Cómo Mitch McConnell se convirtió en el habilitador en jefe de Trump

Aunque estaba ansioso de que McConnell viera el final de la era de Obama, no estaba entusiasmado con la candidatura de Trump. En la medida en que McConnell tenía una ideología fija, era un halcón de déficit anticuado que favorecía a las grandes empresas, el libre comercio y el pequeño gobierno, lo opuesto al discurso populista de Trump.

“Él siempre dice:” ¿En serio? Fui a la escuela en Canis Major, bueno, no en Canis Major, pero solo fuera de Canis Major “, y es como si lo entendiéramos, fuiste a Blarvard”.
Caricatura de Charlie Hankin

Los partidarios de Trump contra Washington tampoco estaban entusiasmados con McConnell. Lo abuchearon cuando apareció brevemente en el escenario de la Convención Nacional Republicana. Pero McConnell, después de haber visto a colegas del Senado del establecimiento republicano, incluidos Bob Bennett, de Utah, y Dick Lugar, de Indiana, ser derrocados por los insurgentes del Tea Party, sabía que era peligroso cruzar la base de su partido.

En las últimas semanas de la campaña, McConnell brindó más asistencia a Trump de lo que muchos sabían. En el verano de 2016, mientras el Senado estaba en receso, el presidente de Obama, C.I.A. El director, John Brennan, trató de contactar a McConnell sobre una amenaza urgente para la seguridad nacional. La agencia tenía pruebas contundentes de que el presidente de Rusia, Vladimir Putin, estaba tratando de interferir en las elecciones estadounidenses, posiblemente para obstaculizar a Hillary Clinton y ayudar a Trump. Pero, durante “cuatro o cinco semanas”, me dijo un ex funcionario de seguridad nacional de la Casa Blanca, McConnell desvió las solicitudes de Brennan de informarle. Susan Rice, ex asesora de seguridad nacional de Obama, dijo: “Es una locura”. McConnell le había dicho a Brennan que “no estaría disponible hasta el Día del Trabajo”.

Cuando los hombres finalmente hablaron, McConnell expresó escepticismo sobre la inteligencia. Más tarde advirtió a los funcionarios “que no se involucren” en las elecciones, diciéndoles que “estaban tocando algo muy peligroso”, relató el ex funcionario de seguridad nacional. Si Obama hablaba públicamente sobre Rusia, amenazó McConnell, lo calificaría como un movimiento político partidista, sabiendo que Obama estaba decidido a evitar eso.

A medida que la comunidad de inteligencia se convenció cada vez más de que Rusia se había involucrado en un sabotaje cibernético, Obama luchó para obtener el apoyo bipartidista de los cuatro principales líderes del Congreso: McConnell; Paul Ryan, entonces el presidente republicano de la Cámara; Nancy Pelosi, entonces la demócrata de mayor rango en la Cámara; y Harry Reid, entonces el líder de la minoría del Senado. Finalmente, después del Día del Trabajo, Obama convocó una reunión de la Oficina Oval durante la cual instó a los cuatro líderes a emitir una declaración conjunta alertando a los funcionarios electorales de todo el país sobre la extraordinaria amenaza extranjera. Según Denis McDonough, el ex jefe de gabinete de Obama, Ryan, Pelosi y Reid acordaron trabajar juntos, pero “McConnell no dijo nada”. El ex funcionario dijo: “Tomó semanas recibir la carta”.

Un registro nunca antes visto de la correspondencia privada entre el personal de los cuatro líderes muestra que McConnell editó el borrador, negándose a aceptar los cambios propuestos por los demás. Estaba totalmente en contra de designar los sistemas de votación de los Estados Unidos como “infraestructura crítica” o instar a los funcionarios electorales a buscar ayuda del Departamento de Seguridad Nacional. En cambio, insistió en dejar la seguridad electoral por completo a funcionarios no federales. La declaración final fue tan confusa que un asistente de Reid argumentó: “FWIW, prefiero no escribir ninguna carta”. Otro ayudante de Reid respondió: “Yo también. Pero aparentemente no tenemos otra opción “. Finalmente, el 28 de septiembre, los demás firmaron el borrador de McConnell. En lugar de identificar a Rusia, o una amenaza extranjera, simplemente mencionó a “malhechores” que buscaban “interrumpir la administración de nuestras elecciones”. Era tan indescifrable que ni el público ni los funcionarios electorales supieron hasta mucho después de las elecciones que Rusia había apuntado a los sistemas de votación en los cincuenta estados. Reid me dijo: “La carta no se parecía en nada a lo que Obama quería. Fue muy, muy débil “.

“No sé con certeza por qué lo hizo”, dijo Rice. “Pero mi suposición, particularmente con el beneficio de la retrospectiva, es que pensó que” llamar a Rusia “sería perjudicial para Trump, por lo que se retrasó y desvió. Es vergonzoso “. Rice señaló que después de las elecciones, McConnell continuó resistiendo numerosas llamadas bipartidistas para salvaguardar la seguridad electoral. Solo después de que los críticos comenzaron a burlarse de él como Moscú Mitch, finalmente accedió, en septiembre pasado, a respaldar grandes gastos en él. El apodo provocó al normalmente imperturbable McConnell; emitió una respuesta denunciándolo como “macartismo”.

McConnell admitió que estaba tan sorprendido como cualquiera la noche en que Trump ganó. Pero se recuperó rápidamente e hizo una demanda inusual. Según un asesor de transición de Trump, “promovió” a su esposa como secretaria de transporte, argumentando que en administraciones anteriores había sido subsecretaria del departamento, así como presidenta de la Comisión Federal Marítima. “Pensamos que ella querría el Departamento de Trabajo”, dijo la asesora, ya que lo había dirigido durante los años de Bush. “Fue una sorpresa.” También planteó preguntas sobre conflictos de intereses, dado el negocio de envíos de su familia. “¿Por qué querría ella Transporte?” dijo el consejero, sardónicamente. “Ella no tiene negocios en transporte, ¿verdad?” Pero, dijo el asesor, la ventaja de tener a McConnell literalmente en la cama con la Administración Trump era obvio para todos.

Chao es una de las más calificadas de los oficiales del gabinete de Trump, pero ha sido acusada de favorecer los intereses de su esposo, un cargo que ha negado. Politico informó que un ex miembro del personal de la campaña de McConnell que trabajaba para Chao brindó ayuda adicional a los solicitantes de subvenciones de Kentucky, lo que desencadenó una investigación interna, que está en curso. Descarado, McConnell convirtió las acusaciones en un anuncio de campaña, alardeando de su capacidad para llevar proyectos de transporte a Kentucky. John Hudak, un experto de Brookings Institution en gasto gubernamental, y autor de “Presidential Pork”, me dijo: “Tal vez está tomando las señales del presidente. Si beneficiarse de las operaciones del gobierno no le importa al presidente, probablemente no le importará a un secretario del gabinete o al líder de la mayoría “.

Por un breve tiempo en 2017, McConnell mostró cierta independencia de Trump y cierta conciencia. Habló después de los disturbios de la supremacía blanca en Charlottesville. Aunque Chao se mantuvo al lado del atril de Trump al afirmar que había habido “buenas personas en ambos lados”, McConnell emitió un comunicado denunciando al “KKK y grupos neonazis”, y agregó que “sus mensajes de odio y fanatismo no son bienvenidos en Kentucky , y no debería ser bienvenido en ningún lugar de Estados Unidos “. Casi al mismo tiempo, Trump menospreciaba a McConnell en Twitter por el fracaso del Senado en revocar Obamacare, a lo que McConnell respondió despectivamente que el Presidente, dada su falta de experiencia política, tal vez tenía “expectativas excesivas”.

Pero, como se peleaban, la popularidad de McConnell se derrumbó en Kentucky. Dave Contarino, un agente demócrata en el estado que se opone a McConnell, estaba votando y haciendo grupos focales, y me dijo que el índice de aprobación del senador cayó al diecisiete por ciento. Sus números de encuesta no se recuperaron hasta mediados de 2018, cuando defendió a Trump durante la pelea de confirmación de Kavanaugh. “Lo rescató con conservadores, quienes dijeron que finalmente estaba actuando como un republicano y apoyando a nuestro presidente”, dijo Contarino. La defensa de McConnell de Trump durante el juicio político lo impulsó aún más en casa. Gary Ball, editor del periódico del condado de Martin, me dijo: “La gente aquí ama a Trump. McConnell no es tan popular. Pero nos encantó lo que McConnell hizo por Trump durante el juicio político “.

En la carrera de reelección de McConnell contra McGrath, un ex piloto de combate de la Marina, ha estado tratando de hacer de Trump su compañero virtual para correr. Y ahora que McConnell ha ayudado a eliminar casi todas las restricciones significativas de gastos, puede contar con fondos prácticamente ilimitados de donantes multimillonarios. Su campaña ya ha recaudado $ 25.6 millones, aunque McGrath ha recaudado aún más. Matt Jones, un popular presentador de radio deportiva y coautor de “Mitch, Please!”, Un libro mordaz sobre McConnell, dijo: “La forma más rápida de que lo golpeen es atacar a Trump”. Jones me dijo que él y su coautor habían entrevistado a personas en cada uno de los ciento veinte condados de Kentucky, y habían encontrado solo uno, un granjero anciano, que era un gran fanático de McConnell. “McConnell’s odiado aquí ”, me dijo. “Y Trump es amado. No tiene más remedio que besar el anillo de Trump “.

Hasta hace poco, la habilitación de Trump por parte de McConnell ha funcionado bien para él, si no para el país. Pero ahora lo ha convertido en cómplice de una crisis cuyo final no está a la vista. A medida que las consecuencias de la Presidencia de Trump se vuelven letalmente claras, su acuerdo parece más costoso todos los días. El confiable Informe Político de Cook redujo recientemente las posibilidades de que los republicanos mantengan su mayoría en el Senado a cincuenta o cincuenta, después de que los estrategas conservadores informaron una alarma generalizada sobre el manejo de Trump de la pandemia.

Rick Wilson, el ex consultor republicano, tiene una leve esperanza de que, si McConnell y Trump son reelegidos, McConnell finalmente se enfrentará al Presidente. McConnell estaría en su séptimo y probablemente último mandato en el Senado. Se sometió a una cirugía cardíaca de triple bypass, y algunos conocidos dicen que su audición es deficiente; El verano pasado, se cayó y se fracturó el hombro. Por primera vez en su carrera política, es posible que ya no sienta que tiene que actuar por puro interés. “Él podría liderar la resistencia y volar las vías del tren”, dijo Wilson.

Dick Durbin no tiene tales ilusiones. “He visto cómo esta película termina demasiadas veces”, dijo, sobre McConnell y Trump. “Se necesitan demasiado”. ♦

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