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Hace tan solo unos días NVIDIA lanzó su tarjeta gráfica para el segmento medio del mercado, la GeForce GTX 960. En su estrategia de mercado, la empresa la ha catalogado como la tarjeta perfecta para jugadores de Dota 2 y League of Legends.

NVIDIA lanzó su tarjeta luego de que la GTX 980 diera un nuevo aire de alto rendimiento a precios atractivos en la marca. De manera diferente a lo realizado en pasados lanzamientos, NVIDIA no ha presentado una versión de referencia de su nueva tarjeta GTX 960, sino que la atención girará en torno a todos los fabricantes con sus ediciones especiales, siendo el caso de EVGA.

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EVGA es uno de los fabricantes estrella de tarjetas de video de NVIDIA y acumula un gran poder de mercado en la región latinoamericana, especialmente en el cono sur. Sus herramientas para lograr su expansión de mercado han sido la rápida disponibilidad local de productos y trámites rápidos de temas de soporte y garantías.

Con la EVGA GeForce GTX 960 SSC se pretende llegar a los computadores gamer que requieran un alto procesamiento gráfico y se encuentren en un nivel de recursos monetarios medio, segmento en el cual se encuentra gran parte de los videojugadores de PC, siendo esto a lo que NVIDIA llama el punto dulce entre precio y rendimiento. Un precio que comienza desde los USD$200 y es considerablemente menor con respecto al que fue lanzado su predecesora GTX 760 (USD$250).

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La GTX 960 está basada en el chipset Maxwell de NVIDIA que trajo al mercado una plataforma lista para la nueva generación de videojuegos; posibilidad de procesamiento de contenido 4K de manera nativa, soporte para DirectX 12, MFAA, Dynamic Super-Resolution, nuevas características para PhysX y un nuevo impulso para G-Sync que está a punto de entrar en el mercado masivo de pantallas.

Lo nuevo del chip Maxwell

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El chip de silicio GM206 de la GTX 960 está basando en el mismo diseño de arquitectura que la GM204 de la GTX 980, siendo como principal diferencia la cantidad de núcleos CUDA que se reduce a la mitad (1.024). El total de núcleos se divide en dos clústeres de procesamiento, cada uno con la mitad del ancho de banda de memoria, mitad de unidades TMU y la mitad de módulos ROP.

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El conteo del GM206 es 2940 mil millones de transistores, siendo un 17 por ciento menos de unidades de silicio que los encontrados en el chip GK104.

La nueva tecnología de compresión de texturas sin pérdidas permite a la tarjeta mantener un bus de memoria de solo 128-bit, haciendo que no sea necesaria la implementación física de un bus de mayor tamaño sino que el que tiene sea más efectivo en su trabajo. Con esta implementación se reducen los costos de fabricación para NVIDIA, haciendo posible que con las nuevas tecnologías en altas resoluciones, los usuarios podrán invertir mayores recursos en la adquisición de un monitor de última generación y una tarjeta que corra de manera fluida sus contenidos de alta resolución.

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A pesar de la serie 900 de tarjetas de NVIDIA se marquen como tarjetas listas para DirectX 12, aún Microsoft estaría ultimando detalles para su lanzamiento oficial. Para procesamiento gráfico también se añade completo soporte para OpenGL 4.4.

Una característica que no puede pasar por alto en la nueva generación de tarjetas, incluyendo la GTX 960, es la tecnología Dynamic Super Resolution, que en pocas palabras hace que la tarjeta procese el contenido de los juegos en altas resoluciones para jugarlas en pantallas 1080p, una gran ventaja de procesamiento gráfico que a simple vista será apreciada por el usuario, en especial por supuesto, si aún no tiene planeada una transición a pantallas de contenidos de súper altas resoluciones.

Para NVIDIA, la tecnología VXGI (Real Time Voxel global illumination) es una de las más importantes en la arquitectura Maxwell, siendo la principal fuente de realismo visual para los nuevos motores gráficos, esto a partir de la capacidad de difuminar la luz en distintas superficies 3D. Con VXGI se introduce un concepto de pixeles de volumen o Voxel, un componente estandarizado para 3D, así que todos los datos asociados a este tipo de objetos tendrán el comportamiento de interacción en datos de 3 dimensiones.

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Pensando en el mercado de los dispositivos de realidad virtual, la tecnología VR Direct hace parte de una plataforma de procesamiento para reducir las latencias de comunicación y procesamiento entre los datos que usa un dispositivo de VR y su pantalla, todo esto bajo el argumento de que los movimientos de la cabeza son mucho más rápidos e impredecibles que simples clickeos con un mouse.

Turf Effects es la nueva tecnología de renderizado de masas como cabellos y pasto pero a un bajo costo de procesamiento. Para PhysX también se introducen nuevos sets de características de efectos con respecto a dinámicas de gases y fluidos con FleX.

La EVGA GeForce GTX 960 SSC

En el contenido del empaque se incluye un CD con los controladores –que recomendamos mantenerlos actualizados desde internet-, documentación de uso y garantía, un adaptador DVI a HDMI, adaptador de cable de alimentación, stickers y un poster de la marca.

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Las versiones básicas de la GTX 960 cuentan con un reloj de 1127 MHz en su núcleo y 1178 MHz en modo Boost, pero esta versión Super SuperClocked (SSC) vendrá con una frecuencia de fábrica en el núcleo de 1279MHz y 1342 MHz en modo Boost, lo que representa un overclock significativo de 13.5 y 13,9 por ciento, respectivamente. Desde su lanzamiento global, EVGA ha mantenido esta versión overclockeada con un precio de 210 dólares, tan solo USD$10 por encima de las versiones básicas, un gasto adecuado si es de aquellos que quieren un poco más de rendimiento sin incurrir en el overclock casero.

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Para esta versión, el mayor aporte de EVGA es el sistema de disipación ACX que viene con una actualización fundamental en el ámbito del ruido, puede apagar sus ventiladores por completo en momentos en los cuales la tarjeta no tenga altos requerimientos de procesamiento, convirtiendo a este sistema en una opción perfecta para aquellos amantes del silencio.

Un formato de dos ventiladores con una carcasa negra que se puede clasificar como la tarjeta más elegante de las GTX 960. En la GTX 960 SSC EVGA ha usado la misma estructura de disipación ACX 2.0 que incorporó en las GTX 980 y GTX 970 pero con un añadido fundamental (por esto el ‘+’ en la denominación): la placa de disipación para los MOSFETs que promete reducir su temperatura hasta en 11°C y la temperatura de los chips de memoria en hasta 9°C.

Los acabados de esta placa son nada menos que excelentes, el toque de diseño elegante que proporciona le da un aire de lujo a la tarjeta, así a simple vista no se note. Aparte de esta placa de disipación que cubre la gran parte de la cara superior del PCB, el ACX 2.0+ tiene tres tubos disipadores bañados en cobre que cruzan por completo la estructura de aletas, todo con el fin de que se transmita el calor de manera uniforme sobre la totalidad de las aletas.

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Para el contacto con el GPU, EVGA tomó en cuenta las sugerencias realizadas a su disipador ACX (v1), e incorpora una base de cobre que cubre por completo el chip de procesamiento gráfico haciendo contacto pleno sobre toda su superficie. Es de resaltar que desde el ACX 2.0 se nota una disposición mucho más robusta de los componentes disipadores.

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El motor de tres fases incluido en estos ventiladores es de ultra-bajo consumo, lo que habilitará a la tarjeta en mantener temperaturas adecuadas con los ventiladores totalmente apagados, lo que se ve reflejado en un ruido generado nulo. Los ventiladores estarán apagados cuando realicemos tareas ofimáticas, reproducción multimedia y hasta cuando se ejecuten juegos de bajos requerimientos gráficos como League of Legends.

El ruido con gabinete abierto puede llegar hasta los 29dBA, una cifra que entrará a volverse casi insignificante a la hora de cerrar el gabinete. En todas las versiones de la GTX 960 veremos este tipo de disipadores silenciosos, lo que se convierte en tendencia para futuras tarjetas graficadoras.

Ocupando dos slots para dar abasto a un total de 5 puertos de conexión de salida de video: un HDMI, un DVI-I y tres DisplayPort. Todo pensado para dar mayor soporte a las tecnologías de múltiples pantallas en configuraciones de Surround o para estaciones de trabajo con varias tareas.

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En sus diseños NVIDIA ha incorporado chips de memoria Samsung de referencia K4G41325FC-HC28 que corren a frecuencia de 7.0 Gbps y que son alimentadas con líneas de 1,5v. Actualmente en el mercado solo se encuentra disponible la versión de 2Gb de todos los fabricantes de la GTX 960, pero se espera que para final del primer trimestre, NVIDIA opte por presentar una versión repotenciada de 4GB, aunque aún permanece la duda si se mantendrá el bus de 128-bit para esta posible entrega.

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Este bus de comunicación de 128-bits es altamente criticado por algunos usuarios, ya que consideran que el rendimiento de la memoria se puede llegar a ver afectado o se podría presentar un “cuello de botella” con respecto a la cantidad de memoria que se maneje. Con las pruebas, NVIDIA ha de demostrar que este bus es suficiente para este nivel de rendimiento; con lo visto en la GTX 980 con bus de 256-bits también se va eliminando esa creencia popular de que las velocidades del bus de memoria están capando el verdadero potencial de procesamiento de los chips de nueva generación.

La tarjeta es alimentada con un conector de 8-pines, lo que podría llegar a entregar hasta 225W, pero el diseño referencial de NVIDIA indica que la GTX 960 llega a un TDP de hasta 120W. Con esta alimentación potencial, NVIDIA nos quiere dar a conocer de las verdaderas facultades de overclock de este chip Maxwell.

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Como es común para sus tarjetas de gama media, NVIDIA habilita la tecnología SLI de 2 vías para la GTX 960.

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Rendimiento

Esta vez, el equipo de pruebas está conformado por una plataforma LGA1150 de Intel, con un procesador Core i7 4790K corriendo a 4400MHz, un kit de memorias RAM de 16GB corriendo a 1600MHz, fuente de poder de 850W y un disco duro de estado sólido Corsair Neutron GTX.

Para todas las pruebas de juegos se usó la resolución FullHD y se mantuvo la configuración de detalles en Ultra. Dependiendo el juego, incluimos algunas escenas comparando el rendimiento con diferentes parámetros de antialiasing.

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La GTX 960 SSC está muy a la par en rendimiento a la GTX 770, esto era de esperarse ya que es la tendencia de NVIDIA cada vez que presenta una nueva generación de tarjetas. Las mejoras en consumo, tecnologías de procesamiento gráfico y bajas temperaturas hacen que la GTX 960 sea la perfecta tarjeta para gamers que buscan buen rendimiento sin recurrir en grandes inversiones.

 

*Gráficas bajo plataforma Infogr.am

Su rendimiento en Dota 2 es más que destacable, siendo totalmente válido que haya sido catalogada como una tarjeta para League of Legends y Dota 2, algo a lo que no solo se referencia en rendimiento sino también en sus facilidades para grabar y hacer streaming fluido de las partidas sin que se vea afectado el rendimiento del juego.

A grandes resoluciones estaría a pocos cuadros por debajo de la GTX 770, esto nos da a entender que quizá NVIDIA tiene otra tarjeta bajo la manga que incorpore más chips de memoria para manejar con mayor fluidez los nuevos estándares de altas resoluciones.

Temperaturas

El sistema de disipación juega uno de los papeles más importantes a la hora de comprar nuestra tarjeta de video. El ACX 2.0 tiene buen diseño, buenas tecnologías y hace de la mejor manera su trabajo. Los ventiladores de la GTX 960 SSC no llegaron a pasar del 50% de su capacidad, mediante el uso de sus propios perfiles de enfriamiento.

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Ya sea jugando una partida de Dota 2 o realizando un benchmark (100% carga en la gráfica), los ventiladores no usaron el total de su velocidad, con lo cual también el ruido se mantuvo realmente bajo en sesiones que requirieron esfuerzo de procesamiento del chip Maxwell. En el punto marcado se obtiene 52°C como punto máximo de la temperatura en un espacio de tiempo en donde se hace uso del 96 por ciento de carga del procesador gráfico, mientras que los ventiladores tienen una correlación completa con las temperaturas del chip.

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La tendencia de menores consumos, mejores temperaturas y más rendimiento ha venido acompañando a NVIDIA en sus generaciones de tarjetas de video de la mejor manera.

Overclock

Quizá overclockear una tarjeta “Super – Super – Overclocked” parece ser un camino que no todos los entusiastas tomen, sin embargo el verdadero potencial de overclock de este chip Maxwell puede llegar con facilidad al 10% sin necesidad de recurrir a disipadores diferentes al incluido de fábrica. La SSC de EVGA puede dar un extra de 5% sobre su reloj base, resultando en un incremento de hasta un 7% en los FPS para Dota 2.

Esta tarjeta tiene su ‘plus’ al tener un overclock de fábrica, así que lo más factible es que este overclock – que es 100 por ciento estable 24/7- se mantenga en su nivel de fábrica y algunos entusiastas más atrevidos realicen overclock solo para experimentar un poco de este hobbie. En sí, el overclock de fábrica nos da un rendimiento optimizado por parte de EVGA que nos asegura su calidad y estabilidad mediante su cubrimiento de garantía.

Conclusiones

EVGA ha sabido entrar al mercado latinoamericano con sus tarjetas de video con una relación de diseño y precio muy atractivos, el perfil del cliente latino sigue tendiendo a los segmentos de precios económicos.

Tenemos que decir sin lugar a dudas que el sistema ACX 2.0+ es la mejor incorporación de EVGA para sus tarjetas actuales, como es el caso de la GTX 960. Este sistema no solo brinda una manera eficiente de disipación de calor del GPU, sino que tiene en cuenta esas grandes características que busca el entusiasta del hardware contemporáneo: bajo ruido, diseño y software fácil de usar.

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En disponibilidad de esta tarjeta, EVGA ganó muchos puntos en todos los mercados latinoamericanos, presentando disponibilidad casi que a la par del lanzamiento global en los grandes comercios de tecnología de la región. Los precios se mantuvieron lo más bajos posibles, y aunque sabemos que el precio depende mucho de la legislación nacional, también conocemos los esfuerzos de la marca porque el precio del producto sea razonable.

El rendimiento de la GTX 960 habla por sí solo, es una tarjeta que puede ejecutar los juegos actuales con gran facilidad a una velocidad de cuadros por segundo bastante fluida, con tecnologías de escalado para poder disfrutar del contenido a grandes resoluciones en una de las pantallas convencionales FullHD.

Un buen rendimiento acompañado de diseño y eficiencia en el manejo de temperaturas, convierten a la GTX 960 SSC de EVGA en una compra acertada para aquellos gamers que quieran potenciar su computador para ejecutar los títulos más actuales del mercado sin la necesidad de invertir grandes recursos en su adquisición.

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