5Geopolítica: Estados Unidos no quiere que China domine las redes móviles 5G | Negocio

yoN LOS 90 La industria de telecomunicaciones de Estados Unidos se dividió entre dos facciones rivales. Por un lado estaban los “bellheads”, llamados así por el ex monopolista telefónico, Bell, y representando a las empresas creadas por su ruptura en la década de 1980. Defendieron la “conmutación de circuitos”, que unía a los clientes a través de conexiones dedicadas con hardware altamente especializado y altamente confiable organizado en una estricta jerarquía. Creían en la tecnología patentada, los monopolios verticales y la deferencia a los reguladores.

Contra ellos estaban los “netheads”. Habían crecido con Internet, que se basa en la “conmutación de paquetes”: la información se digitaliza, se corta en pequeños paquetes, cada uno se enruta a lo largo de la mejor conexión disponible al destino y luego se recombina. Netheads favoreció el software de código abierto, la colaboración entre empresas y la toma de decisiones descentralizada.

Este viejo debate se está desarrollando nuevamente, esta vez en tecnología móvil, específicamente su quinta generación, o 5sol. Los bellheads actuales están detrás del asalto de Estados Unidos a Huawei, el mayor fabricante mundial de equipos de telecomunicaciones y la mejor oportunidad de China para dominar a los 5 globales.sol mercado. Se pueden encontrar nuevos neheads entre los defensores de las “redes móviles totalmente virtualizadas”, construidas con hardware barato y controladas por software de manera similar a las nubes de computación. Incluyen Rakuten, un grupo tecnológico japonés, que lanzó la primera red virtualizada a gran escala el 8 de abril. Si los netheads se salen con la suya, puede resultar tan trascendental como el lanzamiento de Amazon en 2006 de su innovador brazo de computación en la nube.

Las iteraciones anteriores de la tecnología móvil tuvieron sus ganadores (ver gráfico): operadores de telefonía móvil y productores de teléfonos como Nokia y Ericsson (2).sol), fabricantes de teléfonos inteligentes, especialmente Apple, y gigantes en línea que llegan a los consumidores en dichos dispositivos, como Amazon o Google (3sol y 4sol) 5 5sol No será diferente. Es demasiado pronto para decir con convicción quién tomará la mayor porción del impulso de conectividad anual de $ 2 billones a global PIB para 2030, el McKinsey Global Institute, el grupo de expertos de la consultora, predice solo en atención médica, fabricación, transporte y venta minorista. Pero una cosa está clara: Estados Unidos no quiere que sea China. La batalla sobre 5sol se está extendiendo del comercio a la geopolítica.

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A primera vista, el pánico occidental por Huawei parece exagerado. Muchos expertos en telecomunicaciones descartan 5sol como exageración por parte de los fabricantes de dispositivos y el kit de red que impulsa el negocio. En parte tienen razón. 5 5sol no alterará profundamente la vida de los consumidores. Promete conexiones más rápidas, pero a menudo solo en condiciones óptimas (con una antena de estación base a la vista). Se pueden lograr velocidades de descarga similares extendiendo 4sol. Fuera de China, Corea del Sur y algunos otros países asiáticos, la aceptación de 5sol puede ser apenas la mitad de rápido que 4sol, que alcanzó el 30% de los usuarios móviles dentro de los cinco años posteriores al lanzamiento en 2009, reconoce UBS, un banco.

Adelantando

Pero 5sol es más que una forma más rápida de transmitir Netflix sobre la marcha. Permite redes que pueden soportar el “Internet de las cosas” (yooT): un mundo de dispositivos conectados, desde cepillos de dientes hasta máquinas de herramientas. En lugar de que la nube haya convertido la informática en una utilidad como la electricidad, 5sol las redes permitirían mover más números a lugares donde se necesita. El empuje de procesamiento adicional podría permitir que las estaciones base en el “borde” de las redes guíen los autos autónomos o los robots en los pisos de la fábrica.

Cristiano Amon, presidente de Qualcomm, un gran fabricante estadounidense de chips para teléfonos inteligentes, dice que 5sol no solo alimentará las telecomunicaciones, sino gran parte de la actividad económica, convirtiendo las redes inalámbricas en infraestructura crítica. Autoservicio, tal vez, dado que su firma puede ganar miles de millones de 5sol procesadores, pero no inverosímiles. La tecnología puede concebirse como la trama en una densa alfombra de conectividad inalámbrica cuya urdimbre comprende cosas como Wi-Fi de próxima generación, nuevos enlaces de corto alcance, constelaciones de satélites de órbita baja y, sí, 6sol (ya en desarrollo).

El dominio chino de este tapiz inalámbrico es lo que asusta a muchos halcones de seguridad occidentales. Si a Huawei, sospechoso de tener vínculos con el estado chino, se le permite construir incluso partes de estas redes, podría causar estragos si lo ordenaran sus señores comunistas, le preocupa a Elsa Kania, del Centro para una Nueva Seguridad Americana, un grupo de expertos. El riesgo es menor de que Huawei acumule datos: la exfiltración probablemente se detectará y podría evitarse mediante el cifrado. Un temor mayor es que en un conflicto entre China y Occidente, la empresa podría cerrar la red de un enemigo, y tal vez incluso volverse yooT dispositivos, como automóviles sin conductor, en armas.

Los expertos en seguridad occidentales no están de acuerdo sobre la practicidad de tal ataque, o su sabiduría, dada la represalia que provocaría invariablemente. Pero la posibilidad tiene a la administración del presidente Donald Trump en un estado de mareo. Se obsesionó con el hardware de China, se lamentó de la falta de un monopolio vertical totalmente estadounidense y declaró 5sol una “carrera”, que China debe perder para que Estados Unidos gane.

Este enfoque de suma cero ha tenido un éxito limitado, incluso en sus propios términos. Las compañías tecnológicas estadounidenses encontraron rápidamente lagunas legales que les permitieron seguir vendiéndole a Huawei. El 31 de marzo, la empresa informó un aumento del 19% en los ingresos anuales el año pasado, a $ 123 mil millones. Gastó $ 19 mil millones con proveedores estadounidenses en 2019, $ 8 mil millones más que el año anterior. A pesar de las amenazas de cortar el flujo de inteligencia estadounidense a los aliados que se niegan a expulsar a Huawei de sus redes, solo tres de ellos, Australia, Japón y Nueva Zelanda, han cumplido. Incluso Gran Bretaña, el socio más cercano de Estados Unidos en materia de seguridad, permitió en enero a sus operadores utilizar el kit de Huawei en partes del país.

La dura conversación de Estados Unidos ha fracasado, lo que llevó a Huawei a redoblar los esfuerzos para dejar de utilizar la tecnología estadounidense. Aunque tales afirmaciones son difíciles de verificar, Tim Danks, un ejecutivo de Huawei, ha dicho que de las 600,000 estaciones base que la firma ha enviado a operadores mayoritariamente chinos, 50,000 no tenían partes estadounidenses. Los ingenieros que recientemente desmontaron el teléfono inteligente de gama alta de Huawei identificaron solo unos pocos chips diseñados por los estadounidenses.

Los halcones en Washington ahora instan a Trump a apretar los tornillos, por ejemplo, reduciendo del 25% al ​​10% la participación de la tecnología estadounidense por el valor que los productos pueden contener para que sus fabricantes, en Estados Unidos o en otros lugares, puedan suministrar a Huawei. A pesar de sus críticas a China, Trump parece haber objetado, en lugar de prestar atención a las preocupaciones de los jefes tecnológicos de Estados Unidos, que advierten que tal medida dañaría su industria. Una reunión a nivel de gabinete en la Casa Blanca a fines de marzo propuso un nuevo plan. Esto requeriría que cualquier empresa, nacional o extranjera, que use equipos de fabricación de chips estadounidenses o conocimientos para obtener una licencia de exportación si quiere vender ciertos procesadores a Huawei.

Cualquiera sea su forma final y su gravedad, el plan deja al descubierto que para la administración Trump los 5sol la carrera no se trata de innovar en China sino de obstaculizarla. No tiene una estrategia creíble para un lanzamiento rápido de 5sol en todo Estados Unidos, dice Paul Triolo de Eurasia Group, una consultora. Ideas como hacer que el estado construya una red nacional y alquile capacidad a los transportistas (como lo está haciendo México en 4sol) o dejar que una empresa privada opere una mayorista no ha ido a ninguna parte.

Instintos base

Dejados a sus propios dispositivos, los operadores estadounidenses han puesto 10.000 5sol estaciones base Los bloqueos de Covid-19 ralentizarán las instalaciones en Occidente, incluso cuando China alivie sus propias restricciones ahora que su epidemia aparentemente está bajo control. Las compañías chinas, que cuentan con 150,000 estaciones base, quieren más de 1 millón en 330 ciudades para fines de 2020.

En el último acto de desesperación, Washington está jugando con la política industrial de estilo europeo, una vez considerada antitética al capitalismo estadounidense. En febrero, William Barr, el fiscal general, sugirió que Estados Unidos pusiera su “gran mercado y músculo financiero” detrás de Ericsson y Nokia, los débiles rivales europeos de Huawei, y las únicas empresas además de Samsung de Corea del Sur permitieron construir 5sol redes en Estados Unidos (Lucent, el último productor nacional de Estados Unidos, se fusionó con Alcatel de Francia en 2006; Nokia luego compró el par). Se ha hablado de subsidios para los europeos, edulcorantes para un vínculo entre ellos o una adquisición por parte de un gigante tecnológico estadounidense o una empresa de capital privado.

Samm Sacks de New America, un grupo de expertos, advierte que los reguladores europeos e, irónicamente, chinos pueden bloquear cualquier acuerdo por motivos de competencia. Más fundamentalmente, como muestra Rakuten, el enfoque de cabeza de campana que encarnan ya no es el único juego en la ciudad. Las redes móviles han sido el último bastión de los bellheads. Las estaciones base dependen de hardware especializado. El kit de mezcla de diferentes proveedores en una red corre el riesgo de que se pierdan las conexiones a medida que los usuarios se mueven y cambian de una estación base a otra. Entonces los transportistas no lo hacen.

A muchos les gustaría, hartos de un kit costoso e inflexible. Afortunadamente, los ingenieros ahora pueden replicar todas las funciones de una red en software. Nuevos grupos de la industria para promover tales alternativas, como el OCORRIÓ Alliance, están elaborando especificaciones abiertas para estaciones base. El Proyecto de Infraestructura de Telecomunicaciones, que surgió de los esfuerzos de Facebook para reducir los costos de conectividad en los países pobres, ayuda a los operadores de redes de todo el mundo a adquirir y combinar componentes de diferentes productores. Algunos operadores, como Telefónica de España y Vodafone en Gran Bretaña, están probando el nuevo enfoque.

Pero es Rakuten el que ha construido una red completa basada en una arquitectura abierta. Aunque 4sol por ahora, 5sol se promete en junio. La firma ha reunido una red con kits de diferentes proveedores (como Nokia y Cisco’s America), construyó su propia plataforma de computación y la administra utilizando software de Altiostar, una startup estadounidense en la que tiene una participación mayoritaria. “Hicimos nuestra propia integración, lo que no fue fácil. Pero no había plan si“, Dice Tareq Amin, el principal tecnólogo de Rakuten. Espera que otras empresas sigan su ejemplo, quizás incluso usen su tecnología. Algunos lo están considerando. Preguntado si Rakuten era un modelo para la inversión planificada de Dish Network de $ 10 mil millones en 5sol, el satélite estadounidenseTV El jefe del proveedor, Charles Ergen, dijo que Dish “aprendió mucho” de la firma japonesa.

La “nube de telecomunicaciones”, como la llama Pierre Ferragu de New Street, una firma de investigación, parece a punto de hincharse. Cuando lo hace, los operadores pueden estar menos deseosos del equipo de Huawei, que tiende a ser más barato que el de Ericsson o Nokia y no menos ingenioso. Rakuten afirma que su red costó aproximadamente la mitad del costo de una red convencional; algunos de sus 5sol Las estaciones base no serán más caras que un enrutador Wi-Fi, dice. Los consumidores del mundo emergente deberían amarlo. Así deberían los halcones de seguridad. Una arquitectura abierta brinda a los operadores más control sobre qué equipo entra en sus redes; La red de Rakuten no contiene una “caja negra” en la que debe confiar ciegamente.

Huawei ha descartado el enfoque de nethead como “un sueño”. A diferencia de Ericsson y Nokia, el gigante chino aún no se ha unido al OCORRIÓ Alianza. Quizás canalizando a su antiguo yo como abogado para empresas de telecomunicaciones, Barr lo ha llamado “pastel en el cielo”. Stéphane Téral de Informa Tech, una firma de investigación, advierte que “hacer que las partes de diferentes firmas funcionen bien juntas siempre es complicado”; tales molestias retrasaron el lanzamiento de Rakuten en seis meses. Y muchos transportistas que ya han comenzado a construir 5 convencionalessol Las estaciones base pueden haberse encerrado en un solo proveedor en los años venideros.

Aún así, los gobiernos podrían promover la alternativa nethead, argumenta Tom Wheeler, ex presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones de Estados Unidos, ahora en la Brookings Institution, un grupo de expertos. Un proyecto de ley bipartidista en el Senado crearía un fondo de investigación de $ 750 millones para estimular el desarrollo de redes de arquitectura abierta y ayudar a los operadores a comprar dicho equipo. Algunos legisladores estadounidenses quieren exigir el uso de equipos con interfaces abiertas.

La administración Trump enfrenta una clara elección. Puede intentar derrotar a los chinos en su propio juego, persiguiendo a Huawei y adoptando la política industrial. O puede hacer algo completamente más estadounidense: ayudar a marcar el comienzo de la innovación que permite que muchas empresas prosperen en un momento en que una conectividad más barata y mejor es precisamente lo que necesita un mundo postpandémico.

Este artículo apareció en la sección de negocios de la edición impresa bajo el título “5Geopolítica”

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