Durante la pandemia de coronavirus Amazon dice que los empleados en cuarentena recibirán un pago, pero hasta ahora muchos dicen que no

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Bajo una creciente presión pública sobre su respuesta a la pandemia de coronavirus, Amazon ha dicho en repetidas ocasiones que los empleados “puesto en cuarentena“Recibirá hasta dos semanas de pago. Pero las pautas internas de la compañía de fines del mes pasado no tienen ninguna disposición para pagar a los empleados cuyo médico los haya puesto en cuarentena pero que no hayan recibido un diagnóstico oficial. Y los trabajadores de Amazon en todo el país en cuarentena ordenada por un médico debido a la pandemia dicen que no se les ha pagado.

En respuesta a las preguntas de BuzzFeed News sobre sus políticas de pago para los empleados bajo cuarentena, los funcionarios de Amazon dijeron el jueves por la noche que esos documentos del 20 de marzo son antiguos y que todos los empleados puestos en cuarentena por un médico eventualmente recibirán dos semanas de pago completo.

Amazon, que emplea a cientos de miles de trabajadores en sus almacenes y ha visto un aumento en los negocios durante la pandemia porque los clientes no pueden ir a las tiendas tradicionales, también dijo que cualquier falta de pago a los empleados que están en casa en cuarentena ordenada por un médico fue un error.

Pero siete empleados en todo el país le dijeron a BuzzFeed News que no se les ha pagado y que no pueden obtener respuestas del departamento de recursos humanos de Amazon sobre sus casos. También informan una confusión generalizada sobre las políticas de la compañía.

Una empleada en un almacén en Florida, Donna, que pidió ser identificada solo por su primer nombre por temor a represalias, dijo que un médico le dijo que se quedara en casa y se pusiera en cuarentena después de desarrollar tos, dolor de cabeza y dolor en el pecho. . Donna denunció su caso a su gerente de recursos humanos y le proporcionó la nota del médico. Pero en lugar de pagarle, dijo, su gerente de recursos humanos le dijo que se pusiera en contacto con el equipo de Servicios de Incapacidad y Licencia de la compañía. Ese equipo no aceptó la nota original de su médico. En cambio, le dieron más papeleo para que lo completara un médico. Pero para cuando eso sucedió, Donna ya no estaba enferma e incapaz de comunicarse con su médico, que estaba ocupado durante la pandemia.

“Simplemente ignoraron el [doctor’s] nota, lo arrastré por semanas, [and] ahora no puedo encontrar un [doctor] eso llenará [the] papeleo ”, dijo ella.

Peor aún, ser puesta en un permiso de ausencia la hizo perder un ascenso que esperaba y el aumento que lo acompañó. Como única fuente de ingresos en su hogar, dijo que ha sido financieramente devastador.

“Lo más probable es que mi auto sea repogado ya que no pude pagarlo”, dijo. “Me las arreglé para usar cada centavo para pagar el alquiler. Estoy tan atrasado en las facturas ahora. Esta semana, Donna comenzó a tratar de vender su colección de muñecas My Little Pony vintage para recaudar dinero.

Muchos empleados dicen que casos como el de Donna ilustran una desconexión entre los mensajes públicos de Amazon sobre sus políticas sobre vacaciones pagadas y lo que realmente está sucediendo.

En un 11 de marzo entrada en el blog, La vicepresidenta senior de recursos humanos de Amazon, Beth Galetti, escribió: “Con vigencia inmediata, todos los empleados de Amazon diagnosticados con COVID-19 o puestos en cuarentena recibirán hasta dos semanas de pago”.

Pero el 20 de marzo, Amazon envió instrucciones a sus empleados de recursos humanos en el sitio en al menos dos almacenes que enturbiaron esa promesa, dejando a algunos de ellos confundidos sobre las reglas de compensación de la compañía durante la crisis de salud.

Esas instrucciones, compartidas con BuzzFeed News por un empleado de recursos humanos que solicitó el anonimato por temor a represalias, dijeron que a los empleados en cuarentena por el gobierno o por Amazon se les pagará por “hasta 14 días de tiempo no remunerado”. Pero los empleados que están en “cuarentena dirigida por un médico o autoaislamiento”, por el contrario, solo calificarían para dos semanas de tiempo libre remunerado “si el diagnóstico COVID es presuntivo”.

Los dos empleados de RR. HH. Dijeron que la política escrita no dice si los empleados que se quedaron en casa con síntomas por orden de un médico pero luego dieron negativo para COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, recibirían un pago. Tampoco proporciona orientación sobre si pagar a alguien que tenía síntomas pero que nunca fue diagnosticado debido a la escasez de pruebas o la recomendación de un médico de que eviten las instalaciones médicas mientras son contagiosas. Finalmente, dice que los empleados que cuidan a un dependiente o cónyuge que haya dado positivo pueden usar el tiempo de vacaciones pero no recibirían vacaciones pagadas.

Cuando se le pidió que comentara sobre esta historia, un portavoz de Amazon dijo que los documentos del 20 de marzo podrían no ser actuales y que “todos los empleados de Amazon diagnosticados con COVID-19 o puestos en cuarentena por Amazon, un médico o una agencia gubernamental, reciben dos semanas completas pagar.”

Jay Carney, vicepresidente senior de asuntos corporativos globales de Amazon, dijo los New York Times el 5 de abril que, debido a la escasez de pruebas COVID-19 en los Estados Unidos, Amazon había “dejado en claro que el tiempo libre pagado adicional se aplicaba a las personas que sospechaban que tenían Covid”.

Aún así, los dos empleados de recursos humanos que hablaron con BuzzFeed News esta semana dijeron que no habían recibido una actualización sobre la política.

Andre Matteson, que trabaja en un almacén cerca de Portland, Oregon, fue enviado a casa por Amazon el 22 de marzo con tos y se le dijo que visitara a un médico antes de que regresara. Matteson dijo que Amazon le dijo que le pagarían por el tiempo libre siempre que proporcionara una nota del médico; fue a su casa y llamó a un médico, quien le dijo que podría estar teniendo síntomas de COVID-19 y le proporcionó una nota en la que le indicaba que permaneciera en cuarentena durante al menos una semana. Sus síntomas no empeoraron y nunca fue examinado; Cuando regresó a trabajar, le dijeron que para que le pagaran tenía que irse a casa y solicitar un permiso de ausencia.

“Dije,‘ ¡Nunca me lo dijiste la semana pasada! Acabas de decir [to] proporcionarle la carta y podría volver a trabajar. ¡Me puse en cuarentena como me dijiste que hiciera! “, Dijo Matteson. “Todavía necesito que me paguen”.

Matteson dijo que Amazon probablemente le debe más de $ 500, pero tratar de obtener ese dinero hasta ahora ha implicado “saltar a través de un aro tras otro”. Llamó a la promesa de Amazon de pagar a los trabajadores puestos en cuarentena “realmente solo una cuestión de relaciones públicas”.

Un miembro del personal de recursos humanos de Amazon con sede en Missouri dijo que había confusión entre el personal sobre la discrepancia entre las declaraciones públicas de la compañía y las pautas que se dieron el 20 de marzo.

“El anuncio original … decía que si estaba en cuarentena o sentía la necesidad de ponerlo en cuarentena le pagarían, pero eso nunca se ajustó internamente”, dijo ese empleado de recursos humanos. “Estamos respondiendo muchas preguntas”. [from] los asociados dijeron: “Esto es lo que dice el sitio web”, y cuando nos pusimos en contacto con nuestra gerencia o dejamos los equipos, decían: “No, no está sucediendo”. La gente se enoja mucho “.

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La Ley de alivio de coronavirus de Families First requiere que las compañías otorguen dos semanas de licencia pagada a los empleados en cuarentena por un médico, pero Amazon está exenta de esa regla porque emplea a más de 500 personas.

Muchas grandes empresas cuyos servicios tienen una gran demanda durante la pandemia han estado ajustando sus políticas sobre la marcha para adaptarse a las condiciones cambiantes. Walmart dijo que pagará a los empleados diagnosticados con COVID-19 por hasta dos semanas, pero no prometió el pago de la cuarentena para aquellos que finalmente no dan positivo por COVID-19. Lowe’s y Target han prometido pagar 14 días a cualquier empleado que dé positivo o esté en cuarentena, aunque a miles de trabajadores contratados en Target no se les ofrecen los mismos beneficios. La cadena de supermercados Kroger también dijo que pagaría a los empleados en cuarentena, al igual que BJ’s Wholesale Club, según Business Insider. Un portavoz de UPS dijo que los empleados a quienes un médico les dijo que pusieran en cuarentena debido a la exposición al coronavirus serán elegible para tiempo libre pagado; FedEx ha dicho que los empleados colocados bajo “una cuarentena médicamente requerida” serán pagados, según NBC News. Una investigación de BuzzFeed News publicada el viernes encontró que muchas otras grandes empresas no están pagando tiempo de enfermedad durante la pandemia.

De acuerdo con los documentos revisados ​​por BuzzFeed News, los empleados de Amazon que buscan pago mientras están en cuarentena por un médico deben solicitar una compensación de los Servicios de incapacidad y licencia de Amazon. DLS es una división independiente del departamento de recursos humanos de Amazon que normalmente maneja el permiso familiar para nuevos padres y casos de discapacidad a corto plazo. Los empleados de Amazon dicen que el equipo, que ya estaba muy delgado, ha sido abrumado por las llamadas sobre el coronavirus.

“No había suficientes para empezar antes de que esto sucediera”, dijo un empleado de Amazon en un almacén de Amazon en Nueva Jersey. “No sé si estaban equipados para manejar … todo el extra [cases]. “

Ese empleado, que trabaja en el departamento de recursos humanos y solicitó el anonimato para proteger su empleo, se enfermó hace tres semanas y un médico le indicó que se quedara en casa mientras esperaba los resultados de una prueba COVID-19. Los resultados de la prueba se retrasaron 10 días, pero cuando finalmente los obtuvo, fue negativa. Ahora está lista para volver a trabajar, pero aunque ella misma trabaja en RR. HH., No está segura de si le pagarán durante las dos semanas durante las cuales se quedó en casa sin paga. “Tengo problemas para ponerme en contacto con el equipo de licencia”, dijo. “Me enviaron un correo electrónico y luego nadie respondió”.

Un asociado de un almacén de Amazon en Hazleton, Pensilvania, también está luchando para obtener una respuesta de la compañía después de estar en cuarentena durante tres semanas. El empleado, que solicitó el anonimato, fue a un médico con síntomas hace tres semanas. Le proporcionó a Amazon HR una nota de su médico que le indicaba que se quedara en casa. El 25 de marzo, los resultados de su prueba COVID-19 resultaron negativos. Pero no ha vuelto al trabajo, porque Amazon HR la colocó en un permiso sin sueldo y todavía no ha podido comunicarse con nadie en recursos humanos para obtener permiso para regresar al trabajo.

“Se suponía[d] llamar ayer otra vez y aún no lo he hecho “, dijo el jueves por la noche. Mientras tanto, dijo: “No puedo pagar mi hipoteca, el préstamo de mi automóvil, mi seguro de automóvil, mis otras facturas”, ni pagar alimentos para “mis dos hijas”.

Los expertos dicen que las personas a las que no se les paga el tiempo de enfermedad son más propensas a ir a trabajar incluso si se sienten enfermas o si un médico les dijo que no lo hicieran, lo que podría contribuir a la propagación de la pandemia. Por esa razón, recomiendan que se les pague a los trabajadores que deben quedarse en casa.

“Si a esa persona no se le paga, tienen un incentivo para romper la cuarentena y exponer a otros a infecciones”, dijo Lawrence Gostin, director del Centro Colaborador de la Organización Mundial de la Salud para la Ley de Salud Nacional y Global. “Desde el punto de vista de la salud pública, cualquier persona en cuarentena médica debe recibir un pago porque claramente no puede ir a trabajar debido a una posible infecciosidad.

“Cuando se trata de enfermedades infecciosas, es importante que las empresas tengan una licencia por enfermedad generosamente remunerada [policies] porque no desea fomentar una cultura de presentismo en la que los trabajadores enfermos vengan al lugar de trabajo, puedan propagar la infección y no sean óptimamente productivos porque están enfermos “, dijo Amesh Adalja, del Centro de Salud de la Universidad Johns Hopkins. Seguridad.

La empleada de recursos humanos con sede en Missouri dijo que está particularmente preocupada por los trabajadores en riesgo en su instalación. “Definitivamente me preocupa como persona de recursos humanos”, dijo. “Tenemos mucha población mayor que trabaja para nosotros. Si están tratando de llegar a fin de mes … por supuesto, todavía van a entrar. Van a hacer lo que tengan que hacer para pagar las cuentas “.

El empleado de Amazon HR con sede en Nueva Jersey se hizo eco de esa preocupación. “Las personas necesitan que se les pague ahora o seguirán yendo a trabajar y se arriesgarán a enfermar a otras personas”, dijo.

Un conductor con sede en California que trabaja para un contratista de Amazon llamado Shipmates le dijo a BuzzFeed News que tampoco le pagaron durante las dos semanas que se quedó en casa después de que su médico le dijo que sus síntomas eran consistentes con COVID-19. En ese momento, asumió que podía solicitar un pago para cubrir esa licencia del Fondo de ayuda de Amazon de $ 25 millones de la compañía Anunciado el 11 de marzo, porque una hoja informativa que recibió sobre el programa decía que “el Fondo se enfocará en individuos calificados en los Estados Unidos que hayan sido puestos en cuarentena o diagnosticados con COVID-19”.

Pero ahora su solicitud de pago ha sido denegada, y el sitio web de Amazon actualmente dice que los conductores de entrega que envían paquetes para sus contratistas externos, así como los conductores Flex contratados de forma independiente, serían elegibles para solicitar dos semanas de licencia pagada de Amazon. Fondo de ayuda “si el gobierno o Amazon lo diagnosticaron con COVID-19 o lo puso en cuarentena”. Como el conductor fue puesto en cuarentena por un médico y resultó negativo, dijo, teme que no es elegible para el fondo y no puede obtener respuestas.

Durante dos semanas sin pago, el conductor dijo que tuvo que negociar con bancos y proveedores de seguros para extender las fechas de vencimiento de los préstamos estudiantiles y pagos de automóviles y que no está seguro de cómo pagará la factura de su teléfono celular este mes.

“Amazon hizo que pareciera que se encargarían de mí, y no están haciendo eso”, dijo.

Actualmente hay al menos 70 instalaciones de Amazon donde un empleado ha dado positivo por COVID-19, según investigación por la coalición Athena, un grupo de organizaciones centradas en temas relacionados con Amazon. Noticias informes digamos que un almacén en Staten Island puede tener hasta 25 diagnósticos positivos.

Mientras tanto, los pedidos de los clientes se dispararon en Amazon a medida que las tiendas minoristas se cerraron temporalmente y las personas encerradas se conectan en línea para pedir artículos para el hogar y alimentos. El desafío de Amazon es mantenerse al día con estos pedidos, incluso cuando las tasas de asistencia en algunos turnos han caído hasta un 53%.

Para atraer a la gente a que venga a trabajar, la asociada de recursos humanos con sede en Missouri dijo que la gerencia de su edificio está organizando rifas, ofreciendo bocadillos preenvasados ​​gratuitos y compartiendo comentarios positivos de los clientes. “Se supone que debemos publicarlos para que los asociados vean que lo que están haciendo es necesario y esencial”, dijo.

La compañía también está tomando medidas para asegurarse de que los empleados que puedan ser contagiosos sean enviados a casa para que no puedan infectar a sus compañeros de trabajo. Cuando los empleados dan positivo por COVID-19, Amazon utiliza una combinación de videovigilancia y su sistema de escaneo de paquetes, que rastrea los movimientos de los trabajadores en un almacén, para determinar qué empleados han estado en “contacto cercano” con los trabajadores infectados e informarles de su exposición Amazon dijo que les pide a esas personas que se queden en casa y les paga por hasta 14 días.

De acuerdo con los documentos de evaluación de empleados proporcionados al personal de Recursos Humanos de Amazon el 20 de marzo y revisados ​​por BuzzFeed News, a los empleados de Amazon que exhiben síntomas de COVID-19, incluida fiebre o dolor de garganta, se les pide que se vayan a casa y usen el pago de vacaciones si tienen pero si un empleado informa que un miembro de la familia ha dado positivo por COVID-19, “el asociado no necesita ser enviado a casa en este momento”. Los gerentes de recursos humanos deben “alentar” a los empleados a “permanecer en el trabajo siempre que no presenten síntomas”.

No estaba claro si esta seguía siendo la política. Amazon ha dicho que las políticas implementadas hace tres semanas pueden no ser actuales, pero no ha proporcionado detalles.

Hasta esta semana, los CDC habían recomendado que los trabajadores expuestos al coronavirus se quedaran en casa. Pero el miércoles por la noche, los CDC emitieron una actualización sobre sus pautas de seguridad para los “trabajadores de infraestructura crítica” que han estado expuestos al coronavirus. Esta nueva guía dice que los trabajadores que han estado expuestos a alguien con un caso confirmado o sospechoso de COVID-19 pueden continuar reportándose al trabajo “siempre que permanezcan asintomáticos y se implementen precauciones adicionales para protegerlos a ellos y a la comunidad”. Esas precauciones incluyen controles de temperatura, 6 pies de distancia social, usar una máscara y desinfectar “oficinas, baños, áreas comunes, equipos electrónicos compartidos de manera rutinaria”.

Amazon instituyó controles de temperatura la semana pasada y comenzó a distribuir máscaras a los empleados del almacén esta semana. La compañía también dijo que está experimentando con nebulización desinfectante, rociando desinfectante para matar cualquier virus que pueda estar en el aire. Amazon ha dicho que está trabajando para hacer cumplir el distanciamiento social en sus almacenes, pero los empleados dicen que la naturaleza del trabajo, el diseño de los edificios y la cantidad de trabajadores en turno a la vez hacen que sea difícil mantenerse a 6 pies de distancia el uno del otro en todo momento .

En las instalaciones de Missouri, la compañía también cerró el acceso a los casilleros y escaló los horarios de inicio de turnos para evitar que los trabajadores se concentren en lugares concurridos. Pero el edificio funciona las 24 horas del día, y el equipo de limpieza solo tiene una hora y media de la tarde para trabajar sin asociados presentes. Un empleado de Recursos Humanos dijo que le preocupa que no sea suficiente.

“Es un chupete”, dijo. “Es” Sí, lo estamos protegiendo, pero … realmente no estamos haciendo nada “. Está destinado a hacer que se sienta más cómodo para que pueda venir a trabajar”.

Ella dijo que nadie en su edificio hasta ahora ha recibido pago de cuarentena, lo que dijo que es confuso dado lo que Amazon ha dicho públicamente.

“Es mucha frustración para nosotros como RRHH”, dijo. “No hay nada que podamos hacer.”

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