El tiempo se acaba para el segundo salto: Nature News

La abolición vería el tiempo “oficial” sin sol del sol.

“Los tiempos”, cantó Bob Dylan, “están cambiando”. Sus palabras podrían convertirse en verdad literal en enero, cuando la Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones de la Unión Internacional de Telecomunicaciones en Ginebra, Suiza, votará sobre si redefinir el Tiempo Universal Coordinado (UTC) y sacar el tiempo de nuestro reloj de la sincronización con la ubicación del Sol en el cielo.

El problema es si se debe abolir el ‘segundo salto’: el segundo adicional que se agrega cada año más o menos para mantener a UTC al día con la órbita ligeramente impredecible de la Tierra. UTC, la referencia contra la cual se establecen las zonas horarias internacionales, se calcula promediando las señales de alrededor de 400 relojes atómicos, con segundos de salto añadidos para evitar que UTC se aleje del tiempo solar a una velocidad de aproximadamente un minuto cada 90 años.

“No hay evidencia convincente de que algo serio sucedería si cometiera un error al introducir un segundo”.

Pero “los segundos de salto son una molestia”, dice Elisa Felicitas Arias, directora del Departamento de Tiempo de la Oficina Internacional de Pesos y Medidas (BIPM) en Sèvres, Francia. No pueden ser preprogramados en software porque el Servicio Internacional de Rotación y Sistemas de Referencia de la Tierra en Frankfurt, Alemania, los anuncia típicamente con solo seis meses de anticipación. Si los segundos se implementan de manera inconsistente en diferentes sistemas, los relojes pueden sincronizarse brevemente, lo que puede generar fallas que pueden detener las computadoras y dejar a los mercados financieros internacionales vulnerables a los ataques.

Aún así, algunos países, principalmente China, Canadá y el Reino Unido, quieren mantener los segundos bisiestos para mantener el vínculo con el tiempo solar, en parte por razones filosóficas. “La mayoría de los académicos chinos piensan que es importante que el cronometraje tenga una conexión con el tiempo astronómico debido a la cultura tradicional china”, dice Chunhao Han, del Centro de Información y Exploración de Beijing de Información Global, quien agrega, sin embargo, que China aún tiene que decidir cómo votará en enero.

La semana pasada, científicos y representantes del gobierno se reunieron en el Centro Internacional Kavli Royal Society cerca de Milton Keynes, Reino Unido, para discutir el tema, pero no lograron llegar a un consenso, por lo que el resultado de la votación de enero es difícil de predecir. Arias, quien coorganizó esa reunión, argumenta que los segundos intermedios son obsoletos ahora que los sistemas de navegación global, que establecen sus propias escalas de tiempo internas, han reemplazado el tiempo solar para la navegación y las mediciones científicas de precisión, como el movimiento de las placas tectónicas y la deformación masiva de la Tierra. tiempo espacial.

Agregar un segundo extra inconsistentemente a múltiples relojes a través de redes satelitales podría causar que un sistema falle durante el tiempo suficiente para causar un desastre aéreo, dice Włodzimierz Lewandowski, físico del BIPM. El Sistema de Posicionamiento Global de los Estados Unidos ignora los segundos bisiestos solo por esta razón, y el sistema GLONASS de Rusia ha tenido problemas en el pasado al incorporar el salto. El sistema europeo Galileo, que lanzó sus dos primeros satélites el mes pasado, y el sistema BeiDou en desarrollo de China también marcarán la hora con sus propios relojes internos.

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Pero Markus Kuhn, un científico informático de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, dice que la mayoría de los problemas podrían superarse con una receta constante para agregar segundos adicionales. Los sistemas operativos Linux, por ejemplo, han experimentado problemas porque agregan todo el segundo en un salto brusco a medianoche, lo que confunde al software. En septiembre, Google anunció que utilizaría una estrategia alternativa de ‘salto suave’, en la cual los sistemas operativos agregan partes del segundo sin problemas durante un período prolongado. “Este debería ser el enfoque estándar”, dice Kuhn.

Peter Whibberley, físico del Laboratorio Nacional de Física en Teddington, Reino Unido, dice que a pesar de diez años de debate, “no hay evidencia convincente de que sucedería algo grave si cometiera un error al introducir un segundo en un sistema”. Suprimir los segundos bisiestos solo retrasa cualquier problema. “Un siglo después, necesitaremos introducir un ‘minuto bisiesto’, y nadie tiene argumentos razonables sobre por qué eso no será un problema peor”.

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