Apple y Google utilizarán teléfonos para el seguimiento de infecciones de COVID-19

Apple y Google lanzaron un importante esfuerzo conjunto para aprovechar la tecnología de teléfonos inteligentes para contener la pandemia de COVID-19.

El nuevo software que las compañías planean agregar a los teléfonos facilitaría el uso de la tecnología inalámbrica Bluetooth para localizar personas que puedan haber sido infectadas por portadores de coronavirus. La idea es ayudar a los gobiernos nacionales a implementar aplicaciones para el llamado “rastreo de contactos” que se ejecutará en iPhones y teléfonos Android por igual.

La tecnología funciona aprovechando las señales Bluetooth de corto alcance. Usando la tecnología Apple-Google, las aplicaciones de rastreo de contactos recopilarían un registro de otros teléfonos con los que se acercaron. Dichos datos pueden usarse para alertar a otras personas que podrían haber sido infectadas por portadores conocidos del nuevo coronavirus, aunque solo en los casos en que los propietarios de los teléfonos hayan instalado las aplicaciones y hayan acordado compartir datos con las autoridades de salud pública.

Los desarrolladores de software ya han creado tales aplicaciones en países como Singapur y China para tratar de contener la pandemia. En Europa, la República Checa dice que lanzará una aplicación de este tipo este mes. Gran Bretaña, Alemania e Italia también están desarrollando sus propias herramientas de rastreo.

Los activistas de la privacidad y las libertades civiles han advertido que tales aplicaciones deben diseñarse para que los gobiernos no puedan abusar de ellas para rastrear a sus ciudadanos. Apple y Google dijeron en un anuncio conjunto que la privacidad y seguridad del usuario están integradas en el diseño de su plan.

La tecnología podría servir como un recurso provisional en ausencia de pruebas generalizadas para el nuevo coronavirus, que en los EE. UU. Sigue siendo limitado después de los problemas de producción y la coordinación federal limitada de la producción y distribución de las pruebas.

Apple y Google utilizarán teléfonos para el seguimiento de infecciones de COVID-19
Un trabajador de la salud es visto usando su teléfono en el Hospital General de Toronto el lunes. (Evan Mitsui / CBC)

“No es un reemplazo por tener pruebas generalizadas, lo que sería más preciso”, dijo Tiffany Li, profesora de derecho visitante en la Universidad de Boston que estudia privacidad y tecnología. “Pero claramente tenemos una gran escasez de pruebas”.

Li sugirió que el seguimiento de la señal Bluetooth protege la privacidad mejor que el uso de otras opciones, como GPS o datos de ubicación basados ​​en una torre celular, lo que permitiría a las autoridades centralizadas acceder a la información. Pero aún podría generar numerosas alertas erróneas, dijo, por ejemplo, si alguien estaba con el equipo de protección completo o en un departamento adyacente mientras estaba físicamente cerca de una persona infectada.

Pam Dixon, directora ejecutiva del World Privacy Forum, dijo que una conversación con la directora senior de privacidad global de Apple, Jane Horvath, le aseguró que la iniciativa protegerá la privacidad de las personas. La información confidencial permanecerá en teléfonos individuales en forma encriptada y las alertas serán manejadas por las agencias de salud pública, no por las compañías tecnológicas, dijo.

“Creo que se han ocupado de algunos de los problemas realmente grandes”, dijo Dixon, y señaló que las compañías dicen que pueden apagar el sistema cuando ya no sea necesario. “El gobierno no va a tener información de identidad de aquellos que resulten positivos”.

Cuando se le preguntó sobre el esfuerzo de Google-Apple en su rueda de prensa diaria, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, lo calificó de “muy interesante”, pero expresó su preocupación porque “mucha gente se preocupa por la libertad de una persona”.

Los expertos en seguridad también señalan que la tecnología por sí sola no puede rastrear e identificar efectivamente a las personas que pueden haber sido infectadas por los portadores de COVID-19. Dichos esfuerzos requerirán otras herramientas y equipos de trabajadores de la salud pública para rastrear a las personas en el mundo físico. En Corea del Sur y China, tales esfuerzos han incluido el uso de tarjetas de crédito y registros de transporte público.

En general, los epidemiólogos dicen que el rastreo de contactos no será efectivo sin pruebas ampliamente disponibles. En la República Checa, el plan es que los soldados realicen pruebas; los estudiantes de medicina han sido capacitados para llamar a los centros de atención al personal para notificar a las personas con alto riesgo de infección. La aplicación checa utilizará tanto la tecnología Bluetooth como los datos de geolocalización de los operadores y bancos inalámbricos para crear “mapas de memoria” que rastreen el movimiento de las personas infectadas para identificar a otras con las que se acercaron en los cinco a diez días anteriores a la prueba positiva.

La esperanza es aislar rápidamente a las personas que puedan verse afectadas para que el virus pueda ser contenido y se relajen las restricciones de movimiento. La aplicación se basa en una popular aplicación de mapeo de ubicación celular utilizada por uno de cada diez checos, que suman 10 millones.

Dada la gran necesidad de un seguimiento de contactos efectivo, una herramienta que los epidemiólogos han empleado durante mucho tiempo para contener brotes de enfermedades infecciosas, las compañías implementarán sus cambios en dos fases. En el primero, lanzarán un software en mayo que permite a las autoridades de salud pública lanzar aplicaciones para teléfonos Android e iOS. En los próximos meses, también construirán esta funcionalidad directamente en los sistemas operativos subyacentes.

El viernes, las compañías publicaron especificaciones técnicas preliminares para el esfuerzo, que llamaron “Rastreo de contactos para preservar la privacidad”.

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí