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A pesar de que la tendencia de los HTPCs ha crecido fuertemente durante 2014 en todo el mundo, los componentes para armar estos computadores han llegado en etapas más demoradas a la región latinoamericana, pero la cultura del ‘equipo de poco espacio’ va tomando fuerza en la mentalidad de los entusiastas del hardware y los videojuegos.

Gigabyte desde hace unos meses viene ofreciendo su motherboard GA-H97N-WiFi para aquellos que quieran ensamblar un equipo con alto rendimiento pero que no ocupe un gran espacio en sus oficinas o habitaciones, sin dejar de lado que cumpla con el soporte para todas las tecnologías de conectividad actuales del mercado.

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Con el chipset H97 del segmento de entrada de Intel, esta placa de gigabyte contempla soporte para procesadores de 4ta y 5ta generación de Intel en un formato mini-ITX, que al igual que sus competidores, incluye dos slots de memoria RAM y un puerto PCI-Express 3.0 X16.

Al mercado que apunta este tipo de motherboards es a aquellos usuarios que quieran un equipo de entretenimiento que pueda ejecutar cualquier software de multimedia, y también para aquellos gamers novatos en el mundo de los computadores que busquen un equipo de buen rendimiento para jugar los títulos más comerciales del momento a un nivel de gráficos adecuado.

Un vistazo a la H97N-Wifi

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Tenemos una placa con una ubicación de componentes y conectores bastante tradicional, teniendo en cuenta que algunos fabricantes deciden cambiar por completo el orden de conectores para ‘facilitar’ el manejo de cableados internos en el gabinete pero que terminan por complicar esta misma tarea. Gigabyte ubica todos los conectores de encendido y panel de audio en las periferias de la motherboard con el fin de que el usuario no se vea en la necesidad de atravesar el cableado por el frente de la placa.

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Con el enfoque de mercado de gama media y en pequeño formato es de esperarse que las soluciones de refrigeración para componentes específicos sean limitadas, en esta placa no tendremos disipación dedicada para las fases de poder, ubicadas al lado izquierdo del procesador.

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Los seis puertos SATA están ubicados en dos grupos (2+4), la primera pareja estará en el borde lateral derecho de la placa y será para dos dispositivos básicos de almacenamiento, en un uso corriente la persona no usa más de dos de estos puertos, por ello la decisión de dejar el resto en una parte más alejada del borde.

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El módulo de WiFi se encuentra ubicado muy bien al lado de los conectores posteriores de la placa, una estrategia muy bien planteada por Gigabyte e Intel para ofrecer la conexión directa de las antenas. En este mismo panel encontramos 4 puertos USB 3.0, 2 puertos USB 2.0, conector PS/2, DVI-I, dos salidas HDMI, dos conectores de Ethernet gigabit, y conectores de audio 8.1 acompañados por una salida de audio óptica.

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Al optar por un computador de formato compacto tendremos algunas dificultades propias del mismo tamaño de los componentes, para el caso de este tipo de motherboards tendremos problemas con algunos disipadores de distintos fabricantes debido a la cercanía de las memorias RAM y del panel de conectores al procesador.

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Deberemos elegir disipadores en primera medida que no tengan funciones push-pull, ya que su cercanía al panel de conectores podrían dificultar la ubicación del ventilador de salida de aire en un gabinete de formato vertical estándar. Estos puntos aplican para la mayoría de placas mini-itx.

Conectividad

La compañía ha decidido que esta motherboard sea su arma en el mercado masivo en este tipo de placas, y se ha puesto a la tarea de brindar los métodos de conectividad más usados por cualquier persona:

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  • WiFi 802.11 a/b/g/n/ac de doble banda 2.4/5GHz, con posibilidad de conexión con doble antena que vienen incluidas desde fábrica. La tarjeta de conexión inalámbrica esta implementada bajo el puerto PCI-Express 1.0 y es fabricada por Intel bajo la referencia AC-7260. La tarjeta viene lista para usar, así que tras la instalación de controladores (automática en Windows 8) bastará con conectar las antenas y conectarse a la red disponible.
  • USB 3.0, con un total de 4 puertos dedicados para este estándar de dispositivos que están ubicados en la parte inferior del panel de puertos, acompañados de dos puertos tradicionales USB 2.0 en la sección superior del mismo panel.
  • Bluetooth 4.0 integrado y con controladores integrados en versiones de Windows 8 en adelante. Soporta dispositivos multimedia y transferencias de datos tradicionales a otros equipos.

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El Software de Gigabyte

A pesar de que Gigabyte ofrece una buena cantidad de software adicional para realizar tareas específicas, pocos de estos programas serán realmente necesarios para un rendimiento eficiente en tareas de ofimática o entretenimiento.

Otros como Smart Switch y USB Blocker, dan ciertas funcionalidades muy pedidas por los usuarios, el primero dando un cambio de aspecto al menú de inicio de Windows 8.1 en donde se evocan los menús de pasadas versiones del sistema operativo, y el segundo para impedir el uso de dispositivos USB sin nuestro previo consentimiento, todo esto para aquellos usuarios avanzados que prefieren mantener un perfil de seguridad más alto para evitar la entrada de software malicioso a su computador.

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El Smart Time Lock permite hacer una programación de uso del computador. Mediante el uso de una agenda por horas, el programa bloqueará el computador para tener control completo sobre el tiempo y así, de alguna manera, ser más eficiente con el tiempo que debemos dedicar a las tareas propias del computador.

LAN Optimizer, Fast boot y V-Tuner quizá sean programas que sean saltados por el usuario, y pueden ofrecer funcionalidades optimizadas pero que realmente no serán notables para un usuario que quiere una configuración sencilla para su entretenimiento casero.

Rendimiento

Probamos la motherboard con un procesador Core i5 – 4440 con velocidad de fábrica a 3.1GHz que está enfocado en el segmento medio del mercado y óptimo para ejecutar juegos actuales del mercado con requerimientos de procesamiento medio. En la parte de almacenamiento nos acompaño un disco de estado sólido Corsair Neutron GTX de 240GB y se usó un kit de memorias RAM Corsair Vengeance 1600MHz.

Sin tener que envidiarle mucho a las motherboards de formatos largos, la H97N-WiFi ofrece los niveles de rendimiento adecuados para un equipo de entretenimiento, el procesamiento de contenido multimedia no tendrá dificultades para ejecutarse como lo muestra la prueba de PCMark, y otras suites de procesamiento lineal como Wprime y SuperPi muestran que obtendremos diferencias verdaderamente notables con la incorporación de un mejor procesador.

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Para el caso de CineBench encontramos un rendimiento cercano a una plataforma con un procesador i7 de Intel, aquí se convierte en realidad que, dependiendo algunas tareas de entretenimiento, el procesador y motherboard podrán hacer uso eficiente de recursos sin necesidad de adquirir componentes de las gamas más altas del mercado.

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Los puertos SATA3 darán un soporte perfecto para la incorporación de discos de estado sólido SSD, una opción que cada vez se vuelve más necesaria en los equipos de alto rendimiento. La motherboard en esta conectividad queda a la par de las placas más comerciales del mercado, nada que envidiar a competidores.

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La mayoría de usuarios no notarán grandes diferencias entre el rendimiento de una motherboard de gran formato y una mini-itx pero si percibirán un rendimiento sobresaliente a un precio cómodo con la H97N-Wifi y con los recursos restantes podrán ser dedicados a componentes de última generación para acompañar la motherboard.

Overclock

Con un overclock simple de 200Mhz sobre la velocidad estándar del procesador, la motherboard brinda una plataforma estable para que se puedan llevar a cabo tareas con necesidades de alto procesamiento constante. Para realizar este overclock tan ligero no fue necesario el uso de un disipador especial; simplemente usando el disipador de fábrica de Intel se puede lograr un rendimiento acorde a un centro de entretenimiento casero sin mayores gastos, que es al mercado que se enfoca esta motherboard.

cpuid-h97n-wifiGigabyte proporciona el Software EasyTune para llevar tareas de overclock básico, pero para dejar en funcionamiento esta modificación de manera permanente es recomendable siempre realizar la tarea mediante la configuración de BIOS. EasyTune da lugar a cambiar algunas características de la velocidad del procesador, pero lograremos un overclock más estable al equilibrar el consumo de energía y el reloj del procesador.

Conclusiones

El viejo mito de que las motherboards de formato compacto no podrían ofrecer un rendimiento destacable para un PC de altas prestaciones queda una vez más olvidado. Gigabyte presenta una placa con completa compatibilidad con los procesadores de última generación más comerciales del mercado y a su vez da un precio atractivo para satisfacer a aquellos que busquen un HTPC con buenas prestaciones con la posibilidad de invertir mayores recursos en componentes de procesamiento.

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El punto fuerte de la H97N-WiFi es la concentración de tecnologías actualizadas en conectividad y en soporte de componentes. El WiFi incluido y listo para trabajar le da un punto a favor para este tipo de placas que estarán enfocadas a ensamblar equipos de entretenimiento casero.

El rendimiento obtenido en conjunto con las tecnologías integradas de fábrica hacen esta placa una opción óptima a tener en cuenta a la hora de ensamblar un equipo que esté enfocado a altos requerimientos de rendimiento en un espacio compacto, ya sea oficina, habitación o sala, la H97N-WiFi brinda la plataforma necesaria para tener un equipo potente y actualizado.

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