Acumuladores digitales: “Nuestros terabytes se utilizan para el mejoramiento de la humanidad”

Creo que preferimos la versión del álbum, pero está bien, claro. Top of the Pops

Hoy quizás más que nunca, los datos son efímeros. A pesar de Stephen Hawking’s revelación tardía en la vida esa información nunca puede verdaderamente ser destruido, puede desaparecer absolutamente del acceso público sin dejar rastro.

Tampoco son solo datos analógicos. Al igual que los libros se agotan, los sitios web pueden desconectarse, llevándose consigo la gran cantidad de conocimientos, opiniones y hechos que contienen. (No encontrará los archivos completos de hierbas de viejo Deadspin en ese sitio, por ejemplo). Y en una era donde las actualizaciones de historias o canciones o videos cortos se realizan con la facilidad de un clic, las ediciones ocurren y, a menudo, no dejan ninguna indicación de lo que sucedió antes. Hay una generación entera de adultos que no saben que cierto tiroteo en el Mos Eisley Cantina fue un asesinato a sangre fría, por ejemplo.

Entonces, en un día cualquiera, Peter Hanrahan, de 19 años, ahora pasa sus tardes en los programas de radio más importantes de la década de 1960. Un estudiante del norte de Inglaterra, recientemente comenzó a recopilar episodios de Top of The Pops—Un programa de música británica que se desarrolló entre 1964 y 2006 — después de ver la película Tarantino 2019, OÉrase una vez en Hollywood.

“Estaba buscando episodios de TOTP porque descubrí que había una gran falta de ellos disponibles en YouTube, BBC iPlayer o cualquier otro programa de radio”, le dice a Ars. “Pero quería experimentar cómo habría sido en el pasado”. luego y buscando por lo atmosférica que estaba la radio Érase una vez en Hollywood. Ha sido otra forma de descubrir música de esa época “.

Si Hanrahan simplemente quisiera experimentar más éxitos británicos de los 60, por supuesto, podría simplemente correr a Spotify. Pero él quiere la experiencia de la televisión tal como se grabó en el día, incluyendo audiencias de estudio en vivo, controversias de sincronización de labios y presuntos delincuentes sexuales.

Naturalmente, YouTube tiene muchos episodios antiguos, pero la BBC ha intentado eliminar los que presentan Jimmy Savile o Gary Glitter, por ejemplo. Hoy está lejos de ser una biblioteca TOTP completa con solo una fracción de los episodios que Hanrahan está buscando accesibles en la plataforma. YouTube también responde rápidamente a los avisos de eliminación, y los episodios que están actualmente allí un día pueden desaparecer al siguiente.

Su próxima parada es archive.org, la venerable biblioteca sin fines de lucro que cuenta con 411 mil millones de páginas web archivadas, 23 millones de libros, 5.5 millones de películas y una variedad de otros datos. A menudo tendrán lo que Hanrahan necesita, pero si no, su próxima parada es un rincón oscuro de reddit, donde es posible que alguien, en algún lugar, tenga una copia guardada.

Hanrahan tardó mucho tiempo en encontrarlos y obtenerlos, pero su trabajo, rastrear los bordes de Internet y conectarse con personas reales, finalmente está dando sus frutos. En su primer año como un acaparador confeso, Hanrahan había recopilado más de un terabyte de datos.

Esta impermanencia de la información, por supuesto, va mucho más allá de la vieja radio británica. Y afortunadamente para las generaciones futuras, el deseo de buscarlo, recolectarlo y almacenarlo también va más allá de Hanrahan. Actualmente, es un sentimiento que impulsa a miles de personas a unirse en línea en la búsqueda comunitaria de archivar medios de todo tipo. Esta no es la operación bien coordinada financiada por subvenciones y asociaciones del Archivo de Internet; es el r / Datahoarder impulsado por la obsesión individual.

Hay un subreddit para todo

En 2020, el r / Datahoarder La comunidad en reddit tiene casi 200,000 miembros fuertes, con alrededor de 1,000 aproximadamente inactivos o publicados en el subreddit en cualquier momento. El propósito comunal aquí es exactamente lo que parece: estos archiveros aficionados se propusieron recopilar y capturar datos y preservarlos para su registro, referencia y lectura futura. A menudo, el objetivo es retener esta información tanto en línea como fuera de ella, a través de medios físicos o terabytes de discos duros personales y almacenamiento. En cierto modo, puede pensar en r / Datahoarder como miles de archivos de Internet individuales al azar, aunque cada miembro tiende a tener algunas áreas específicas de enfoque.

En r / Datahoarder, encontrarás personas que almacenan datos en todo, desde videos de YouTube hasta discos de instalación de juegos. Las publicaciones se jactan de sitios web archivados que ofrecen personalización para máquinas con Windows 98 y cursores novedosos, o buscan pronósticos meteorológicos satelitales para Japón.

Una persona incluso planeaba copiar todos los sitios web con sede en Australia, incluso cuando el país se incendió en los peores incendios forestales de la historia. La publicación se eliminó después de señalar que los servidores físicos para los sitios web australianos se encuentran fuera del país. Están a salvo por ahora, uf.

Algunos usuarios archivan cada sitio web que visitan o servicios que utilizan, y la gama de medios incluye prácticamente todo: películas, música y porno son muy populares.

Y para los futuros historiadores, algunos usuarios dedicados se han alejado de cada tweet, cada transmisión en vivo, cada programa de televisión y noticias del reciente y actual movimiento democrático de Hong Kong. Ya está resultando útil para al menos un académico que visitó r / DataHoarder en busca de material de investigación para su tesis de maestría en sociología sobre las protestas de Hong Kong.

Cualquier hardware es bienvenido. Mientras que muchos usuarios cuentan con enormes racks de almacenamiento de equipos caros, incluso los humildes Raspberry Pis se equipan de forma rutinaria con unidades de gran tamaño y se utilizan como raspadores de reddit en tiempo real. ¿Esa vergonzosa publicación de las 3 a.m. sobre cómo realmente necesitas volver con tu ex? Es posible que lo haya eliminado a los pocos segundos de su publicación, pero es casi seguro que haya múltiples copias en archivos privados, disponibles para su ex bajo petición.

Los dispositivos de almacenamiento masivo de la era de 1990, como el Iomega Zip Drive, ocasionalmente flotan en la superficie del submarino, ya que sus propietarios los redescubren desde un armario debajo de las escaleras, lo que provoca una discusión sobre los controladores, los métodos de recuperación, los formatos de archivo y la legibilidad.

El deseo de guardar información para la posteridad parece ser casi universal, pero se manifiesta de diferentes maneras de acuerdo con el interés de cada acaparador. Desplácese por los paneles y encontrará sitios web archivados que ofrecen personalización para máquinas con Windows 98 y cursores novedosos. Encontrará usuarios en una misión para preservar toda la Internet de un solo país en un momento dado. Encontrarás usuarios cuya obsesión particular son los pronósticos del clima satelital para Japón, o películas mudas.

Como puede suponer basado en una colección de usuarios de tecnología altamente motivados y obsesionados, r / Datahoarder comenzó primero como un solo canal de chat IRC en freenode. Eventualmente, la comunidad hizo la transición a los r / datahoarders de uso ocasional, con r / datahoarder creado hace cuatro años. También hay un subreddit de intercambio separado, r / DHExchange, donde los miembros intentan llenar los vacíos en sus colecciones.

La discusión en estos días suele ser altamente técnica, en gran medida que gira en torno a medios eficientes para almacenar o acumular grandes cantidades de datos obtenidos en línea y en otros lugares. Los usuarios desean obtener consejos sobre las matrices de discos duros que se ejecutan en los cientos de terabytes, las opciones de almacenamiento masivo en la nube y los asombrosos costos asociados con el archivo de medios antiguos que de otro modo se habrían olvidado, como transmisiones, música, revistas y páginas web.

Hanrahan no se involucró por su amor por el zeitgeist musical de la década de 1960: los viejos actos musicales británicos son solo el último esfuerzo de archivo que está emprendiendo. En la vida real, Hanrahan tiene 12 cajones de ladrillos Lego de colores coordinados que usa con frecuencia y una extensa colección de vinilos, que incluye todo, desde el original Lo bueno, lo malo y lo feo banda sonora a la música de Red Dead Redemption II. Quizás, como era de esperar, también mantiene una gran biblioteca de juegos digitales.

“Comenzó como yo compilando cosas que creo que son relativamente difíciles de encontrar, y solo algunas cosas interesantes que encuentro, como viejos comerciales e introducciones de televisión como ABC”, dijo.

Como un pez pequeño y caprichoso en el grupo de acumulación de datos, el almacenamiento de Hanrahan no es extenso, pero aún es considerablemente más de lo que la mayoría de los usuarios tendrían en sus sistemas domésticos. Su capacidad de almacenamiento es de 6 TB, con 3 TB entregados a las copias de seguridad. Gasta £ 100 adicionales (aproximadamente $ 130) en dos unidades de 1 TB cada vez que comienza a quedarse sin espacio. Incluso guarda unidades adicionales que contienen sus datos más valiosos en la casa de otro miembro de la familia y actualiza su tesoro anualmente.

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Kurt Wittman / Education Images / Universal Images Group a través de Getty Images

Una breve historia de los impulsos de archivo.

La necesidad de almacenar grabaciones e información raras o útiles ha estado presente durante tanto tiempo como los humanos han tenido los medios a su disposición. Los primeros archivos de material escrito comenzaron a aparecer alrededor del 3500 a. C., poco después de la invención de la escritura, y Gran biblioteca de Alejandria se fundó con el objetivo de adquirir y acumular las mejores y más autorizadas copias de cada pieza de trabajo jamás producida, empleando escribas para copiar a mano en el mejor pergamino disponible, el antiguo equivalente de rasgaduras de rayos blu 8HD UltraHD.

No fue hasta la década de 1970, con el éxito fenomenal de la cinta de cassette compacta que se hizo posible el archivo aficionado de los medios populares en vivo. Los adolescentes en sus habitaciones grabarían programas de radio en vivo mientras emitían las últimas canciones pop de las estaciones de radio piratas. En 1974, la revista Billboard informó que más de 40 por ciento de todos los grupos de edad grabaron programas en vivo de la radio, con una caída correspondiente en el número de cintas pregrabadas que se compran. ¿La grabación casera está matando a la industria de la música? Aquí es donde comenzó. Las cintas se grabaron y se volvieron a grabar, antes de ser condenados a la eliminación o al purgatorio de almacenamiento eterno en una caja de plástico que se amarillea lentamente, o en la parte posterior de un cajón de la cocina.

La llegada de Betamax y VHS pronto les dio a los acumuladores una nueva herramienta. Los programas de TV y películas en vivo y pregrabados se pusieron a disposición para ver a pedido desde las bibliotecas personales de los usuarios. Al igual que con las cintas de cassette, la mayoría de los programas grabados se grabaron más tarde para dejar espacio para el próximo episodio de El show de Bob Newhart o Todos en la familia. Lo que la mayoría de la gente tenía en mente no era un archivo permanente: era la conveniencia de poder ver o escuchar la última entrega de un jabón favorito cuando les convenía.

Pero a medida que las videograbadoras dieron paso a reproductores de DVD, luego a DVDR, cajas de TiVo y, finalmente, el panorama de transmisión que conocemos y amamos hoy en día, las cintas VHS sufrieron el mismo destino que los casetes. La transmisión de televisión, como la radio, se ha perdido en gran medida por la neblina del tiempo a menos que los creadores y los titulares de los derechos se esfuercen por crear y almacenar copias de seguridad de forma segura.

Por ejemplo, Médico que es una de las exportaciones más exitosas de la televisión británica, y en su máxima popularidad en 1982, el programa estaba siendo visto por una audiencia global de 98 millones de personas. Hoy el fandom es obsesivo: analizar detenidamente los detalles más pequeños de la trama, acumular episodios y discutir sobre cuál de las 13 encarnaciones del Doctor fue la más grande.

Pero entre su emisión inicial en 1967 y 1978, la BBC eliminó rutinariamente su programación después de haber sido transmitida en la creencia de que no había valor práctico para guardar copias. Nueve años de amado Médico que faltan episodios. Algunos clips sobreviven y, ocasionalmente, aparece un episodio completo, cortesía de una red extranjera que encontró la cinta original de dos pulgadas en una caja al costado del sofá, pero la mayoría de Médico queLas primeras transmisiones se han ido para siempre.

Imagen de listado de MARTIN BUREAU / AFP a través de Getty Images

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