Cassini Data responde por qué la atmósfera de Saturno es tan cálida

Aunque estamos aprendiendo más que nunca sobre los otros planetas en nuestro sistema solar, todavía hay muchos misterios por resolver. Una pregunta abierta es por qué exactamente la atmósfera de los gigantes gaseosos como Saturno es tan cálida, incluso cuando el planeta se encuentra lejos del sol.

La atmósfera de Saturno está compuesta principalmente de hidrógeno, con una menor cantidad de helio y trazas de metano y hielo de agua. Tiene temperaturas muy variables, con algunas regiones con temperaturas de hasta 80 grados centígrados y otras tan bajas como -250 grados centígrados. Saturno también alberga algunos de los vientos más fuertes del sistema solar, con velocidades de más de 1.100 millas por hora.

Sin embargo, las temperaturas de la atmósfera del planeta son un misterio continuo, ya que se encuentra tan lejos del sol que no puede recibir mucho calor de la estrella. Entonces, ¿qué es lo que mantiene su ambiente cálido?

Esta imagen compuesta de color falso muestra auroras (representadas en verde) sobre las nubes del polo sur de Saturno. Las 65 observaciones utilizadas aquí fueron capturadas por el espectrómetro de mapeo visual e infrarrojo de Cassini el 1 de noviembre de 2008.
Esta imagen compuesta de color falso muestra auroras (representadas en verde) sobre las nubes del polo sur de Saturno. Las 65 observaciones utilizadas aquí fueron capturadas por el espectrómetro de mapeo visual e infrarrojo de Cassini el 1 de noviembre de 2008. ASA / JPL / ASI / Universidad de Arizona / Universidad de Leicester

Un nuevo análisis de datos de la sonda Cassini de la NASA sugiere que las auroras pueden ser responsables. Al igual que la aurora boreal aquí en la Tierra, otros planetas también tienen auroras en las que los vientos solares interactúan con la magnetosfera. En el caso de Saturno, a medida que los vientos solares interactúan con partículas cargadas de sus lunas, crean corrientes eléctricas que no solo crean las auroras sino que también generan calor.

Los fuertes vientos de Saturno también juegan un papel, al distribuir la energía producida por las corrientes eléctricas en los polos alrededor del resto del planeta. En los polos, las corrientes generan suficiente calor para hacer que la atmósfera duplique las temperaturas que se esperarían si fueran calentadas solo por el sol.

“Los resultados son vitales para nuestra comprensión general de las atmósferas superiores planetarias y son una parte importante del legado de Cassini”, dijo el autor principal, Tommi Koskinen, miembro del equipo de Estrografía Ultravioleta de Imágenes (UVIS) de Cassini. declaración. “Ayudan a abordar la cuestión de por qué la parte más alta de la atmósfera está tan caliente mientras que el resto de la atmósfera, debido a la gran distancia del sol, está fría”.

Los resultados se publican en la revista. Astronomía de la naturaleza.

Recomendaciones de los editores






Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí