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Noctua es por excelencia uno de los fabricantes de disipadores de CPU por aire más tradicionales en el mercado. Para 2014 introdujo el nuevo modelo NH-D15 que se cataloga como su producto estrella en sus líneas de disipadores.

Este nuevo disipador es la actualización del galardonado NH-D14 lanzado en 2009 y que prácticamente defendió el podio dentro de la marca durante los 5 años siguientes. El NH-D15 mantiene el formato robusto de su versión anterior, mientras que introduce nuevas tecnologías de disipación en sus componentes y en sus ventiladores incluidos desde fábrica.

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Desde hace varios meses Noctua venía ofreciendo kits de actualización para sus disipadores con el fin de que ofrecieran soporte para las nuevas plataformas de Intel y AMD. Con el NH-D15 Noctua quiere dejar el rezago en el mercado y volver a ofrecer una opción de gama alta al mercado de entusiastas que aún gustan de la refrigeración por aire.

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El legendario D14 potenciado


Basado en el diseño de su antigua versión, el NH-D15 reúne dos torres cada una con 45 aletas de aluminio, 38 de ellas que cruzan por completo las torres y las 7 restantes solo llegan a la mitad de la torre, todo con el fin de que el disipador haga espacio para las memorias RAM con paneles de disipación especiales.

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En el tope de las torres, una aleta cuenta con el logotipo de la empresa en relieve dándole un acabado elegante a la estructura. En general las aletas del nuevo D15 tienen bordes más redondeados y no tan agresivos en diseño como los del D14.

Cada uno de los compartimentos entre las aletas se encuentra sellados en la parte superior e inferior de cada torre para permitir que la presión del aire haga un efecto de flujo más rápido a través de la estructura y se logre una disipación más efectiva en comparación con el D14, siendo este quizá el cambio más considerable a materia de construcción con respecto al antiguo modelo.

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Para disipar todo el calor del CPU, el NH-D15 incorpora 6 tubos de calor en aleación de cobre que están centrados en la base y distribuidos de manera proporcionada en las aletas de aluminio. En el tope de la torre, cuatro de los tubos sobresalen mientras que otros dos salen sutilmente de la base.

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La base de contacto con el CPU está construida en cobre sólito con una capa cromada para darle mejor transferencia de calor a los tubos. Cada uno de los seis tubos está soldado de manera uniforme en la base pero sin tener contacto directo con el CPU, esto último siendo una total moda en los fabricantes de disipadores por aire, pero Noctua nunca se dejó cautivar por esta tendencia.

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Para su nuevo modelo estrella, Noctua incluye en el empaque dos de sus mejores ventiladores de serie NF-A15 que pueden llegar hasta las 1500RPM. Uno viene puesto en la mitad de las torres de manera predeterminada y para complementar la configuración Push-Pull tendremos que colocar el otro ventilador en alguna de las torres según sea la conveniencia del usuario, pero es de esperarse que sea ubicado en la torre derecha.

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Los ventiladores incluidos son de serie NF-A15 con velocidades de hasta 1500RPM, que son más rápidos que los que vende Noctua por separado. Estos pueden llegar a un flujo de aire de hasta 67.7CFM, que es solo un poco más alto que el proporcionado por los ventiladores del D14(65CFM).

El tamaño de los ventiladores puede llegar a ser un poco confuso en este caso ya que la estructura no es completamente cuadrada. Los A15 incluidos tienen una altura de 14cm, un ancho de 15cm y tienen los agujeros para los ganchos a la misma medida que un ventilador de 12cm. El ruido generado por ellos es menor en relación a su anterior versión y si aún se quiere reducir aún más, se puede optar por implementar los reguladores de velocidad incluidos en la caja.

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Kit de montaje

Montar los ventiladores en Noctua no ha cambiado en gran medida, se siguen usando los ganchos metálicos que aferran el ventilador en la parte superior e inferior. Cada uno de los ganchos se sujeta a unas pequeñas pestañas dentro de la estructura de aletas del disipador.

Con respecto al D14, los ganchos incorporados en el D15 mantienen el mismo material pero la pestaña de sujeción es más discreta, así que la probabilidad de que haga contacto con una tarjeta de video ubicada en el primer PCI-Express es menor que en el anterior disipador.

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En los últimos años Noctua ha desarrollado su kit de montaje SecuFirm2™ que proporciona un agarre firme de la estructura disipadora y un soporte para las diferentes plataformas de procesadores actuales tanto de Intel como de AMD.

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El nuevo SecuFirm2 ahora incluye un backplate con diseño más pulcro y con apariencia rígida, mientras que para el tema de tornillos y agarres no se han realizado grandes cambios. El manual de instalación del montaje puede ser descargado en este link para cualquier plataforma.

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Dentro del empaque también se incluye una palanca que servirá para ajustar los tornillos de montaje, conector en Y para dos ventiladores PWM, dos adaptadores de bajo ruido para los ventiladores, una jeringa de pasta disipadora NT-H1 y el kit completo de montaje SecuFirm2 para Intel y AMD, a lo que Noctua añade un soporte de varios años para futuras plataformas de procesamiento, tal cual lo ha hecho hasta el momento con sus anteriores disipadores.

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Resultados

 

Las temperaturas en descanso no dejan ver una clara ventaja con respecto a otros disipadores por aire en la configuración de 2 ventiladores a toda velocidad, pero cuando se pone a carga el procesador se nota una eficiencia de casi 5 grados por debajo de la media de los demás disipadores competidores.

Conclusiones

Los acabados de Noctua en todos sus detalles son excelentes, sobresalen en todo sentido con respecto a la competencia. Desde el empaque Noctua hace sentir al cliente que tiene algo lujoso en sus manos –y con ese precio más lo vale-, todo lo acompaña con un diseño que mantiene los lineamientos tradicionales de la empresa de hace ya varios años.

Una vez más el punto débil para la marca será poder satisfacer la demanda de otros colores de ventiladores que tanto piden los clientes, nos tendremos que acostumbrar al color beige y marrón que proporciona la marca en sus ventiladores de fábrica.

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En cuanto a rendimiento y como es tradición en la marca, tenemos uno de los mejores disipadores del mercado pero, debido a su rango de precio, la decisión del comprador estará también atada a la disponibilidad de refrigeraciones líquidas ‘todo integrado’ que se encuentran con precios similares y hasta menores.

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El precio es quizá un fuerte punto a evaluar por el usuario, con USD$99 se pueden adquirir opciones de refrigeración líquida AIO que supondrían una mejora en rendimiento al manejar agua. Su precio lo ubica en la gama más alta de disipadores por aire y su rendimiento ratifica este puesto, los acabados, materiales y empaque no decepcionarán en lo más mínimo a quien decida comprarlo.

El D14 no pudo tener un mejor reemplazo para la marca, uno de los mejores disipadores de aire ahora cede su trono al nuevo hijo de la marca el NH-D15.

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