendencia en pantalla incluso mucho después de trabajar juntos, le pedí a algunas de las hijas de la película de Ma que evaluaran.

“Definitivamente encontré un padre trabajando con Tzi Ma”, dijo Awkwafina, quien interpretó a la testaruda hija de Ma, Billi, en “The Farewell”. Su relación en pantalla, sensible y simpatica, se inspiró en la propia dinámica de Wang con su padre. “Es un actor extremadamente poderoso, alguien que vive a la perfección en cualquier papel que le haya asignado y fuera de la pantalla un tipo alegre, amable y genuinamente genial”.

Mientras hacía la película, dijo Awkwafina, la veterana de la industria Ma intervino para apoyarla en lo que fue su papel más grande y desalentador hasta la fecha. “Como alguien que era bastante nuevo en el cine, Tzi siempre me hablaba dentro y fuera de la cámara, me daba consejos creativos e industriales cada vez que lo pedía, y se ha convertido en alguien a quien siempre cuidaré y admiraré en mi vida”. ,” ella dijo. “Estoy muy orgullosa de haber sido una de sus hijas”.

Angela Zhou interpretó a la hija de Ma no una, sino dos veces, más recientemente en la serie de televisión “Stitchers”.

“Viniendo del teatro de Nueva York, Tzi siempre llega a tiempo y es francamente honesta”, escribió, compartiendo recuerdos de lazos mientras hacía la serie de AMC “Hell on Wheels”, en la que Ma interpretó a un trabajador del ferrocarril cuya hija, Zhou, era haciéndose pasar por un hombre. “Tzi tiene este característico brillo cálido en sus ojos. Es un gran actor, pero el brillo proviene de mucho más que la artesanía. Es un actor apasionado, juguetón y un verdadero actor “.

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Tzi Ma, representado como Grover en “Tigertail”, dice que ha sido “bendecido” para compartir la pantalla “con tantos grandes actores como Christine Ko”.

(Sarah Shatz / Netflix)

Sandra Oh interpretó a su hija en “Meditation Park”, en el que Ma retrató a un abuelo que se hizo amigo. Ma, escribió, “es una de las grandes. El solo es. Y es por la forma en que no le da un [crap] y las formas profundas que hace. Es un actor feroz y complejo y muy divertido. Estoy muy contenta de haber interpretado a una de sus hijas “.

Ko, con quien Ma comparte una relación tensa y difícil entre padre e hija en “Tigertail”, describió la amabilidad que le hizo un día mientras filmaba filmaciones. Durante una escena tensa en la que Grover y Angela se encuentran para almorzar, Ko dice que se congeló, inundada de recuerdos de su propio difunto padre. Ma extendió su mano y la guió a través.

“Estoy muy agradecido con Tzi por darme eso como actor”, dijo Ko, la más reciente de las hijas en pantalla de Ma, pero ciertamente no es la última. “Además, solo como persona, para decir:” Sé que has pasado por un gran trauma y te has curado todo el año, y ahora estamos de regreso y tienes que abrir todo eso de nuevo. Pero estás a salvo “. Es un padre muy bueno y también un buen actor”.

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