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Pocas marcas del mercado de los gabinetes pueden atribuir su éxito solamente a un producto estrella. Bitfenix es una compañía que se dio a conocer de manera global con uno de los gabinetes más atractivos para PCs de pequeño formato o HTPCs, se trata del Prodigy y su hermano Prodigy M.

El secreto de Bitfenix fue llegar a los entusiastas en momentos en que los principales fabricantes de motherboards veían en las placas compactas una opción de mercado realmente atractiva, pero los gamers y entusiastas necesitaban gabinetes más atractivos de formato pequeño, diferentes a las cajas cuadradas en miniatura que hacían perder la esencia de un PC gamer.

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Bitfenix destacó en el mercado por introducir colores y acabados que antes no se podían ver con facilidad, el color naranja fue una apuesta totalmente ganada por la marca. Poco tiempo después Bitfenix comenzó a lanzar el mismo modelo con colores como Blanco, Negro y Azul oscuro.

El exterior del gabinete Prodigy se distingue por sus alerones frontales y posteriores, tanto en la parte superior como en la base. Estos alerones están construidos con material plástico FyberFlex™ y pueden soportar el peso del gabinete y componentes sin problemas, pero no serán de gran ayuda para levantar el equipo ya que por su diseño podrían dañarse fácilmente.

Con unas medidas de 25cm de ancho, 40,4cm de alto y 35,9cm de profundidad, el prodigy es la primera y más pequeña opción de la marca en el mercado, apostando a mantener un estilo de gabinete alto pero con la motherboard ubicada de manera horizontal.

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En la parte frontal del gabinete queda visible únicamente el logotipo de la marca y la tapa de la unidad óptica que no puede pasarse por alto debido a su uso para equipos de entretenimiento para sala, principal enfoque de los gabinetes de pequeño formato. Alrededor del panel naranja de la parte frontal encontramos la principal entrada de aire al gabinete, ventilas que dejarán pasar aire a toda el área del gabinete.

Para el panel de encendido del gabinete, Bitfenix optó por colocarlo de una manera muy sutil en la cara derecha con los botones de encendido y reset del mismo color del gabinete y sin que sobresalgan de la superficie de la tapa. Todos los componentes y conectores de los puertos están ligados a la estructura de la tapa, así que tendremos mayor margen para el manejo de cables.

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El Prodigy es una opción enfocada a gama alta, así que cumple su objetivo dejando de lado los puertos USB 2.0 y dejando al usuario solo dos puertos USB 3.0 acompañados por los tradicionales conectores de entrada y salida de audio que siguen vigentes con los años.

En una vista posterior del gabinete vemos el panel de conectores de la motherboard que se ubicará de manera horizontal y las dos ranuras de dispositivos de expansión que están ubicados de manera que, si hay una tarjeta de video en el equipo, esta sea la principal atracción visual en materia de componentes.

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Tanto las tapas laterales como la fuente de poder están sujetadas por tornillos con cabezales de seguridad, esto para ayudar a la estética general del gabinete. Para la salida de aire en este pequeño gabinete, la marca optó por un ventilador de 12cm que sacará el aire caliente del gabinete, en especial el aire contiguo al PCB de la tarjeta de video, que tiene ubicación cercana al ventilador.

Con la incorporación de una base con alerones, la entrada de polvo podría ser mayor así que se incluye un filtro de polvo removible exclusivamente para la fuente de poder. La parte inferior del gabinete no tendrá más entradas de ventilación.

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El mayor flujo de ventilación del gabinete estará en la parte superior, con una ventila plástica removible con un click, que dará paso al aire de hasta 2 ventiladores de 120cm ubicados en la parte de arriba de nuestro equipo.

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Aquellos que quieran usar la ranura superior para un radiador se verán bastante limitados en cuanto al tamaño del mismo. El Prodigy no es muy amigable con las soluciones de refrigeración líquida “AIO” o “Todo Incluido”, así que si persiste el amor por las refrigeraciones líquidas es recomendable implementar un radiador delgado y darse a la tarea de remover la caja de la unidad óptica para que los tubos y radiador puedan encajar más fácilmente.

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En una vista interna, el Prodigy se vuelve más amigable para la instalación de componentes, soportando placas madre de formato Mini-ITX o hasta micro-ATX para la versión Prodigy M. A pesar de lo pequeña que pueda ser la motherboard, el gabinete soporta tarjetas de video de dos slots y de formato largo, así que sin ningún problema podrá soportar tarjetas de gama alta y de últimas generaciones.

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Para disponer de espacio suficiente para las tarjetas de video tendremos que prescindir de la cajuela superior de discos duros (capacidad para 3) y limitar nuestro equipo al uso de dos unidades de almacenamiento en la cajuela inferior. Cada disco tiene un carrito de fácil instalación con pestañas de sujeción laterales.

 

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Bitfenix da pleno soporte para el uso de fuentes ATX, aunque más específicamente es recomendable el uso de aquellas que sean completamente modulares para no deteriorar el aspecto interno del gabinete y componentes, uno de los puntos que más se tiene que cuidar al recurrir a gabinetes pequeños y con un peso del atractivo visual tan alto.

Desde fábrica se incluye un ventilador para el panel frontal, que ayudará al flujo de aire frio directo para los discos de almacenamiento, y que podrá ser complementado por otro ventilador del mismo tamaño para una solución más completa.

Conclusiones

Bitfenix ha logrado conjugar un excelente diseño y colores poco tradicionales en un gabinete de formato pequeño, una apuesta que ha resultado a favor de la marca, y ha llevado durante los últimos años a que el nombre Bitfenix sea conocido gracias a los PCs que se han podido lograr en tan pequeño espacio.

Contando con una board de formato Mini-ITX, un buen procesador y una tarjeta de video de gama media/alta, podremos disponer fácilmente de un PC Gamer sin disponer de gran espacio en nuestro escritorio o sala de estar, teniendo en cuenta ante todo que el diseño del gabinete es digno de resaltar y mostrar.

Ya pudimos ver como la gente de Rolem realizaron las primeras Steam Machines en estos gabinetes, incluyendo por supuesto tarjetas de video de formato largo y componentes gama media, logrando un PC Gamer de altas capacidades y bajos precios.

El precio en Estados Unidos ronda los USD$80 en los comercios en línea. Para Colombia se tiene un precio de COP$200.000 para cliente final, cerca de un 10% por encima de los gabinetes del mismo formato pero de gamas más bajas, así que el precio será otro punto favorable para el usuario limitandose a la disponibilidad en los comercios.

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