Agujero negro produce chorro retorcido

La imagen de la derecha fue capturada con un telescopio menos potente. Muestra el chorro que fluye hacia la esquina inferior derecha. En la nueva imagen EHT a la izquierda, los científicos ahora pueden ver detalles donde el chorro se conecta al disco de acreción. El agujero negro supermasivo estará en algún lugar del centro del disco.
La imagen de la derecha fue capturada con un telescopio menos potente. Muestra el chorro que fluye hacia la esquina inferior derecha. En la nueva imagen EHT a la izquierda, los científicos ahora pueden ver detalles donde el chorro se conecta al disco de acreción. El agujero negro supermasivo estará en algún lugar del centro del disco.

Un año después de publicar la primera imagen de un agujero negro, el equipo detrás de ese avance histórico está de vuelta con una nueva imagen.

Esta vez se nos muestra la base de un colosal chorro de gas excitado, o plasma, que grita desde otro agujero negro a casi la velocidad de la luz.

La escena estaba realmente en el “fondo” del objetivo original.

Los científicos que operan el telescopio Event Horizon describen el jet en la revista Astronomy & Astrophysics.

Dicen que sus estudios de la región del espacio conocida como 3C 279 les ayudarán a comprender mejor la física que impulsa el comportamiento en las proximidades de los agujeros negros.

3C 279 es lo que los astrónomos llaman quásar: el núcleo extremadamente brillante de una galaxia muy distante. Este está a unos 5.500 millones de años luz de la Tierra.

Es bien sabido, y se utilizó como objetivo de calibración para alinear el rendimiento de los ocho radiotelescopios individuales del EHT cuando hicieron simultáneamente su asombroso mapa del agujero negro supermasivo en el centro de Galaxy M87.

La notable resolución lograda por el EHT, que tuvo un gran efecto con M87, paga dividendos nuevamente con 3C 279, porque vemos características previamente no reconocidas.

El agujero negro de M87 está rodeado por un halo de gas brillante atraído hacia adentro por la gravedad
El agujero negro de M87 está rodeado por un halo de gas brillante atraído hacia adentro por la gravedad

3C 279 también tiene un agujero negro supermasivo en su corazón. Es aproximadamente mil millones de veces la masa de nuestro Sol y su gravedad está atrayendo y destrozando cualquier estrella o gas que se acerque demasiado. Es probable que este material se acumule en un disco que se enrolla alrededor del orificio, pero parte de él se está disparando nuevamente al espacio a lo largo de dos chorros que se mueven en direcciones opuestas.

En imágenes anteriores de 3C 279, hemos podido detectar el contorno del chorro que se mueve hacia nosotros (no se detecta el que se mueve en la dirección opuesta). Pero en la nueva imagen de EHT, podemos resolver los detalles cerca del punto donde este chorro sale del agujero negro. Además, esta área de base parece retorcida y algo desplazada del eje principal del chorro.

“Es curioso”, dijo el miembro de EHT Collaboration, Dr. Ziri Younsi. “Estamos viendo una región que en realidad está bastante cerca del agujero negro. Podría ser una capa de interacción donde el chorro se acopla al disco de acreción y extrae toda su energía del agujero negro”.

“Realmente no entendemos cómo los chorros son alimentados por agujeros negros. Los agujeros negros, cuando giran rápidamente, son los liberadores de energía más eficientes en el Universo, pero el mecanismo por el cual el chorro puede extraer esa energía es desconocido. Hay algunas ideas, pero aún no estamos seguros de cuál es la correcta “, dijo a BBC News el investigador del University College de Londres, Reino Unido.

Los datos en las imágenes de M87 y 3C 279 fueron recolectados por la amplia variedad de radiotelescopios de la ENT en 2017. El proyecto pasó a recopilar datos sobre el agujero negro supermasivo que existe en el centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea .

“Tenemos esos datos, de una región que llamamos Sagitario A *”, dijo el Dr. Younsi. “Estamos trabajando en eso en este momento y, aunque tenemos algunos resultados preliminares, aún no se pueden compartir. Esperamos tener algo quizás antes de fin de año”. El equipo se encuentra en una posición para concentrarse en este análisis porque el tiempo de observación que había reservado en la matriz EHT para este año fue cancelado en el brote de coronavirus.

Un PDF del documento de A&A que describe 3C 279 está disponible aquí. Su autor principal es el Dr. Jae-Young Kim del Instituto Max Planck de Radioastronomía en Bonn, Alemania.

Las primeras observaciones utilizaron ocho radiotelescopios, pero el objetivo de EHT es llegar a una red de 12
Las primeras observaciones utilizaron ocho radiotelescopios, pero el objetivo de EHT es llegar a una red de 12

El telescopio del horizonte de eventos es un “telescopio virtual” que une una gran variedad de receptores de radio, desde el Polo Sur, Hawai, América y Europa. Utiliza una técnica llamada interferometría de matriz basal muy larga (VLBI). Esto combina las observaciones de la red dispersa para imitar una abertura de telescopio que puede producir la resolución necesaria para percibir un pinchazo en el cielo. Para el EHT, este pinchazo se mide en microarc segundos.

Para transmitir tal actuación al público en general, los miembros del equipo de EHT hablan de la nitidez de la visión como el equivalente a ver desde la Tierra algo del tamaño de una toronja en la superficie de la Luna.

Obra: Los cuásares como 3C 279 que apuntan a uno de sus aviones en nuestra dirección también se llaman blazars
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