9 trabajadores de Amazon describen los riesgos diarios que enfrentan en la pandemia

Una camioneta de reparto y un conductor de la marca Amazon Prime.
Agrandar / / Una camioneta de reparto y un conductor de la marca Amazon Prime.

Como el nuevo coronavirus pandemia barre el mundo, una clase de trabajadores marginada de otra manera está de repente en el centro de atención. A menudo infravalorados y mal pagados, son empleados de supermercados, trabajadores sanitarios, profesionales médicos y otros empleados que no pueden quedarse en casa, incluso cuando el país está encerrado. En los Estados Unidos, cientos de milesde estos llamados trabajadores esenciales son empleados o contratados por Amazon, cuya red de entrega ha surgido como un servicio vital para millones de estadounidenses atascado dentro sus hogares.

Wired habló con nueve personas que trabajaban para Amazon durante la crisis de Covid-19 en las últimas dos semanas y está publicando sus cuentas de estar en el trabajo, en sus propias palabras. Trabajan en centros de distribución de Amazon, entregan paquetes y comestibles, y almacenan alimentos en cafeterías de Amazon. Algunos son empleados directamente de Amazon, mientras que otros son contratistas. Cada uno de ellos dice que está aterrorizado por su salud y la de sus familias, y muchos creen que Amazon no está haciendo lo suficiente para garantizar su seguridad. Si bien la compañía a menudo ha enmarcado a sus trabajadores de primera línea como héroes, las personas con quienes habló WIRED dijeron que no se inscribieron para este nivel de riesgo.

Covid-19 ahora se ha extendido al menos a 50 instalaciones de Amazon en los EE. UU., de un total de más de 500, según Los New York Times. Los brotes han llevado a protestas de los empleados en Detroit, Nueva Yorky Chicago, donde los trabajadores dijeron que Amazon tardó en notificarles sobre infecciones y no realizó una limpieza adecuada. En Whole Foods, propiedad de Amazon, el personal organizó un demostración a nivel nacional citando preocupaciones de seguridad similares y pidiendo pruebas gratuitas de coronavirus para todos los empleados. Y más de 5,000 trabajadores de Amazon tienen firmó una petición solicitar beneficios adicionales dada la crisis de salud, incluido el pago de riesgos y que la empresa cierre cualquier instalación donde un trabajador dé positivo para que pueda limpiarse adecuadamente.

9 trabajadores de Amazon describen los riesgos diarios que enfrentan en la pandemia

Las prácticas de Amazon han atraído la atención de los legisladores, incluidos los senadores Bernie Sanders, Cory Booker, Robert Menendez y Sherrod Brown, quienes envió una carta al CEO de Amazon, Jeff Bezos, el mes pasado exigiendo respuestas sobre las medidas de seguridad laboral de la compañía. “Cualquier falla de Amazon para mantener seguros a sus trabajadores no solo pone en riesgo a sus empleados, sino que pone en riesgo a todo el país”, escribieron. El miércoles, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional anunció que era investigando un almacén de Amazon en Pensilvania después de que los trabajadores dijeron que su salud no estaba siendo protegida. Los trabajadores de un almacén en California presentaron quejas similares ante los reguladores estatales y del condado. el mismo día.

“Nuestros empleados son héroes que luchan por sus comunidades y ayudan a las personas a obtener elementos críticos que necesitan en esta crisis. Al igual que todas las empresas que luchan contra la actual pandemia de Covid-19, estamos trabajando duro para mantener a los empleados seguros mientras sirven a las comunidades y los más vulnerables ”, dijo un portavoz de Amazon en un comunicado. “Hemos tomado medidas extremas para mantener a las personas seguras, triplicando la limpieza profunda, procurando suministros de seguridad disponibles y cambiando los procesos para garantizar que aquellos en nuestros edificios mantengan distancias seguras”.

Amazon dice que ha realizado más de 150 cambios para ayudar a proteger a su fuerza laboral, incluida la distribución de máscaras faciales a todo el personal, la institución de protocolos de distanciamiento social, la asombrosa hora de inicio de turnos y la adición de más espacio entre las estaciones de trabajo. La compañía también está verificando si los empleados tiene fiebre cuando se presenten para sus turnos, aunque la práctica no detectará el número significativo de casos de Covid-19 que son asintomático. El portavoz de Amazon dijo que es solo “una de las muchas medidas preventivas que Amazon está tomando para apoyar la salud y la seguridad de nuestros clientes y empleados”.

En las últimas semanas, Amazon ha aumentado los salarios de los trabajadores por hora y dijo que permitiría que cualquier persona preocupada por venir a trabajar se tome un tiempo libre hasta finales de abril. Después de recibir críticas de los legisladores, también ahora permite cualquier persona sospechosa de tener Covid-19 o puesto en cuarentena para tomar dos semanas de baja por enfermedad pagada de emergencia. Antes del 27 de marzo, la compañía requería que los trabajadores obtuvieran un resultado positivo de la prueba para usar el beneficio, pero un escasez de pruebas a nivel nacional lo hizo extremadamente difícil.

Las siguientes entrevistas se han condensado y editado para mayor claridad.

Trabajador de almacén, principios de los años cuarenta, Texas

Mi pareja y yo hemos estado trabajando en Amazon durante algunos años. Somos geniales en lo que hacemos. Me encanta el trabajo en sí, pero no me gusta cómo maneja la empresa a las personas, casi como si fueran desechables.

Desde que apareció el virus, durante las últimas dos semanas, hemos aprovechado el tiempo libre no remunerado, no remunerado. En el próximo cheque de pago, creo que me pagarán seis horas de trabajo. Me estoy quedando en casa porque mi madre, le pusieron un marcapasos no hace mucho tiempo y vive conmigo. No queremos ir sin dinero. De hecho, no sé cómo vamos a pagar nuestras facturas este mes. Bajé a unos $ 200, y este cheque de estímulo probablemente no vendrá por otro mes.

Amazon lanza sus propias pequeñas alertas de noticias, y una de ellas nos dijo que debemos asegurarnos de que estamos limpiando nuestros escáneres. Nos dijeron que lo hiciéramos: las personas que también trabajan en el piso, que también son responsables de sacar un cierto número de paquetes en cada turno. Esto es lo que me mata: cuando entramos por las puertas principales, golpeamos estos torniquetes para entrar. Todos tienen que tocarlos, y nunca, ni una sola vez en mi vida, he visto a nadie limpiar esas cosas. Sé que en mi centro de cumplimiento, tenemos más de 900 personas que trabajan allí, y tenemos tres entradas para elegir. Todo lo que necesitará es una persona infectada.

Hay personas que trabajan por $ 15 por hora, que ahora tienen que estar emocionadas de que estén ganando $ 17 por hora, yendo allí y básicamente poniendo en riesgo a su familia. Si estás diciendo que nuestro trabajo es tan importante y que todos los demás deberían quedarse en casa, sin embargo, tenemos que aparecer como soldados, ¿por qué no protegernos?

El día que se realizó esta entrevista, Amazon notificó al trabajador sobre un caso confirmado de Covid-19 en su lugar de trabajo.

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