El catalizador general de la empresa de capital de riesgo recauda $ 2.3 mil millones en medio de la crisis del coronavirus.

A pesar de los mercados de montañas rusas, los reclamos históricos de desempleo y un cierre nacional en expansión, los inversores continúan teniendo un apetito saludable por las nuevas empresas de tecnología.

La última evidencia: hoy la firma de riesgo general Catalyst anunció que ha recaudado $ 2.3 mil millones para distribuir entre tres nuevos fondos. Director general Hemant Taneja le dijo a FORBES que GC está creando tres nuevos fondos: un fondo de etapa inicial de $ 600 millones, un fondo de crecimiento de $ 1 mil millones para compañías con más de $ 10 millones en ingresos anuales, y un “fondo de resistencia” de $ 700 millones para respaldar a las grandes empresas que hacen más de $ 100 millones en ventas. General Catalyst ya tiene una participación en compañías de etapa avanzada como Airbnb, Stripe y Gusto.

“Esta pandemia ha arrojado luz sobre cómo se puede usar la tecnología para repensar muchos servicios básicos como la atención médica, la educación y las pequeñas empresas”, dice Taneja. “Somos optimistas de que los fundadores darán un paso adelante y harán un trabajo profundo”.

La pandemia de Covid-19, y el aislamiento social generalizado requerido para luchar contra su propagación, ha liberado un torrente de incertidumbre en el mundo de las inversiones, ya que sectores enteros de la economía se cierran, decenas de millones de personas se refugian en el lugar y los viajes se detienen. Aún así, durante esta calamidad, las empresas de riesgo continúan invirtiendo y recaudando fondos.

“La innovación es lo que se requiere para avanzar. No podemos congelarnos como sociedad”, dice Ken Chenault, Presidente de GC y ex CEO de American Express. “Me alienta el compromiso de los fundadores de lograr un cambio positivo. Toda la comunidad de riesgo comprende la grave situación en la que se encuentra el mundo y la tecnología es más importante que nunca”.

Los socios limitados, como las dotaciones universitarias y los fondos de pensiones, comprometen capital para empresas de riesgo como General Catalyst por largos períodos, a veces más de una década, con la esperanza de obtener altos rendimientos múltiples. Las apuestas son ilíquidas, arriesgadas y, si se hacen correctamente, extremadamente lucrativas. Catalizador general, fundado en 2000 por Joel Cutler y David Fialkow, ha tenido grandes victorias como Kayak, Snap, Datalogix, Datto y Livongo. Las compañías de cartera actuales incluyen Airbnb, Raya, Entusiasmo, Warby Parker, Oscar, Deliverooy Limonada.

Con los principales mercados bursátiles públicos cayendo más del 20% en lo que va del año y experimentando una volatilidad extrema a diario, los valores de las empresas privadas, típicamente opacos en el mejor de los casos, se han visto sacudidos por la incertidumbre. “Definitivamente hay un reinicio en las valoraciones. ¿Eso termina siendo una ocurrencia a corto o largo plazo? Ya veremos”. dice Taneja“Pero a largo plazo, la tecnología que se construyó hace solo tres meses y las nuevas soluciones creadas durante la pandemia son ideas masivas. La necesidad de capital para ayudar a escalar estos negocios seguirá siendo tan fuerte como siempre”.

Chenault, quien recientemente reemplazado Bill Gates en el tablero de Warren BuffettBerkshire Hathaway, dice que la empresa y los ecosistemas de nueva creación buscan respaldar sectores relevantes como software de salud, tecnologías para educación y trabajo remotos y herramientas para pequeñas empresas sacudidas por los cierres actuales de Covid-19. “Es importante que nos centremos en el ahora, y que también pensemos en soluciones a largo plazo que aborden los cambios que tienen lugar para que podamos vivir en una sociedad saludable y productiva”, dice Chenault, quien ve comparaciones en este momento con el período posterior al 9 / 11 y la crisis crediticia de 2008. “Cada vez que tienes un cambio fundamental, ya sea positivo o negativo, surge el progreso. Es un beneficio tremendo del capitalismo y habla de los valores de este país.

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