Cómo las aplicaciones para teléfonos inteligentes podrían salvar vidas (y la economía)

La economía se dirigió a la recesión. Las empresas van a la quiebra. Los empleados están siendo despedidos. Las actividades sociales han terminado. Todos se esconden y esperan en sus casas. Todo por culpa del coronavirus, ¿verdad?

Incorrecto.

La razón por la que todo esto está sucediendo es por ignorancia.

Específicamente, no sabemos quién tiene COVID-19 y quién no lo tiene. Como no lo sabemos, todo el mundo tiene que quedarse adentro, usar una máscara cuando está afuera, evitar ir a trabajar e incluso evitar comprar comida en la tienda. Debido a que las personas pueden transmitir la enfermedad incluso cuando no tienen síntomas notables, es imposible saber quién es infeccioso y quién no.

La abrumadora mayoría de las personas no tienen COVID-19, pero tienen que ponerse en cuarentena como si lo tuvieran. Porque no lo sabemos

El conocimiento que necesitamos, el conocimiento sobre quién está infectado y quién no está infectado, podría ser proporcionado por las aplicaciones de teléfonos inteligentes. Es por eso que cientos de proyectos en todo el mundo están trabajando las 24 horas para desarrollar tales aplicaciones.

El diagnóstico COVID-19

Según los expertos, las aplicaciones que podrían diagnosticar antes de que aparezcan los síntomas permitirían una contención más efectiva que las reglas de distanciamiento social. En teoría, las aplicaciones basadas en IA podrían encontrar una forma de diagnosticar antes de que aparezcan los síntomas.

Proyecto de Sonidos Covid-19 de la Universidad de Cambridge tiene como objetivo utilizar el aprendizaje automático para identificar a las personas con el coronavirus por el sonido de su habla y tos. Los usuarios respiran, tosen y hablan por el micrófono de su PC en un sitio web, además de dar detalles sobre su edad y otras variables, así como si han dado positivo o no para el coronavirus. La IA puede aprender de manera confiable a detectar cuándo las personas son positivas, incluso si no han sido diagnosticadas. El éxito final sería si las personas pudieran ser diagnosticadas por teléfono. Están usando un sitio web por ahora hasta que Apple y Google aprueben su aplicación.

Detector de voz Covid de Carnegie Mellon University También utiliza el aprendizaje automático, basado en el trabajo previo de creación de perfiles de voz realizado en la universidad. Sin embargo, lo eliminaron porque descubrieron que las personas tomaban sus resultados muy experimentales como diagnóstico. Esperan traerlo de vuelta exclusivamente para la recopilación de datos, en lugar de usarlo como una herramienta de autodiagnóstico.

Cómo funciona el rastreo de contactos

El rastreo de contactos involucra aplicaciones que le dicen con quién entró en contacto, para que luego, si …

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La economía se dirigió a la recesión. Las empresas van a la quiebra. Los empleados están siendo despedidos. Las actividades sociales han terminado. Todos se esconden y esperan en sus casas. Todo por culpa del coronavirus, ¿verdad?

Incorrecto.

La razón por la que todo esto está sucediendo es por ignorancia.

Específicamente, no sabemos quién tiene COVID-19 y quién no lo tiene. Como no lo sabemos, todo el mundo tiene que quedarse adentro, usar una máscara cuando está afuera, evitar ir a trabajar e incluso evitar comprar comida en la tienda. Debido a que las personas pueden transmitir la enfermedad incluso cuando no tienen síntomas notables, es imposible saber quién es infeccioso y quién no.

La abrumadora mayoría de las personas no tienen COVID-19, pero tienen que ponerse en cuarentena como si lo tuvieran. Porque no lo sabemos

El conocimiento que necesitamos, el conocimiento sobre quién está infectado y quién no está infectado, podría ser proporcionado por las aplicaciones de teléfonos inteligentes. Es por eso que cientos de proyectos en todo el mundo están trabajando las 24 horas para desarrollar tales aplicaciones.

El diagnóstico COVID-19

Según los expertos, las aplicaciones que podrían diagnosticar antes de que aparezcan los síntomas permitirían una contención más efectiva que las reglas de distanciamiento social. En teoría, las aplicaciones basadas en IA podrían encontrar una forma de diagnosticar antes de que aparezcan los síntomas.

Proyecto de Sonidos Covid-19 de la Universidad de Cambridge tiene como objetivo utilizar el aprendizaje automático para identificar a las personas con el coronavirus por el sonido de su habla y tos. Los usuarios respiran, tosen y hablan por el micrófono de su PC en un sitio web, además de dar detalles sobre su edad y otras variables, así como si han dado positivo o no para el coronavirus. La IA puede aprender de manera confiable a detectar cuándo las personas son positivas, incluso si no han sido diagnosticadas. El éxito final sería si las personas pudieran ser diagnosticadas por teléfono. Están usando un sitio web por ahora hasta que Apple y Google aprueben su aplicación.

Detector de voz Covid de Carnegie Mellon University También utiliza el aprendizaje automático, basado en el trabajo previo de creación de perfiles de voz realizado en la universidad. Sin embargo, lo eliminaron porque descubrieron que las personas tomaban sus resultados muy experimentales como diagnóstico. Esperan traerlo de vuelta exclusivamente para la recopilación de datos, en lugar de usarlo como una herramienta de autodiagnóstico.

Cómo funciona el rastreo de contactos

El rastreo de contactos implica aplicaciones que le dicen con quién se puso en contacto, de modo que más tarde, si alguien da positivo, puede realizar la cuarentena en función de la posibilidad real de que haya contraído el virus. Estas aplicaciones también podrían ayudarte a evitar a los infectados.

El rastreo de contactos mantiene la promesa de que al saber que no ha estado expuesto a personas que dan positivo, puede vivir y trabajar como lo haría normalmente.

En general, algunos países asiáticos fueron los primeros en “comercializar” con aplicaciones de rastreo de contratos, y estas son parte del éxito de la contención en esos países.

En China, donde comenzó el coronavirus, alcanzó su punto máximo y se controló, el gobierno utiliza una aplicación que códigos de colores para todos. Llamado Alipay Health Code, el sistema utiliza la plataforma de comercio electrónico Alipay de Alibaba para asignar a todos un código de color, verde, amarillo o rojo, para indicar si cada persona debe permanecer en cuarentena o si puede moverse libremente en la sociedad. Según los informes, los datos de la aplicación también se comparten con la policía. Antes de ingresar a un mercado, tienda, transporte público u otro lugar público, las personas deben escanear su código QR y solo aquellos que se consideran inmunes al coronavirus pueden ingresar.

Corea del Sur, que informó su primer caso de coronavirus el mismo día que Estados Unidos, ahora mantiene un nuevo informe de caso diario para unas 50 personas. El país logró esto a través de una variedad de medidas agresivas, incluidos los sistemas basados ​​en teléfonos inteligentes. Una aplicación surcoreana rastrea a todos los que dieron positivo y advierte a otros cuando están cerca a través de un sistema de alerta por SMS requerido. (Una desventaja es que los residentes están comenzando a sufrir de “fatiga de alerta”).

Singapur lanzó una aplicación de rastreo de contactos basada en Bluetooth llamada TraceTogether. El gobierno afirma que los datos personales se cifran y eliminan después de 21 días, aunque los defensores de la privacidad son escépticos de esa afirmación.

Si bien estas aplicaciones asiáticas son en parte responsables de nuevas infecciones relativamente bajas en esos países, también se les culpa por aumentar el control y la vigilancia del estado y erosionar aún más la privacidad de los ciudadanos en esos países. En Occidente, se pone un énfasis mucho mayor en el desarrollo de aplicaciones que ofrecen privacidad o incluso anonimato.

Quién está listo para las aplicaciones

El gobierno italiano ha pedido propuestas para una aplicación de teléfono inteligente que ayudará a rastrear contactos de personas que resulten positivas para el coronavirus. Los usuarios serían voluntarios, cuyo anonimato será “garantizado”. La aplicación registrará cuándo el teléfono se acercó a otro teléfono y durante cuánto tiempo. Cuando el propietario de uno de los teléfonos dio positivo, todas las personas con las que entraron en contacto serían notificadas. Esto permitiría una auto-cuarentena selectiva y preventiva de las personas expuestas, y también a las personas no expuestas al trabajo, los viajes y la vida.

Polonia lanzó una aplicación para hacer cumplir el autoaislamiento obligatorio.

Expertos de 18 países europeos, incluidos Alemania, Francia y Suiza, están trabajando en una plataforma tecnológica que admitiría aplicaciones de rastreo de contactos basadas en Bluetooth y se basa en estrictas normas de privacidad de datos de la Unión Europea.

Se espera que Irlanda se lance en las próximas dos semanas que los ciudadanos usarían voluntariamente.

El Reino Unido está pensando en lanzar una aplicación.

El Instituto Federal Suizo de Tecnología está creando una aplicación de monitoreo de proximidad basada en Bluetooth.

Alemania tiene la intención de lanzar una nueva aplicación para el seguimiento de contactos. Actualmente está siendo probado por soldados alemanes.

A pesar de todos los proyectos nacionales en Europa, el regulador de protección de datos de la UE ha pedido una aplicación única y europea que todos en la UE usarían en lugar de aplicaciones individuales en el desarrollo en cada nación europea. El Reglamento General de Protección de Datos de la zona permite explícitamente la recopilación y el procesamiento de información privada con fines de salud pública.

Muchos estados, universidades y compañías diferentes en los Estados Unidos también están trabajando en aplicaciones de rastreo de contactos.

Dakota del Norte esta semana lanzó un aplicación para iPhone llamada Care19 creado por ProwdCrowd que registra contactos que duran diez minutos o más e informa a los contactados cuando alguien da positivo. Se espera una versión de Android pronto. Cada usuario se identifica en el sistema con un número de identificación asignado aleatoriamente. Si dan positivo, pueden dar su consentimiento para dar información sobre con quién estuvieron en contacto con el estado. La aplicación fue reutilizada por el ingeniero de software de Microsoft llamado Tim Brookins, de una aplicación llamada Bison Tracker que creó para los fanáticos del fútbol.

Una empresa llamada Reloj COVID trabajó con la Universidad de Stanford para crear una aplicación de seguimiento de contactos también llamada COVID Watch.

Investigadores de la Universidad de Boston han inventado, pero aún no han creado, una aplicación que utiliza tecnologías de transmisión de corto alcance, incluidas las transmisiones del Identificador de conjunto de servicios, la comunicación de archivos cercanos (NFC) y Bluetooth para generar números de identificación aleatorios para el seguimiento de contactos, para habilitar la aplicación mientras se conserva anonimato. La aplicación emitiría un número de token aleatorio que cambiaría cada pocos minutos para mantener la privacidad y el anonimato. Cada aplicación recolectaría tokens de cualquier otra persona que usara la aplicación que se acercó. Luego, los datos y los tokens se cargarían al CDC para rastrear los casos. También alertaría a los usuarios si entraran en contacto con alguien que dio positivo.

Una aplicación de GPS llamada Chirp GPS se le ha dado una funcionalidad específica de Covid-19. Normalmente, Chirp GPS se utiliza para rastrear amigos y familiares. Pero ahora la aplicación le hace preguntas sobre su propio coronavirus y su estado de salud. Los usuarios pueden ver la ubicación de las personas que dieron positivo.

Poder de procesamiento de crowdsourcing y conocimiento

Vodafone lanzó una aplicación que aporta la potencia de procesamiento del teléfono de cada usuario para hacer frente a la pandemia. La llamada aplicación DreamLab ha existido durante años para proporcionar el poder de procesamiento utilizado para todo tipo de investigación de enfermedades. Ahora están trabajando en el coronavirus.

El CEO de Pinterest, Ben Silbermann, trabajó con científicos de Harvard, MIT, la Universidad de Pensilvania, la Universidad de Stanford y Weill Cornell Medicine y otras escuelas para crear una aplicación sin fines de lucro llamada How We Feel para que las personas reporten sus síntomas diariamente. Los usuarios también agregan su edad, sexo y otros detalles. La aplicación ayuda a los investigadores a detectar ubicaciones de brotes o grupos de coronavirus.

Los investigadores de UC Davis lanzaron su propia aplicación de seguimiento, que está diseñada para funcionar a nivel mundial. Su propósito es compartir información en tiempo real en forma de “gráficos a pedido”. Al igual que con otros proyectos, la aplicación UC Davis se ha reutilizado a partir de una aplicación existente, que se creó para rastrear brotes de enfermedades transmitidas por mosquitos.

Stanford Medicine trabajó con Apple para crear una aplicación COVID-19 para socorristas. Llamada la Guía COVID-19 de First Responder, la aplicación ayuda a la policía, los paramédicos y otros a controlar sus propios síntomas para obtener pruebas tempranas si es necesario. La aplicación aprovecha los marcos ResearchKit y CareKit de Apple y ofrece información actualizada de los investigadores de Stanford.

Solo hay un problema

Si no ha descubierto el problema con este movimiento global hacia las aplicaciones de lucha contra el coronavirus, lo explicaré: hay demasiadas de ellas.

Esto es especialmente cierto en los Estados Unidos.

Por ejemplo, si estoy usando la aplicación Stanford, y mi amigo está usando la aplicación de la Universidad de Boston y nuestro compañero de trabajo está usando una aplicación desarrollada por el estado, entonces podríamos no estar usando ninguna aplicación.

La solución ideal sería una aplicación única y global que use AI de forma precisa para el autodiagnóstico y también realice un seguimiento de contratos de alta calidad y proporcione datos detallados a los investigadores, todo con perfecto anonimato y privacidad.

Eso nunca va a suceder. Entonces, el mejor de los casos es que tenemos estándares abiertos e interoperabilidad para el intercambio de datos e información para que diferentes aplicaciones puedan trabajar juntas hacia el mismo objetivo. Y no está claro cuál es la mejor manera de avanzar hacia ese objetivo.

Una aplicación anti-coronavirus podría salvar vidas y salvar la economía y permitir que cada persona sana viva y trabaje normalmente. Pero esto es posible solo si todos usan la misma aplicación o una aplicación abierta que comparte datos con otras aplicaciones.

Motivo de la esperanza de vencer la pandemia

Es por eso que soy optimista sobre las noticias anunciadas ayer (viernes) de que los superpoderes de teléfonos inteligentes de Silicon Valley Apple y Google han anunciado un esfuerzo conjunto por un estándar global para la funcionalidad de rastreo de contactos.

La solución Apple / Google incluirá API que ambas compañías prometen lanzar en mayo, que cualquier compañía, nación, estado o universidad puede usar para hacer que sus propias aplicaciones de rastreo de contactos funcionen con las de todos los demás.

Además: Apple y Google anunciaron su intención de incorporar la funcionalidad de rastreo de contactos basada en Bluetooth en sus respectivos sistemas operativos móviles: iOS y Android.

Google y Apple también planean lanzar un borrador de documentación técnica para que otras organizaciones puedan obtener soluciones interoperables.

No puedo exagerar cuán buenas son estas noticias. El rastreo interoperable de contactos de teléfonos inteligentes podría provocar el fin de las cuarentenas, los cierres de empresas, los despidos y la recesión.

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